Una guía para principiantes en terapia de pareja

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Foto: fizkes/Getty Images/iStockphoto

Hace unos años, conocí a una mujer en una boda que me dijo que se imaginaba el matrimonio como dos astronautas flotando en el espacio, atados juntos. “Ambos están tan ocupados y preocupados que es fácil separarse sin darse cuenta”, dijo. Ella era un poco mayor que yo, una exitosa abogada en Nueva York con un marido que sonaba genial y que se había quedado en casa ese fin de semana con sus dos hijos pequeños. Naturalmente, me incliné para escuchar su consejo matrimonial. “No se puede evitar la deriva”, dijo. “Es natural. El truco es darse cuenta cuando la distancia se vuelve demasiado grande y saber cómo atraerse el uno al otro”. Pedí un ejemplo. “Bueno,” hizo una pausa. “La terapia de pareja ayuda”.

Siempre me ha gustado esa analogía del relajamiento. ¿Qué mejor manera de describir una relación que dos personas jugando con cuerdas en gravedad cero, agitando los brazos, tratando de sincronizarse? En ese escenario, un consejero de parejas funciona como un control de tierra, ayudando a guiar a la pareja.

Por supuesto, esta realidad se parece menos a El marciano Y más como gritar, el tratamiento silencioso y echar a tu pareja de tu apartamento después de beber demasiado en la fiesta de cumpleaños de un amigo donde tu pelea hizo que todos se sintieran incómodos. En esos momentos, el esfuerzo conjunto de encontrar un terapeuta de pareja parece, en el mejor de los casos, desalentador. Pero si quiere resolver las cosas, o al menos intentarlo, la consejería puede ser su mejor opción. Aquí le mostramos cómo hacer que la pelota ruede, superar las partes más incómodas del proceso y asegurarse de obtener la ayuda que necesita.

¿Cuándo es un buen momento para ir?
Idealmente, querrás encontrar un terapeuta cuando no estés en una crisis real. Pero así es como se supone que debes establecer una relación con un gran médico antes de enfermarte. Es bueno en teoría, pero todos estamos ocupados, y los buenos médicos son difíciles de encontrar y aún más difíciles de programar. La mayoría de nosotros no nos vamos a molestar en hacer ese trabajo preliminar si no hay ningún problema urgente.

Pero al menos deberías considerarlo. “Desearía que más parejas buscaran terapia antes de tener un problema catastrófico”, dice Kiran Arora, terapeuta familiar y vicepresidenta de diversidad, equidad e inclusión del Instituto Ackerman para la Familia en Nueva York. “La consejería de pareja puede ser un gran recurso mientras estás pasando por un evento de vida específico. Pero también puede tratarse simplemente de fortalecer una parte de su relación o brindar apoyo continuo a medida que avanzan juntos en la vida”.

En ese sentido, la consejería de pareja puede ser preventiva. Usted y su pareja estarán en una posición mucho mejor para cortar de raíz problemas más importantes si no están en la garganta del otro. Y no tendrá la presión adicional de encontrar un terapeuta a toda prisa, lo cual es importante, porque probablemente llevará algún tiempo elegir a alguien que haga clic con ambos.

¿Cómo debe encontrar un terapeuta?
Esta puede ser la parte más difícil. Prepárate para dedicar tiempo (un par de semanas o incluso meses) y ver al menos a un par de personas diferentes. Y antes de comenzar, hable con su pareja sobre qué tipo de ambiente está buscando y otros factores que pueden ser importantes para ambos. ¿Cuáles son sus requisitos de ubicación y programación? ¿Tienes una preferencia de género o quieres a alguien de cierto trasfondo cultural?

Mientras tanto, pregunta por ahí. “Recomiendo obtener una referencia, si es posible”, dice Debra Roberts, autora de El protocolo de relación: cómo hablar, calmar y construir relaciones más saludables. Mira a ver si alguno de tus amigos conoce a alguien. También puede preguntarle a un profesional médico de confianza, como su obstetra/ginecólogo o médico de atención primaria. O, si alguna vez ha estado en terapia individual, podría preguntarle a ese terapeuta si puede recomendarle a alguien”.

También puede buscar en sitios web como Psicología Hoy, donde la mayoría de los terapeutas pagan para aparecer en la lista (también le permite restringir su búsqueda según la ubicación, la especialidad, el género, el idioma y los tipos de seguros que aceptan). Algunas ciudades tienen asociaciones locales de terapeutas en línea que puedes consultar. No se extrañe si un terapeuta no tiene una gran presencia en la web; muchos buenos obtienen suficiente negocio de boca en boca y están lo suficientemente ocupados sin tener que anunciar o incluso crear un sitio web personal.

Y finalmente, mantén la mente abierta. “Es posible que tenga una lista de verificación mental de cómo cree que es el terapeuta adecuado, pero déjese sorprender”, dice Roberts. “Realmente no sabes cómo se siente estar en la habitación con alguien hasta que estás allí, hablando con ellos. Ambos deben sentirse cómodos y respetados. Tiene que hacer clic”.

¿Cuáles son los tipos más comunes de terapias de pareja?
Muchos consejeros están capacitados en diferentes tipos de terapia y adaptarán su tratamiento según sus necesidades. Pero los tres enfoques más comunes y establecidos para el asesoramiento de parejas, específicamente, son el Método Gottman, la Terapia enfocada en las emociones (o EFT) y la Terapia de relación Imago. Por supuesto, hay muchos matices dentro de estas escuelas de pensamiento, así como muchos otros tipos de terapia, incluida la hipnosis, ciertos tipos de terapia sexual, etc., que podrían ser útiles.

Es posible que esté familiarizado con el Método Gottman del Dr. El famoso libro de John Gottman, Los 7 principios para hacer que el matrimonio funcione; La idea básica es que los conflictos no resueltos son una norma dada, y las parejas deben aprender a manejarlos a través de una comunicación positiva en lugar de “críticas, desprecios, actitudes defensivas y obstrucciones”, también conocidos como “los cuatro jinetes” (del apocalipsis de su relación, en contexto de Gottman). Las sesiones tienen un marco bastante específico, sobre el que puede obtener más información aquí.

EFT fue popularizado por el psicólogo Dr.. Sue Johnson, autora de Abrázame fuerte, y se centra en la idea de que las parejas deben establecer un “vínculo de apego”, un sentimiento de seguridad emocional entre ellos. Un terapeuta de EFT se concentrará en ayudarlo a identificar sus necesidades emocionales específicas y cómo su pareja puede satisfacerlas. Como puede imaginar, este tipo de terapia puede ser bastante abierta y un poco menos estructurada, lo que puede ser útil para las personas que encuentran otras fórmulas demasiado rígidas.

Imago Relationship Therapy fue desarrollado por los doctores Harville Hendrix y Helen LaKelly Hunt, quienes también están casados ​​entre sí. Su filosofía se describe en el libro. Conseguir el amor que quieres, y gira en torno a la idea de que la mayoría de las personas buscan relaciones “familiares”, una pareja romántica que nos recuerda de alguna manera a nuestros primeros cuidadores, para bien o para mal. Para mí, el componente más convincente de Imago Therapy es Imago Dialogue, un método similar a un guión para entablar una conversación con tu pareja durante un conflicto repitiéndole lo que le está diciendo de una manera que lo haga sentir comprendido.

Antes de visitar a cualquier terapeuta, pregúntele si tiene una especialidad y, de ser así, por qué la eligió. También debe sentirse libre de solicitar lecturas recomendadas sobre sus métodos preferidos.

¿De qué otra manera debe prepararse para la primera sesión?
Antes de ver a cualquier terapeuta, debe llamar por teléfono y preguntar sobre sus honorarios, sus antecedentes, si acepta un seguro (la mayoría no lo hace, aunque algunos planes de seguro le reembolsarán los costos de la terapia, o al menos lo contarán para su deducible). Mientras lo hace, ¡asegúrese de que tengan licencia! No espere una “prueba” gratuita; la mayoría de los terapeutas les pedirán que vengan y hagan una primera sesión adecuada, que se espera que pague. La terapia de pareja suele ser un poco más costosa que la terapia individual, a menudo oscila entre $ 90 y $ 250 y más, según el lugar donde viva y la experiencia del terapeuta.

¿Qué pasa si uno de ustedes no está convencido de la terapia para empezar?
Con suerte, ambos están interesados ​​​​en la terapia, pero es probable que uno de ustedes esté más interesado que el otro. “Cuando una persona quiere ir más que la otra, es muy importante que le haga saber a su pareja cuánto aprecia su voluntad de ir”, dice Roberts. “También deben dejar en claro que es una oportunidad para que la pareja diga lo que piensa y exprese cómo se siente, no es solo una calle de un solo sentido”.

En cuanto a atraer a la parte menos entusiasta, recuerde, un buen consejero está capacitado para hacer eso. “En cierto punto, depende del terapeuta”, dice Roberts. “Tu objetivo es llevarlos a la puerta, y luego nos hacemos cargo”.

¿Cómo saber si un terapeuta no está funcionando?
Si uno de ustedes no se siente cómodo con la dirección en la que va la terapia, no renuncie todavía; hable primero con su terapeuta al respecto. “Muchas personas piensan que van a herir los sentimientos de su terapeuta si dicen que se sienten incómodos en la sala o molestos por algo que dijo el terapeuta”, dice Arora. “Pero un buen terapeuta debería aceptar esa información y no ponerse a la defensiva. Ese tipo de comunicación en realidad puede conducir a conversaciones muy fructíferas”.

Por supuesto, algunos terapeutas simplemente no serán los adecuados, y eso también está bien; es por eso que debe darse una vuelta antes de establecerse con una persona.

¿Qué tipo de resultados debe esperar ver?
Incluso el mejor terapeuta no puede salvar ciertas relaciones. Y a veces las parejas acuden a terapia ni siquiera seguras de querer salvar su relación. “Todo lo que les pido a mis clientes es su compromiso para hacer el trabajo”, dice Roberts. “No tienen que saber si quieren permanecer en la relación. Está bien si se comprometen con la otra persona, pero lo más importante es que se comprometan a trabajar para mejorar la relación. Entonces es un ganar-ganar. Incluso si la relación finalmente no funciona, todavía estás aprendiendo algo del proceso”.

Además, sea explícito acerca de sus objetivos. “Creo que es una buena idea, en las primeras sesiones, determinar uno o dos objetivos en los que quieren trabajar como pareja, y luego hacer controles periódicos en el camino para ver dónde están”, dice Arora. . “A veces el progreso es difícil de medir. Puede ser que un sentimiento haya cambiado o que haya habido un pequeño cambio en el comportamiento. Pero es importante prestar atención. Incluso el más mínimo progreso es progreso”.

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