Un nuevo estudio encuentra que los fumadores sin planes para dejar de fumar tienen muchas más probabilidades de dejar de fumar si vapean todos los días

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Un nuevo estudio de fumadores que inicialmente no tenían intención de dejar de fumar proporciona evidencia sorprendente de que los productos de vapeo de nicotina ayudan a las personas a dejar los cigarrillos, lo que refuerza la viabilidad de esta herramienta de reducción de daños. Los investigadores, que informaron sus hallazgos ayer en Red abierta JAMAdescubrió que las personas que vapeaban todos los días tenían ocho veces más probabilidades de dejar de fumar que las que no usaban cigarrillos electrónicos.

“Estos hallazgos cambian el paradigma, porque los datos sugieren que el vapeo en realidad puede ayudar a las personas que no están tratando activamente de dejar de fumar”, dice el coautor del estudio, Andrew Hyland, quien preside el Departamento de Comportamiento de la Salud en el Centro Integral del Cáncer de Roswell Park. “La mayoría de los demás estudios se enfocan exclusivamente en las personas que intentan activamente dejar de fumar, pero este estudio sugiere que es posible que nos estemos perdiendo los efectos de los cigarrillos electrónicos al no considerar a este grupo de fumadores con una intención limitada de dejar de fumar, un grupo que a menudo tienen el mayor riesgo de resultados de salud deficientes por fumar cigarrillos”.

Hyland y sus colegas analizaron datos de cuatro oleadas del Estudio de Evaluación de la Población sobre el Tabaco y la Salud (PATH), centrándose en 1600 adultos (de 18 años o más) que inicialmente fumaban todos los días, no vapeaban en absoluto y “no planeaban dejar los cigarrillos o el tabaco para siempre”. Cuatro quintas partes de estos encuestados fumaban 10 o más cigarrillos por día, mientras que la mitad fumaba un paquete o más. En general, el 6,2 por ciento de ellos había dejado de fumar al final del período de estudio de cinco años. La tasa de abandono entre los encuestados que se convirtieron en usuarios diarios de cigarrillos electrónicos fue del 28 por ciento, en comparación con el 5,8 por ciento entre los encuestados que no usaban cigarrillos electrónicos en absoluto.

Los usuarios diarios de cigarrillos electrónicos también tenían muchas más probabilidades de reducir su hábito de fumar cuando no dejaban de fumar por completo: en el seguimiento, el 45,5 por ciento de ellos ya no fumaban todos los días, frente al 9,9 por ciento de los encuestados que nunca intentaron vapear. No hubo una diferencia estadísticamente significativa en las tasas de abandono o reducción entre el último grupo y los fumadores que vapeaban con menos frecuencia que todos los días.

Después de Hyland et al. Ajustado por sexo, raza y etnia, edad, educación, ingresos familiares y cigarrillos fumados por día, encontraron que los vapeadores diarios tenían ocho veces más probabilidades de dejar de fumar que los no vapeadores y casi 10 veces más probabilidades de dejar de fumar todos los días. Esos resultados son especialmente notables porque ninguno de los encuestados tenía planes de dejar de fumar durante la primera ronda de la encuesta.

Estos hallazgos coinciden con investigaciones anteriores, también basadas en datos de PATH, que encontraron que los fumadores que inicialmente no tenían ninguna intención constante de dejar de fumar tenían más probabilidades de cambiar de opinión si comenzaban a vapear todos los días. Pero Hyland et al. tenga en cuenta que “no evaluamos si algún cambio en las intenciones de dejar de fumar medió en la asociación entre el consumo de cigarrillos electrónicos y la interrupción del cigarrillo”. Dicen que “el trabajo futuro es importante para comprender los mecanismos causales que subyacen a nuestros hallazgos”.

Los investigadores también señalan que “puede haber diferencias de autoselección entre quienes antes usaban cigarrillos electrónicos y quienes no”. En otras palabras, los fumadores que comenzaron a vapear todos los días pueden haber estado especialmente inclinados a dejar de fumar, a pesar de sus respuestas en la encuesta de referencia.

Los ensayos clínicos pueden evitar esas dificultades de interpretación al asignar al azar a los fumadores a grupos de vapeo y no vapeo. Uno de esos estudios, informado en un 2019 Revista de medicina de Nueva Inglaterra artículo, encontró que los sujetos que usaban cigarrillos electrónicos tenían un 82 por ciento más de probabilidades de dejar de fumar que los sujetos que usaban productos de reemplazo de nicotina convencionales, como parches y chicles. Ese estudio, a diferencia del de Hyland et al., se limitó a los fumadores que estaban interesados ​​en dejar de fumar.

“Un creciente cuerpo de evidencia indica que el vapeo puede fomentar el abandono del hábito de fumar”, aunque la evidencia no es definitiva”, señalaron David JK Balfour y otros 14 investigadores destacados del tabaco en un Revista estadounidense de salud pública artículo de agosto pasado. Un metanálisis de 2020 de 26 ensayos controlados aleatorios concluyó que “existe evidencia de certeza moderada de que [e-cigarettes] con nicotina aumenta las tasas de abandono en comparación con [e-cigarettes] sin nicotina y en comparación con la terapia de reemplazo de nicotina”.

Los resultados de los estudios de población, Balfour et al. dijo, “son consistentes con una casi duplicación del éxito de los intentos de dejar de fumar, que se encuentra en los ensayos controlados aleatorios, y el hecho de que los cigarrillos electrónicos son la ayuda más utilizada por los fumadores en los intentos de dejar de fumar”. También señalaron que la disminución de las ventas de cigarrillos en EE. UU. se aceleró considerablemente a medida que despegaron las ventas de productos de vapeo, lo que refuerza la impresión de que más vapeo significa menos tabaquismo.

Para los millones de estadounidenses que han decidido vapear como una alternativa para reducir el riesgo de fumar, estudios como estos simplemente confirman lo que ya saben por experiencia personal. Pero parece que ninguna cantidad de evidencia persuadirá a los políticos que perciben los “sistemas electrónicos de suministro de nicotina” (ENDS) como una grave amenaza para los adolescentes en lugar de una forma de reducir las muertes y enfermedades relacionadas con el tabaquismo, potencialmente a gran escala. Según el representante Raja Krishnamoorthi (D-Ill.), autor de un proyecto de ley que él llama Ley END ENDS, “simplemente no hay evidencia de que los vapes ayuden [smokers] abandonar.”

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