¿Vienen los cigarrillos reducidos en nicotina?

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció recientemente un plan para reducir la nicotina en los cigarrillos, y los expertos en adicciones dicen que tal plan podría haber tenido un impacto sustancial en la salud pública en los Estados Unidos. El tabaquismo sigue siendo la principal causa prevenible de muerte y enfermedad; según el último recuento, hay 480,000 muertes al año relacionadas con el tabaquismo en este país.

Si bien la cantidad de personas que fuman ha disminuido a lo largo de los años, y muchos jóvenes están recurriendo a los cigarrillos electrónicos en lugar de comenzar a fumar cigarrillos, “todavía tenemos muchas personas con un largo historial de consumo de cigarrillos que, a pesar de todos esfuerzos de salud pública relacionados con el tabaco, no pueden detenerse”, dice Lisa Fucito, Ph.D., directora del Servicio de Tratamiento del Tabaquismo en el Smilow Cancer Hospital.

Alrededor del 70% de los 31 millones de fumadores adultos del país dicen que preferirían no fumar; Cada año, más de la mitad de ellos intentan dejar de fumar, según las estadísticas del gobierno, pero solo el 7,5% de ellos realmente deja de fumar.

Aunque hay varios pasos entre el anuncio de la FDA a fines de junio y una nueva ley, reducir la nicotina en los cigarrillos podría generar cambios importantes para las personas que fuman.

Fucito y otros expertos de Yale Medicine arrojan luz sobre el plan de la FDA y sus posibles implicaciones.

¿Qué es el plan de reducción de nicotina y por qué la FDA lo propone ahora?

Reducir la nicotina en los cigarrillos es parte de la Iniciativa Moonshot contra el Cáncer de la Administración Biden para reducir las muertes por cáncer en un 50 % en 25 años. (El anuncio de junio de la FDA siguió a una propuesta de abril para prohibir los cigarrillos mentolados y los puros de sabores).

El plan más reciente requeriría que las compañías tabacaleras redujeran la nicotina en los cigarrillos a niveles que ya no se considerarían adictivos. No afecta a otros productos que contienen nicotina, como el tabaco sin humo, los cigarrillos electrónicos, las bolsas orales de nicotina o las terapias de reemplazo de nicotina (como las pastillas y los parches de nicotina).

Esta no es una idea nueva, se ha discutido desde 1994. Una Ley de Control y Prevención del Tabaquismo Familiar en 2009 finalmente proporcionó a la FDA un control regulatorio sobre el tabaco, así como la capacidad de reducir los niveles de nicotina (aunque no a cero). Pero la agencia aún necesitaba evidencia científica para respaldar la adopción de medidas.

Desde entonces, la investigación financiada con fondos federales ha proporcionado amplia evidencia para respaldar la estrategia. Un notable estudio publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra en 2015 mostró que reducir la nicotina en los cigarrillos resultó en menos tabaquismo y más intentos de dejar de fumar.

¿Qué tan rápido sucederá un plan de reducción de nicotina?

Los expertos no esperan que un mandato de reducción de nicotina llegue pronto. La intención de la FDA es proponer un estándar para mayo de 2023. La agencia primero debe publicar una regla, permitir comentarios públicos y luego publicar una regla final. Las empresas tabacaleras que no estén de acuerdo con la regla podrían presentar obstáculos, y algunos dicen que todo el proceso podría llevar años.

Intermedio, dice Fucito, es un paso importante hacia el control de un peligro importante para la salud.

¿Los cigarrillos con nicotina reducida harán que sea seguro fumar?

Incluso si la nicotina se reduce considerablemente, un cigarrillo sigue siendo dañino. “El tabaco es peligroso”, dice Fucito. “Es tabaco que, en su forma de hoja, contiene muchas sustancias químicas tóxicas. Y cuando lo quemas, genera sustancias tóxicas aún más nuevas que causan daño”.

Los cigarrillos contienen 600 ingredientes que, cuando se queman, producen más de 7000 sustancias químicas. Al menos 69 de ellos (como el amoníaco, el benceno, el formaldehído y el plomo) pueden causar cáncer. El alquitrán, una sustancia que se crea cuando se quema el tabaco, contiene la mayoría de los químicos cancerígenos y otros químicos dañinos. El alquitrán cubre el interior de los pulmones, formando una capa pegajosa que puede provocar cáncer, enfisema y otras afecciones graves.

La nicotina también puede tener importantes efectos negativos para la salud: los estudios en animales han demostrado que puede causar problemas con la función cerebral, lo que lleva a problemas de concentración, aprendizaje y memoria, que pueden ser duraderos.

Pero el problema real con la nicotina es que es altamente adictiva. Es por eso que a la gente le cuesta tanto dejar de fumar. Nii Addy, Ph.D., que se especializa en la neurobiología de la adicción, dice que la nicotina, como cualquier droga, secuestra el sistema de recompensa en el cerebro. Lo hace uniéndose a un receptor en el cerebro y enviando una señal para liberar dopamina, un neurotransmisor que ayuda a crear una sensación de “sentirse bien”. Esto entrena al cerebro para que repita la acción, de modo que cuando la nicotina sale del cuerpo, el cerebro quiere más.

¿Es realmente posible reducir la nicotina de tal manera que se vuelva ‘no adictiva’?

Hay dudas sobre cuánta nicotina se debe reducir para que un cigarrillo no sea adictivo. Algunas investigaciones han sugerido que las personas que fumaban cigarrillos con aproximadamente un 95 % menos de nicotina notaron una disminución en la dependencia de ellos y fumaron menos. Por otro lado, una reducción menos extrema de la nicotina los llevó a inhalar o fumar más.

Es importante tener en cuenta que hay una variedad de formas de reducir la nicotina en los cigarrillos: se puede quitar la nicotina de una hoja de tabaco, los fabricantes de cigarrillos pueden ajustar la mezcla de hojas de tabaco que usan o pueden usar la ingeniería genética para hacer tabaco con bajo contenido de nicotina. .

¿Dejar la nicotina realmente puede hacer que la gente deje de fumar?

Fucito trabaja directamente con personas que quieren dejar de fumar, a veces porque tienen una condición de salud y los médicos se lo recomiendan, o se están preparando para una cirugía, y las personas que fuman tienen un mayor riesgo de infecciones y complicaciones relacionadas con la cirugía. “Les aconsejo a los pacientes que dejar de fumar puede ser difícil porque la nicotina es muy adictiva y los cigarrillos envían nicotina al cerebro en segundos”, dice ella. Debido a que la recompensa llega tan rápido, perpetúa el hábito.

Los medicamentos pueden ayudar a interrumpir el proceso, pero uno de los problemas es que no imitan la experiencia sensorial de fumar, que en sí misma puede ser gratificante además de la nicotina, agrega. “El beneficio de tener un cigarrillo con nicotina reducida es que aún tiene la experiencia habitual de fumar, pero el cigarrillo es menos adictivo y agradable en general, lo cual es importante para ayudar a las personas a reducir el hábito de fumar y finalmente dejarlo”.

¿Cómo puede la reducción de la nicotina afectar la salud pública?

“Tendría un impacto sustancial”, dice Fucito, y agrega que esperaría que muchas más personas que han luchado contra el hábito de fumar dejen de fumar. En 2020, casi 13 de cada 100 adultos en los EE. UU. fumaban cigarrillos, según las estadísticas de los CDC. Un estudio publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra en 2018 descubrió que reducir los niveles de nicotina podría salvar millones de vidas y decenas de millones de años de vida en las próximas décadas.

Una reducción masiva del tabaquismo tendría un impacto positivo en la salud de los fumadores cuyo hábito los pone en mayor riesgo que los no fumadores de una larga lista de problemas de salud. Incluyen (pero no se limitan a) cáncer, accidente cerebrovascular, enfermedad respiratoria, cataratas, degeneración macular y diabetes tipo 2. Fumar también aumenta el riesgo de disfunción eréctil y reducción de la fertilidad en los hombres, y baja densidad ósea, ciclos menstruales alterados y complicaciones del embarazo en las mujeres, así como peligros para los bebés por nacer.

También ayudaría a “poblaciones prioritarias que no han podido dejar de fumar”, dice Fucito. “Hay diferentes poblaciones que se ven afectadas de manera desproporcionada por el tabaquismo y los daños relacionados con el tabaco”. Esos grupos incluyen personas que tienen bajos ingresos, tienen un bajo nivel de educación, se identifican como miembros de grupos minoritarios o tienen un diagnóstico de salud mental. “Por ejemplo, se estima que los fumadores con esquizofrenia mueren prematuramente a los 25 años por fumar cigarrillos”, dice Fucito.

¿La reducción de la nicotina tendría consecuencias para la salud mental?

Dejar de fumar puede hacer que las personas se sientan ansiosas, irritables, inquietas y malhumoradas, entre otras cosas. “Dejar de fumar provoca síntomas de abstinencia tanto físicos como psicológicos, que son peores durante los primeros días después de dejar de fumar. Algunos síntomas, como cambios en el sueño, la alimentación o el apetito, pueden durar un poco más. Pero, lo que es más importante, todos estos se resuelven después de unos pocos semanas”, dice Fucito.

Puede ayudar a comprender lo que fumar y dejar de fumar le hace al cuerpo, agrega. “Los efectos de la nicotina son breves: cuando fuma cigarrillos, obtiene una ráfaga rápida de nicotina, que se siente bien y puede mejorar su estado de ánimo. Pero 1 a 2 horas más tarde, estos efectos desaparecen y la abstinencia comienza a menos que tenga otro cigarrillo ,” ella dice. “Este ciclo de altibajos a lo largo del día puede hacer que sea difícil dejar de fumar. Pero, después de algunas semanas sin fumar, esta variabilidad del estado de ánimo se normaliza. Y los medicamentos pueden hacer que este proceso sea más cómodo”.

¿Cómo dejar de fumar puede ser una experiencia más tolerable?

Las personas que desean dejar de fumar pueden comenzar por tener una conversación con su médico de atención primaria. El Servicio de Tratamiento del Tabaquismo en Smilow Cancer Hospital ofrece asesoramiento individual adaptado a las necesidades de una persona y recetas para terapias de reemplazo de nicotina aprobadas por la FDA, como “el parche”, chicles, pastillas e inhaladores, así como otros medicamentos aprobados para el consumo de tabaco, Incluyendo vareniclina (Chantix) y bupropión (Zyban).

También asesoran a los pacientes sobre las posibles estrategias de reducción de daños del tabaco, como cambiar a productos de tabaco alternativos (cigarrillos electrónicos, productos de nicotina oral) en lugar de cigarrillos. El programa Smilow y muchos otros programas que ayudan a las personas a dejar de fumar también ofrecen ensayos clínicos enfocados en probar nuevos medicamentos y estrategias conductuales.

Dejar de fumar puede ser desagradable, pero no pone en peligro la vida, dice Fucito. “Puede ser útil recordar que los síntomas de abstinencia del cigarrillo son peores en los primeros días. Pero alrededor de las cuatro semanas, para la mayoría de las personas, las cosas se normalizan”, dice ella.


Los fumadores de cigarrillos que tratan de dejar de fumar a menudo terminan vapeando y fumando


Proporcionado por la Universidad de Yale

Citación: ¿Vienen los cigarrillos reducidos en nicotina? (4 de agosto de 2022) recuperado el 4 de agosto de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-08-reduced-nicotine-cigarettes.html

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