Vacunas de rutina, impacto extraordinario: Polio – GPEI

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Los casos de poliomielitis se han desplomado en un 99 % desde finales de la década de 1980 después de un impulso para erradicar la enfermedad, pero grupos de casos en todo el mundo indican que podría resurgir si no redoblamos la erradicación.

El descubrimiento en el verano de 2022 de que se había encontrado poliovirus en las alcantarillas de Londres, así como en una comunidad no vacunada en Nueva York, despertó a muchos que se habían olvidado de la poliomielitis. El brote fue una demostración perfecta de que las vacunas a menudo tienen tanto éxito para detener enfermedades mortales que podemos caer en una falsa complacencia.

Aunque la enfermedad ahora es endémica solo en Afganistán y Pakistán, fue una enfermedad infantil peligrosa en todo el mundo durante gran parte de finales del siglo XIX y principios del XX. Aunque las vacunas contra la poliomielitis se introdujeron como inmunizaciones de rutina en la década de 1970, lo que redujo sustancialmente los casos, a fines de la década de 1980, la poliomielitis todavía paralizaba a más de 1000 niños por día.

En 1988, el lanzamiento de la Iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis (GPEI, de la que Gavi es miembro) tuvo un efecto galvanizador en los esfuerzos para eliminar la enfermedad, reuniendo a gobiernos, donantes, comunidades locales y trabajadores de la salud en un esfuerzo conjunto para crear conciencia de la enfermedad y ampliar el acceso a las vacunas contra la poliomielitis.

Los casos comenzaron a disminuir y han bajado un 99%, y la mayoría de los países tienen cero casos. Se ha evitado que unos 20 millones de niños contraigan polio desde que se lanzó la GPEI. Cuando Nigeria fue declarada libre de poliovirus salvaje en 2020, fue un gran logro: había sido uno de los últimos países donde la enfermedad se había aferrado.

A pesar de lo notables que han sido estos éxitos, los expertos en polio advierten que no hay lugar para disminuir los esfuerzos de erradicación hasta que el mundo esté libre de polio. Las enfermedades infecciosas que casi desaparecen pueden recuperarse con alarmante facilidad cuando cambian las circunstancias globales: las tasas de sarampión han comenzado a aumentar en los últimos años a medida que las tasas de vacunación han disminuido en Europa y EE. UU.

La cobertura desigual de la vacuna contra la poliomielitis en todo el mundo, agravada por el costo de la pandemia de COVID-19 en la inmunización de rutina en todo el mundo, ha significado que la enfermedad haya aparecido en lugares inesperados. En octubre de 2021, Ucrania vio un brote, seguido de un caso de poliovirus salvaje en febrero de 2022 en Malawi. En marzo, se detectó poliomielitis derivada de la vacuna en Israel, y en Pakistán, donde la enfermedad aún está arraigada, se registraron más casos de poliomielitis en el primer trimestre de 2022 que en todo 2021.

Aunque la poliomielitis solo afecta a un puñado de países en la actualidad, la amenaza potencial de su circulación continua significa que la Organización Mundial de la Salud aún la clasifica como una emergencia de salud pública de importancia internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés) a pesar de que esta clasificación se devolvió en 2014.

Una enfermedad ancestral

La poliomielitis es una de las enfermedades más antiguas del mundo: se han encontrado grabados egipcios del siglo XIV que representan a un sacerdote con una pierna atrofiada, la marca registrada de una enfermedad que puede paralizar la pierna, lo que provoca debilidad muscular y encogimiento. El médico británico Michael Underwood produjo la primera descripción clínica de la enfermedad en 1789. En 1840, el médico ortopedista alemán Dr. Jacob Von Heine entendió que la poliomielitis era una enfermedad distinta de otras formas de parálisis y teorizó que tenía una causa infecciosa. El poliovirus que causa la enfermedad fue identificado en 1909 por el inmunólogo austriaco Karl Landsteiner.

La enfermedad es causada por un virus altamente infeccioso que se propaga cuando las personas ingieren alimentos o agua contaminados por heces de higiene humana, o por mala higiene. Debido a esto, es común en áreas donde hay poco acceso a agua limpia y saneamiento.

El virus afecta principalmente a los niños. Alrededor del 70% de las infecciones son asintomáticas o provocan síntomas leves como dolor de cabeza, fiebre y rigidez de nuca, pero también puede invadir el sistema nervioso y causar parálisis y, en casos extremos, cuando los músculos respiratorios de la persona están paralizados, puede causar la muerte. En algunos sobrevivientes, el daño a los nervios puede causar el síndrome pospoliomielitis, un trastorno en el que pueden tener debilidad muscular que se deteriora con el tiempo, causando dolor y fatiga y dejándolos discapacitados.

Hay tres tipos salvajes de poliovirus (WPV): tipo 1, tipo 2 y tipo 3. El tipo 2 se declaró erradicado en septiembre de 2015, con el último caso detectado en India en 1999. El tipo 3 se declaró erradicado en octubre de 2019, después de haber se detectó por última vez en noviembre de 2012. El tipo 1 permanece en Afganistán y Pakistán.

Desarrollo de vacunas

Hay dos tipos de vacunas contra la poliomielitis: una vacuna contra la poliomielitis inactivada (muerta) (IPV) desarrollada por el Dr. Jonas Salk y utilizada por primera vez en 1955, y una vacuna viva atenuada (debilitada) oral contra la poliomielitis (OPV) desarrollada por el Dr. Albert Sabin y utilizada por primera vez. en 1961.

IPV está hecho de cepas de poliovirus de tipo salvaje inactivadas de cada tipo; es una vacuna inyectable y en muchos países se administra con otras vacunas infantiles de rutina, como contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.

La OPV consiste en una mezcla de cepas vivas atenuadas de poliovirus de cada uno de los tres serotipos. Es seguro y efectivo, sin embargo, el uso de OPV en áreas con agua y saneamiento deficientes puede ocasionalmente tener un efecto secundario no deseado: el virus vivo de la vacuna que expulsan las personas vacunadas puede, en casos muy raros, mutar y propagarse en comunidades que no están completamente protegidas. vacunado contra la poliomielitis.

Cuanto menor sea la inmunidad de la población, más tiempo se puede propagar el virus derivado de la vacuna. Esta versión del virus a veces puede recuperar su capacidad de dañar el sistema nervioso y provocar parálisis; esto se denomina poliovirus circulante derivado de la vacuna (cVDPV).

Aunque la IPV es una vacuna eficaz y valiosa en países con cero incidencia de poliomielitis, es mejor usarla como precaución, ya que no desencadena la misma respuesta inmunitaria que la OPV y, por lo tanto, no es tan eficaz para detener la transmisión activa del poliovirus. La OPV induce inmunidad en las mucosas del intestino, el sitio principal donde se replica el poliovirus; de esta manera, la vacuna evita la diseminación del virus al medio ambiente y puede limitar o detener la transmisión de persona a persona. Esto es fundamental en comunidades con agua y saneamiento deficientes, donde es más probable que las personas estén expuestas a patógenos transmitidos por el agua.

Por lo tanto, aunque la IPV se introdujo recientemente en los programas de inmunización de rutina en los países respaldados por Gavi, la OPV todavía se necesita en países donde es necesario detener la transmisión.

La última milla hacia la erradicación

El esfuerzo de erradicación de la poliomielitis se vio gravemente afectado por la pandemia, pero ahora está recuperando terreno. Una nueva arma en el arsenal es una nueva vacuna, la nueva vacuna oral contra la poliomielitis (nOPV2), que se ha modificado para que sea más estable genéticamente que la cepa Sabin y menos probable que cause casos de virus derivados de la vacuna.

En noviembre de 2020, la nOPV2 recibió una recomendación de uso según el procedimiento de Listado de uso de emergencia (EUL) de la OMS para poder implementarla rápidamente. Hasta junio de 2022, se han administrado aproximadamente 370 millones de dosis de nOPV2 en 20 países, incluidos Benin, Camerún, Congo, Yibuti, Egipto, Etiopía, Gambia, Guinea-Bissau, Liberia, Mauritania, Mozambique, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Tayikistán y Uganda.

Sin embargo, la gran demanda de esta vacuna está provocando una restricción de suministro que la GPEI está trabajando para aliviar. La GPEI advierte que en situaciones donde hay cocirculación de cepas de poliovirus, la vacuna oral trivalente contra la poliomielitis (tOPV) puede ser la mejor opción de vacuna.

Quedan desafíos considerables para erradicar la poliomielitis en los dos países endémicos. En Pakistán, persisten las dificultades para acceder a las comunidades móviles de alto riesgo, y esto se ve agravado por las personas que se niegan a vacunar a sus hijos debido a la desinformación o la fatiga de la comunidad, así como por la baja cobertura de inmunización de rutina en algunas partes del país.

Afganistán comparte muchos de estos desafíos, incluida la renuencia a vacunarse, con el desafío adicional de décadas de conflicto e inseguridad que conducen a sistemas de salud frágiles que no pueden sostener las inmunizaciones de rutina. Esto ha significado que muchas comunidades no están vacunadas o no están vacunadas, lo que deja a los niños en riesgo de contraer polio.

Ahora que se han reanudado los programas de vacunación contra la poliomielitis, se han intensificado los esfuerzos de erradicación, aumentando la cobertura de vacunas aumentando el suministro de vacunas y ganando la confianza de las comunidades para superar la desinformación y la conciencia de la necesidad de la vacuna, lo que puede significar traer líderes comunitarios y religiosos.

La última milla para acabar con la polio ha estado a la vista durante años, pero la pandemia ha desviado el progreso. Si bien el camino hacia la erradicación sigue siendo un desafío, la capacidad de la poliomielitis para resurgir inesperadamente demuestra la necesidad de continuar esforzándonos para garantizar un mundo libre de poliomielitis. Por ahora, la enfermedad es endémica en dos países de bajos ingresos; No hay garantía de que se mantenga así.

Reenviado con permiso de: www.gavi.org/vaccineswork

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