Telemedicina efectiva en el asma pediátrica durante la pandemia

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Los proveedores de un programa de atención primaria de asma encontraron que la telemedicina es eficaz tanto para cuidar a los niños con asma como para abordar las necesidades sociales no satisfechas que pueden exacerbar sus resultados.

Se encontró que la telemedicina es efectiva para abordar las necesidades médicas y sociales de la población de pacientes pediátricos del programa de asma en un centro médico terciario. Los proveedores escribieron sobre su experiencia con la atención virtual en El Diario de Alergia e Inmunología Clínica: En la Práctica.

Los servicios de telemedicina se implementaron al comienzo de la pandemia de COVID-19, y el asma se identificó como un factor de riesgo potencial para una COVID-19 más grave, lo que requirió la creación de acceso remoto a la atención del asma.

La práctica del hospital atiende principalmente a niños negros y latinos que viven en áreas urbanas, con más del 74% de los pacientes asegurados por Medicaid. La práctica consta de un equipo de atención primaria multidisciplinario que brinda administración de casos, educación sobre el asma, apoyo para pacientes y familias, y recursos para abordar las necesidades sociales no satisfechas, incluidas las dificultades financieras, la inseguridad alimentaria y la vivienda precaria. Estos determinantes sociales de la salud (SDOH) influyen significativamente tanto en la prevalencia como en la gravedad del asma pediátrica y se han incrementado por la pandemia de COVID-19.

El alcance a través de la telemedicina se centró en los pacientes de mayor riesgo y preguntó sobre el reabastecimiento de medicamentos, reforzó las estrategias para el control del asma y brindó educación sobre COVID-19. Para la intervención, los pacientes fueron clasificados en 7 grupos, según el riesgo: Grupo 1, alto riesgo (n = 210); Grupo 2, asma persistente grave (n = 42); Grupo 3, de agentes biológicos (n = 31); Grupo 4, asma persistente moderada (n = 414); Grupo 5a, asma leve persistente/alto riesgo (n = 157/845); Grupo 5b, asma leve persistente/riesgo creciente (n = 137/845); Grupo 6, resto de pacientes con asma leve persistente (n = 597); y Grupo 7, asma intermitente (n = 938). El programa cubierto por este estudio se desarrolló del 1 de abril al 31 de julio de 2020.

En particular, los pacientes fueron clasificados como de alto riesgo si cumplían los siguientes criterios:

  • Tenía asma grave persistente, según las pautas del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre
  • Tuvo una visita al departamento de emergencias (ED) o estuvo hospitalizado en los últimos 12 meses
  • Productos biológicos mensuales requeridos para el control de los síntomas del asma
  • Clasificado como de alto riesgo por la presencia de SDOH

Aproximadamente el 77 % de los pacientes con asma persistente grave, aproximadamente el 61 % con asma persistente moderada y aproximadamente el 78 % con asma persistente leve (o de alto riesgo) se conectaron con éxito con la extensión virtual.

Luego, los proveedores programaron a los pacientes para una visita preventiva ya sea por video o por teléfono. En comparación con el mismo período anterior a la pandemia, los proveedores pudieron llegar a un mayor número de pacientes y familias a través de la telemedicina. También observaron una disminución en las visitas al servicio de urgencias y las hospitalizaciones de sus pacientes.

Además, aproximadamente 1 de cada 5 familias con necesidades sociales insatisfechas recibieron referencias a recursos de transporte, alimentos y suministros, ropa, servicios públicos y alquiler. Las familias respondieron positivamente al cambio a la telemedicina, ya que pudieron conectarse con equipos de recursos y trabajo social para obtener acceso a servicios de entrega de alimentos, tarjetas de regalo para comestibles y apoyo de salud mental. Otros beneficios incluyeron el ahorro de tiempo de viaje y la flexibilidad para programar citas en función de los horarios personales.

En general, hubo 266 visitas durante la fase 1 de la pandemia en comparación con 152 del mismo período en 2019, lo que representa un aumento del 75 %. Además, las familias con necesidades sociales insatisfechas representaron aproximadamente el 20% de los puntos de contacto de recursos de documentos realizados.

Los proveedores observaron varias limitaciones de las visitas de telemedicina. Las evaluaciones respiratorias virtuales son difíciles de realizar, la tecnología planteó una curva de aprendizaje tanto para las familias como para los proveedores y requirió un apoyo administrativo considerable, algunas familias experimentaron un acceso limitado o nulo a la tecnología y WiFi, y los servicios mínimos de interpretación representaron un desafío para las familias con dominio limitado del inglés .

Los proveedores detallaron tres casos de pacientes para ilustrar los beneficios del uso de la telemedicina en su práctica. El primer caso involucró a un varón latino de 14 años con asma severa persistente y visitas frecuentes al servicio de urgencias y hospitalizaciones. Necesidades sociales insatisfechas impedían al paciente acudir a las visitas presenciales. Sin embargo, equipados con una tableta y acceso gratuito a WiFi para visitas de telemedicina, el paciente y su familia pudieron asistir a la visita médica y acceder a recursos que atienden las necesidades sociales. Como resultado, los pacientes no tuvieron visitas de atención urgente, hospitalizaciones ni visitas al servicio de urgencias durante la pandemia.

Otro caso se refería a un niño de 9 años con asma persistente moderada que vivía en una casa con falta de calefacción, ratones, cucarachas, infestación de moho y humedad. El paciente y su familia pudieron acceder a recursos para aliviar estos desencadenantes ambientales, y el paciente no experimentó exacerbaciones de asma durante la pandemia.

Un tercer caso se centró en una niña latina de 10 años con asma persistente moderada que recibió un diagnóstico de COVID-19. Las visitas de telemedicina permitieron un apoyo continuo y un seguimiento continuo, aliviando la ansiedad experimentada por la paciente y su familia.

Para que el programa de asma continúe progresando, los proveedores señalaron dos necesidades principales: una mejor documentación de las necesidades sociales no satisfechas de sus pacientes y un seguimiento de las conexiones con los recursos proporcionados por la práctica. De esta manera, los proveedores pueden evaluar mejor el impacto de SDOH en las necesidades relacionadas con el asma de los pacientes.

Referencia

Justvig SP, Haynes L, Karpowicz K, et al. El papel de los determinantes sociales de la salud en el uso de la telemedicina para el asma en niños. J Allergy Clin Immunol Pract. Publicado en línea el 18 de julio de 2022. doi: https://doi.org/10.1016/j.jaip.2022.07.005

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