Varicela en adultos: Síntomas, tratamientos y vacunación

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Mucha gente piensa que la varicela es una enfermedad infantil, pero los adultos también pueden contraerla.

En una persona sana, el virus de la varicela-zoster, o varicela, generalmente causa síntomas leves. Sin embargo, en adultos con problemas médicos crónicos, especialmente aquellos con sistemas inmunitarios debilitados, es posible que presenten síntomas más graves.

La vacuna contra la varicela ha ayudado a reducir la cantidad de personas que contraen el virus cada año, pero la varicela aún puede desarrollarse en personas de todas las edades.

En este artículo, describimos cómo reconocer y tratar la varicela en adultos y analizamos si los adultos pueden vacunarse.

Un adulto con varicela puede experimentar primero los síntomas comunes de una enfermedad viral. Éstos incluyen:

Más tarde, una persona puede notar una erupción con lesiones reveladoras de varicela. Los médicos llaman “vesículas” a estas ampollas llenas de líquido que pican.

Las ampollas de varicela generalmente se desarrollan primero en el pecho, la espalda o la cara. Luego pueden propagarse a otras áreas, incluidos los párpados, los genitales y el interior de la boca.

Las ampollas generalmente comienzan a formar costras más de 1 semana después de que aparecen, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Es común tener lesiones en diferentes etapas al mismo tiempo. Por ejemplo, una persona puede tener vesículas, pústulas y lesiones con costras.

Algunos adultos que han recibido la vacuna contra la varicela aún experimentan síntomas leves. Los médicos llaman a esto “varicela revolucionaria”. En este caso, una persona puede tener algunas lesiones de varicela y síntomas de enfermedades virales.

Algunas personas aún desarrollan toda la gama de síntomas de la varicela después de recibir la vacuna.

Por lo general, los médicos recomiendan tratamientos de apoyo para los síntomas de la varicela hasta que el sistema inmunitario de la persona detenga la replicación del virus.

Un médico puede recetar el medicamento aciclovir (Zovirax) para reducir la duración y la gravedad de los síntomas. El aciclovir reduce la tasa de multiplicación del virus de la varicela dentro del cuerpo.

Los médicos no suelen recomendar un tratamiento antiviral para niños sanos con varicela, pero pueden prescribirlo para adultos.

Una persona debe tomar aciclovir tan pronto como note los síntomas, para que sea más efectivo.

Un artículo en la revista Evidencia clínica BMJ informa que los adultos que habían tomado aciclovir dentro de las 24 horas de notar un sarpullido de varicela experimentaron síntomas menos graves y síntomas que duraron menos tiempo, en comparación con las personas que no habían tomado aciclovir.

Sin embargo, no todos los adultos con varicela necesitan tomar este medicamento. El cuerpo debería combatir naturalmente el virus, que debería resolverse con el tiempo.

Las mujeres embarazadas, las personas mayores y los adultos con sistemas inmunitarios debilitados, posiblemente como resultado del VIH o del cáncer, deben tomar aciclovir para la varicela a fin de reducir el riesgo de complicaciones.

Los siguientes métodos de tratamiento en el hogar pueden ayudar a reducir la picazón y la incomodidad:

  • Loción de calamina: Intente aplicar esto a las vesículas que pican que se han formado costras, no a las lesiones abiertas.
  • baños frios: Agregar bicarbonato de sodio, avena coloidal o avena cruda y sin sabor puede ayudar a aliviar los síntomas. Los productos de avena coloidal están disponibles para compra en línea.
  • Analgésicos de venta libre: Los medicamentos como el paracetamol (Tylenol) están disponibles para comprar en farmacias o en línea, y pueden ayudar a reducir la fiebre o los dolores corporales.
  • No le dé aspirina a los niños con varicela, porque aumenta el riesgo de una afección grave llamada síndrome de Reye.

En raras ocasiones, la varicela puede causar complicaciones graves e incluso puede ser fatal.

En los Estados Unidos, los adultos con varicela tienen cuatro veces más probabilidades de morir a causa de la enfermedad que los niños que la tienen, según un artículo de la revista. Evidencia clínica BMJ. Se estima que 31 de cada 100.000 adultos con varicela mueren a causa de la afección.

La complicación más común que puede ser fatal es la neumonía por varicela. Esto causa síntomas como dificultad para respirar, fiebre, tos, dolor en el pecho y baja saturación de oxígeno.

Según un artículo en el Journal of Investigative Medicine: Informes de casos de alto impactoalrededor del 5 al 15% de los adultos con varicela tienen algunos síntomas respiratorios.

Otras complicaciones potencialmente graves de la varicela pueden incluir:

Algunas personas con varicela requieren hospitalización. Es posible que necesiten oxígeno adicional para ayudarlos a respirar o antibióticos para tratar infecciones bacterianas de la piel o del torrente sanguíneo.

Cualquier persona preocupada por las complicaciones de la varicela debe hablar con un médico sobre las medidas preventivas y los tratamientos. Un médico también puede aconsejarle sobre cómo vacunarse contra la varicela.

El virus de la varicela puede viajar de muchas maneras. Se puede propagar a través de gotitas respiratorias, cuando una persona estornuda, por ejemplo, o por contacto con ampollas. Por eso el virus es tan contagioso.

Cualquier adulto que no sea inmune y que entre en contacto con una persona infectada está en riesgo.

Incluso cuando una persona ya no tiene síntomas de varicela, el virus permanece en su sistema. Puede reactivarse más tarde y causar culebrilla.

La culebrilla es una afección dolorosa que puede causar lesiones con picazón y ardor. Una persona que nunca ha tenido varicela puede contraer culebrilla al entrar en contacto con lesiones de culebrilla.

Después de que una persona ha estado expuesta al virus de la varicela, los síntomas tardan varios días en desarrollarse. A continuación, describimos cómo el virus ingresa al cuerpo y causa síntomas:

Exposición inicial

La varicela puede viajar a través de gotitas respiratorias o por contacto directo con la saliva, las lágrimas o el líquido de una ampolla de varicela de una persona infectada.

Una persona con la infección puede propagar el virus tan pronto como 2 días antes de desarrollar infecciones de varicela.

Periodo de incubación

Después de que el virus ha estado en el cuerpo durante aproximadamente 4 a 6 días, comienza a replicarse en los ganglios linfáticos.

El período de incubación promedio antes de que una persona desarrolle síntomas es de 14 a 16 días.

enfermedad primaria

Por lo general, una persona comienza a desarrollar síntomas de una enfermedad viral entre 14 y 16 días después de su exposición inicial al virus de la varicela.

Estos síntomas tienden a incluir fatiga, secreción nasal y tos.

Infección secundaria

Varios días después de que una persona experimente por primera vez los síntomas de una enfermedad viral, el virus se disemina por el cuerpo a través de los vasos sanguíneos y produce ampollas de varicela.

Según un artículo en el Journal of Investigative Medicine: Informes de casos de alto impactola mayoría de las personas comienzan a ver ampollas de varicela en la piel entre 10 y 21 días después de que el virus entró en sus cuerpos.

Por lo general, una persona no puede transmitir la infección una vez que las plagas se han formado costras y ya no tiene fiebre.

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Un adulto puede querer vacunarse contra la varicela si nunca tuvo una cuando era niño.

Las tasas de varicela se han reducido entre todos los grupos de edad debido a la vacuna contra la varicela.

Los médicos suelen administrar la vacuna en dos dosis. Por lo general, un niño recibe la primera vacuna entre los 12 y los 15 meses y la segunda entre los 4 y los 6 años.

Una vacuna, llamada ProQuad, contiene vacunas contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela. Los adultos y los niños mayores de 12 años generalmente reciben una vacuna contra la varicela llamada Varivax, que solo previene la varicela.

Los adultos pueden recibir una vacuna contra la varicela si nunca han tenido varicela o si no fueron vacunados cuando eran niños.

los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendar la vacuna para los siguientes adultos, en particular:

  • cuidadores de niños, como maestros
  • estudiantes universitarios
  • hembras en edad fértil
  • trabajadores de la salud
  • viajeros internacionales
  • personal militar
  • residentes y trabajadores de hogares de ancianos
  • otros que cuidan a personas con sistemas inmunitarios debilitados

Los médicos generalmente no recomiendan que las mujeres embarazadas se vacunen contra la varicela. Esto se debe a que la vacuna contiene virus vivos que pueden afectar el embarazo.

Si una mujer embarazada tiene un alto riesgo de contraer varicela pero nunca la ha contraído, el médico puede inyectarle un medicamento que puede ayudar a proteger su sistema inmunológico contra la varicela.

Además, una persona puede recibir la vacuna contra la varicela si nunca ha tenido varicela pero estuvo expuesta recientemente a ella. los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendar la vacunación 3 a 5 días después de la exposición a la varicela.

Gracias a la vacuna contra la varicela, la condición ahora es altamente prevenible. La mayoría de los adultos pueden recibir la vacuna contra la varicela.

Si una persona tiene varicela, tomar aciclovir, tratamientos de apoyo o ambos pueden ayudar a reducir los síntomas.

Cualquiera que piense que puede tener varicela debe consultar a un médico, quien también puede abordar cualquier otra inquietud sobre el virus.

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