Un incendio en una refinería de Chevron en California creó una generación de activistas

0
22

Por Danielle Renwich

En la tarde del 6 de agosto de 2012, un penacho negro y espeso creció sobre Richmond, California, 10 millas al noreste de San Francisco. A medida que el aire se llenaba de humo, los residentes instintivamente supieron la fuente: la refinería de petróleo Chevron que durante décadas se ha cernido sobre la comunidad de clase trabajadora.

En los días siguientes, 15.000 personas de la zona buscaron tratamiento médico por problemas respiratorios. Más tarde, los residentes se enterarían de que una tubería corroída había tenido una fuga y había explotado, lo que provocó uno de los peores desastres de refinería que se recuerdan en el área. Chevron, que reanudó sus operaciones completas el año siguiente, finalmente recibió una multa de $ 2 millones por el incidente y no refutó seis cargos penales, incluido el de no “corregir las deficiencias” en el equipo. Posteriormente, la compañía pagó a la ciudad $ 5 millones para resolver una demanda derivada del incendio. (Cuando se le contactó para hacer comentarios, un vocero de Chevron escribió, en parte, “Desde 2012, hemos tomado una amplia gama de acciones para mejorar continuamente el desempeño de la seguridad de procesos. Agregaron: “Nuestra fuerza laboral de 3,000 personas se toma muy en serio su papel como buenos vecinos. y estamos trabajando continuamente para garantizar un funcionamiento seguro y la protección del medio ambiente”).

Richmond había vivido explosiones de refinerías anteriores y años de contaminación habían pasado factura: la prevalencia de asma en la mayoría de los residentes negros, hispanos y asiáticos es casi el doble del promedio estatal. Pero el incendio provocó una nueva y duradera ola de activismo ambiental.

“Creo que el incendio de 2012 tuvo un papel importante en la creación de una generación de jóvenes que están enojados y miran el statu quo y dicen: ‘Ya es suficiente'”, dijo Alfredo Angulo, que tenía 12 años cuando ocurrió el incendio.

Los progresistas ocupan la mayoría de los escaños en el consejo municipal de la ciudad y se han enfrentado a las industrias contaminantes, prohibiendo la exportación de carbón del puerto de Richmond y demandando a las empresas de combustibles fósiles por su papel en el cambio climático.

Diez años después del desastre, Noticias de Nexus Media Hablé con cuatro organizadores comunitarios de Richmond sobre la historia del pueblo, sus recuerdos del desastre y sus visiones para un Richmond posterior a Chevron.

“Siempre hemos sido un pueblo de empresas”.

Robin Lopez, candidata a doctorado en UC–Berkeley, 33: Richmond es una comunidad vibrante de gente de todos los ámbitos de la vida, muchos de los cuales buscan refugio aquí desde otros países. Tenemos una gran población latinx, así como mucha gente del sudeste asiático. Desafortunadamente, Richmond ha sido testigo de un gran éxodo de nuestros compañeros miembros de la comunidad negra. Son poblaciones muy vulnerables.

Robín López. Crédito: Malcolm Wallace

Alfredo Angulo, Proyecto de escucha de Richmond, 22: Siempre hemos sido una ciudad empresarial: Richmond ni siquiera se estableció hasta después de que llegó la refinería de Chevron en 1902. Somos un centro para la industria, no solo para Chevron. La compañía ferroviaria Pullman solía tener tiendas aquí; el Ferrocarril de Santa Fe tenía un hogar aquí. El uranio era [handled] aquí durante la Segunda Guerra Mundial.

Debido a los legados de las líneas rojas y la segregación residencial, las comunidades negras y latinas enfrentan la mayor parte de la carga de la industria que hizo de Richmond lo que es hoy.

López: Tenemos la narrativa de que Chevron estuvo aquí incluso antes de que se incorporara la ciudad. Pero incluso antes de que se incorporara la ciudad, había gente aquí. E incluso antes de que los colonizadores estuvieran aquí, los administradores originales de la tierra estaban aquí: los Ohlone. Estas no son personas del pasado; estos son nuestros amigos. Tenemos miembros de la comunidad que son parte de la comunidad de Ohlone que luchan por el reconocimiento federal.

Katherine Ramos, Coalición Nuestro Poder de Richmond, 42: Al menos una vez al mes, suena una fuerte alarma que puedes escuchar en todas partes. Nos hace sentir como si algo fuera a caer sobre nosotros como una bomba. Ese es el simulacro de alarma de Chevron. Envía nuestro sistema nervioso a esta circunstancia salvaje; es como si nos estuvieran avisando todavía estamos aquí.

El 6 de agosto de 2012:

López: Acababa de terminar de trabajar en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Recuerdo tomar el BART [Bay Area Rapid Transit] casa y ver una nube de humo oscuro sobre nuestra casa. Mi mamá sale, y ella está mirando hacia arriba y estamos como ¿que esta pasando? Y encendemos las noticias y comenzamos a ver y escuchar cosas poco a poco.

Brandi Khansouvong. Cortesía: Red Ambiental del Pacífico Asiático

Brandy Khansouvong, Red Ambiental del Pacífico Asiático, 29: Mi mamá y mi tía no hablan mucho inglés, su primer idioma es el laosiano. Así que fue difícil para mí explicarles lo que estaba pasando. Le dije a mi mamá que cerrara todas las ventanas porque Chevron se está quemando.

Angulo: Recuerdo entrar a mi cocina, cuya ventana da a la refinería, y ver la enorme nube de humo negro que lo cubría todo. Se sentía apocalíptico, ver todo el cielo volverse negro y ver a los vecinos afuera tratando de averiguar qué estaba pasando.

Sobre el impacto del desastre en la salud pública:

Khansoufong: Mi tía tuvo que buscar atención médica porque tiene una enfermedad cardíaca y asma. Terminó en el hospital durante, creo, ocho días.

Angulo: Acabábamos de traer a mi abuela de México, para que cuando cumpliera los 70 años pudiéramos cuidarla. Desarrolló asma después de ese día; nunca en su vida había tenido asma hasta ese momento. Trajimos a mi abuela para evitar que se pusiera en peligro y la refinería hizo precisamente eso.

Ramos: Cientos de personas terminaron en el hospital. Miles de personas terminaron con problemas respiratorios a largo plazo, que se vieron agravados por otros problemas de salud relacionados con la contaminación.

Richmond Our Power Coalition, una coalición de nueve organizaciones que trabajan para alejarnos de los combustibles fósiles y desmantelar la refinería de Chevron, surgió de esa explosión. Gran parte de la comunidad se unió, sintiéndose harta después de 120 años de daño.

Catalina Ramos. Crédito: Denny Khamphanthong

“Suficiente es suficiente”

Angulo: Es difícil diferenciar qué es un resultado directo del incendio de 2012 y qué es el resultado de crecer aquí. Uno de cada cuatro niños que crecen en Richmond desarrolla asma en algún momento de su vida. Mi hermana y yo hemos tenido asma toda nuestra vida. Ni siquiera puedo cuantificar cuántas horas pasé en el hospital cuando era niño con complicaciones de asma.

Khansoufong: Mis padres vinieron a Richmond para escapar de la guerra en Laos. Querían encontrar un lugar seguro para criar a sus hijos, para vivir una vida mejor.

Cuando mi primera mamá vino aquí, no sabían que había una gran refinería de petróleo en nuestro patio trasero. Se enteraron porque hubo una explosión en la refinería de Chevron en los años 90, yo debo haber sido un bebé en ese momento. Después de la explosión, mi papá desarrolló asma y algunos de mis tíos desarrollaron problemas respiratorios. Mi tía también tiene asma y problemas cardíacos. A veces dice que el aire hace que no pueda respirar y que le duela el corazón.

Algunas personas en mi familia tienen problemas respiratorios. Los ancianos de mi familia, mi mamá y mi tía, no pueden respirar y siempre están enfermos. Dependen de mí para cuidarlos y llevarlos a los médicos. Ahora tengo un hijo de siete años y medio. Está en la escuela de verano cerca de la refinería y me preocupa que respire ese aire.

López: Incluso hubo un estudio realizado por un equipo de UC Berkeley que demostró que la contaminación de Chevron también afecta la calidad del aire interior de los hogares de estos residentes. No hay escapatoria.

Alfredo Angulo. Cortesía: Alfredo Angulo

Angulo: Chevron proporciona alrededor del 25% al ​​26% del presupuesto de la ciudad [through tax revenue]. Dependemos tóxicamente de Chevron. Entonces hay mucho temor en la comunidad por el día en que Chevron ya no esté.

Ahí es donde nosotros, el Richmond Listening Project, entramos en escena, iniciando conversaciones con la gente sobre un futuro más allá de Chevron.

Nuestro objetivo con el proyecto es amplificar las historias y las voces de las comunidades más perjudicadas por las operaciones de combustibles fósiles aquí en Richmond. Me entusiasmó descubrir, en estas conversaciones, que la gente común tiene una visión de un Richmond más allá de Chevron. Es una comunidad donde tenemos aire limpio, agua limpia, suelo limpio y donde nuestra economía es regenerativa y no basada en la extracción de combustibles fósiles.

Ramos: El incendio de 2012 fue uno de esos momentos de “ya basta”. Varias organizaciones de justicia ambiental se unieron y formaron una coalición.

Hemos creado una red de ayuda mutua; hemos desarrollado una incubadora de empresas de propiedad cooperativa; hay estructuras de propiedad cooperativa para la vivienda, por lo que la gente puede permitirse el lujo de quedarse aquí.

La comunidad convirtió lo que solía ser un basurero en Unity Park. Es donde suceden muchos eventos comunitarios. paseos en la ciudad rica, [a nonprofit that promotes cycling as a green mode of transportation]comienza allí nuestros paseos dominicales de Autocuidado.

En North Richmond, tiene Urban Tilth, que produce cientos de libras de alimentos frescos, orgánicos y cultivados hiperlocalmente que van a la comunidad, que normalmente no tiene acceso a ese tipo de alimentos.

Las personas que han vivido aquí querían algo más que luchar contra esta refinería, sino crear el futuro que habían imaginado.

Khansoufong: Empecé a ir a APEN [Asian Pacific Environmental Network] reuniones con mi mamá. Mi mamá siempre dice que escapó de la guerra para encontrar una vida mejor, pero la contaminación aquí trae sus propios desafíos. Ha significado mucho para mí ser parte de la red. Hemos podido compartir nuestras experiencias con otros. [frontline] comunidades A veces lloramos, puede ser emocional.

Angulo: A raíz del incendio, la Alianza Progresista de Richmond se unió para quitarle el poder político a Chevron y devolver este poder de toma de decisiones a la comunidad. Tenemos una mayoría progresista en el ayuntamiento y hemos podido aprobar muchas políticas ambientales. Prohibimos el transporte de carbón en Richmond y aprobamos un impuesto progresivo sobre los ingresos de las corporaciones.

Creo que el incendio de 2012 tuvo un papel importante en la creación de una generación de jóvenes que están enojados y miran el status quo y dicen: “Ya es suficiente”. Somos una generación que nunca ha vivido en un mundo sin la crisis climática, y estamos empezando a ver que no tenemos tiempo para actuar.


Reeditado de Nexus Media.

Este artículo fue posible gracias a una subvención de Open Society Foundations. Noticias de Nexus Media es un servicio de noticias sin fines de lucro, editorialmente independiente, que cubre el cambio climático. Síganos @NexusMediaNoticias.

Las imágenes y fotos a través de Nexus Media son de dominio público o sus autores las han puesto a disposición para su distribución de forma gratuita.

 

¿Aprecia la originalidad de CleanTechnica y la cobertura de noticias de tecnología limpia? Considere convertirse en miembro, partidario, técnico o embajador de CleanTechnica, o en un patrocinador en Patreon.

¿No quiere perderse una historia de tecnología limpia? Regístrese para recibir actualizaciones diarias de noticias de CleanTechnica por correo electrónico. ¡O síguenos en Google News!

¿Tiene un consejo para CleanTechnica, quiere anunciarse o quiere sugerir un invitado para nuestro podcast CleanTech Talk? Contáctenos aquí.


Anuncio publicitario


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here