Tu cuerpo recuerda los coronavirus del resfriado común

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imagen: Tu cuerpo recuerda los coronavirus del resfriado común de la infancia.
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Crédito: Publicado en Cell Host & Microbe, julio de 2022

LA JOLLA, CA—Para echar un vistazo al futuro de la inmunidad al SARS-CoV-2, los científicos del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) están investigando cómo el sistema inmunitario construye sus defensas contra los coronavirus del resfriado común (CCC).

Según un nuevo estudio de LJI, publicado recientemente en Huésped celular y microbio, los adultos tienen respuestas de memoria estables de anticuerpos y células T que combaten CCC, presumiblemente derivadas de exposiciones múltiples a CCC en la infancia. Gracias a este ejército de células inmunitarias, las infecciones por CCC en la edad adulta tienden a ser poco frecuentes y leves.

Estos hallazgos pueden ser una pista sobre cómo se puede desarrollar la inmunidad contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y los principales investigadores piensan que las vacunas de refuerzo contra el COVID-19 disponibles en la actualidad pueden ser críticas para la inmunidad a largo plazo.

¿Qué tienen en común los coronavirus?

Con la subvariante Omicron 5 suelta, cada vez más personas sufren infecciones y reinfecciones importantes.

“Todos se preguntan adónde irá esto. ¿Tendremos que seguir recibiendo refuerzos o rediseñar las vacunas?”. dice https://www.lji.org/labs/sette/https://www.lji.org/labs/sette/

Estas grandes preguntas llevaron a Sette y sus colegas a preguntarse si los coronavirus plantean algún desafío especial para el sistema inmunológico. El SARS-CoV-2 ha circulado durante apenas dos años y ha seguido evolucionando en ese tiempo, por lo que los investigadores observaron la memoria inmunológica a largo plazo de los coronavirus del resfriado común.

Para no confundir los datos, necesitaban analizar muestras de personas que nunca estuvieron expuestas al SARS-CoV-2. Afortunadamente, se tomaron muestras de sangre para un estudio anterior lanzado en LJI antes de la pandemia. Los pacientes de este grupo eran todos adultos jóvenes y era seguro suponer que habían estado expuestos a CCC varias veces.

Las células inmunitarias bien entrenadas recuerdan los coronavirus

Como sabe cualquier persona con niños pequeños, los resfriados comunes parecen afectar a los niños pequeños una y otra vez. Estas enfermedades infantiles provocan una fuerte memoria inmunológica. A medida que los niños pasan por el guante de gérmenes de la educación temprana, su sistema inmunológico también se educa.

Los investigadores encontraron que los adultos tienen una memoria inmunológica estable y tienden a contraer CCC solo cada ocho años. “La respuesta inmunitaria es notablemente estable y duradera con el tiempo”, dice el instructor de LJI, Ricardo Da Silva Antunes, Ph.D., quien codirigió el estudio con Sette.

El SARS-CoV-2 es diferente de los CCC, pero tienen muchas similitudes estructurales, y el trabajo anterior de LJI sugiere que el sistema inmunitario reconoce las similitudes entre los diferentes coronavirus.

Para el nuevo estudio, los investigadores de LJI también demostraron que los anticuerpos y las células T de este grupo de adultos sanos podrían tener una reacción cruzada con el SARS-CoV-2. Esta reactividad cruzada en realidad puede ayudar a proteger a una persona del COVID-19 grave, y el hallazgo refuerza la idea de que el sistema inmunitario ve los CCC y el SARS-CoV-2 de manera similar.

Si el patrón observado en la inmunidad CCC es válido para el SARS-CoV-2, a medida que se desarrolla más inmunidad en la población, las reinfecciones deberían volverse menos frecuentes con el tiempo y los síntomas de COVID-19 deberían ser menos graves. El surgimiento de nuevas variantes del SARS-CoV-2 puede complicar el proceso de desarrollar inmunidad, pero “ciertamente hay razones para suponer que eventualmente este será el resultado final; pero aún no hemos llegado a eso”, dice Sette.

No bajes tus defensas—todavía

Es muy probable que el SARS-CoV-2 llegue para quedarse. Un patógeno que mantiene un nivel constante en una comunidad y no causa interrupciones en el día a día se denomina “endémico”. Pero las enfermedades endémicas siguen siendo una amenaza. La influenza es endémica, y si bien la mayoría de las personas no contraen un caso de influenza que ponga en riesgo su vida, el virus de la influenza aún afecta a 53 544 estadounidenses solo en 2020 (y ese fue un número más bajo de lo habitual).

Sette y Da Silva Antunes subrayan que el SARS-CoV-2 endémico seguiría siendo grave. Según sus datos sobre la inmunidad CCC, están de acuerdo en que la mejor estrategia en este momento es que las personas se mantengan al día con sus vacunas de refuerzo.

“En esta etapa de la pandemia, todavía estamos aumentando esa inmunidad al SARS-CoV-2”, dice Da Silva Antunes.

“Es realmente importante recibir los refuerzos de la vacuna: la tercera y la cuarta dosis”, agrega Sette.

Otros autores del estudio, “Memoria inmunológica para los coronavirus del resfriado común evaluados longitudinalmente durante un período de tres años antes de la pandemia de COVID19”, incluyen a Esther Dawen Yu, Tara M. Narowski, Eric Wang, Emily Garrigan, Jose Mateus, April Frazier, Daniela Weiskopf, Alba Grifoni y Lakshmanane Premkumar.

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud (subvenciones U01AI141995, U19AI142742 y U54CA260543; y número de contrato 75N93019C00065).

DOI: 10.1016/j.chom.2022.07.012

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Acerca del Instituto La Jolla
El Instituto de Inmunología de La Jolla se dedica a comprender las complejidades y el poder del sistema inmunológico para que podamos aplicar ese conocimiento para promover la salud humana y prevenir una amplia gama de enfermedades. Desde su fundación en 1988 como una organización de investigación independiente y sin fines de lucro, el Instituto ha realizado numerosos avances que conducen a su objetivo: vida sin enfermedad. Visite lji.org para obtener más información.


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