¿Te encanta el helado? Agradezca a estas mujeres y personas de color de Filadelfia.

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Sin las mujeres y la gente de color, Filadelfia no se habría convertido en el hogar del estándar estadounidense de helados. Las contribuciones que hicieron dieron como resultado tanto la popularidad como la accesibilidad de los helados, allanando el camino para los Breyers y Bassetts del mundo.

Cuando el helado entró en el mercado de Filadelfia a finales del siglo XVIII, se vendía como una delicia exótica, disponible solo para los ricos. Sin embargo, eso cambió cuando en 1819, Eleanor Parkinson abrió Parkinson’s Ice Cream Saloon en Chestnut Street, al lado de la taberna de su esposo. Poco después, el negocio de Parkinson se disparó, lo que obligó a su esposo a unirse a ella debido a la intensa demanda. Su éxito fue el resultado de su sensacional pero sencillo helado estilo Filadelfia.

El helado de Filadelfia, hecho solo de crema, azúcar y saborizantes, estableció el estándar en todo el país. Otras recetas incluían leche, huevos, gelatina, sal y conservantes. El método de Filadelfia era generalmente más seguro para comer, ya que no incluía huevos y siempre usaba crema fresca de las granjas lecheras locales. También supuestamente sabía mejor porque no incluía conservantes.

La ubicación de Parkinson en Filadelfia proporcionó un acceso conveniente a las granjas lecheras locales, lo que redujo el costo de la costosa crema. Una variedad de libros de cocina de la época presentaban su receta, elevándola como el método preferido para hacer helados.

El helado estuvo más disponible gracias a las mujeres que transformaron sus conocimientos domésticos en avances científicos. En 1843, Nancy Johnson revolucionó la producción de helados cuando inventó y patentó una batidora de helados manual. No se sabe mucho sobre Johnson. Su único invento fue su máquina de helados, que patentó varias veces. Ella era abolicionista y su esposo era científico.

Johnson obtuvo su patente antes de la aprobación de la Ley de propiedad de mujeres casadas en Pensilvania en 1845; después de la aprobación de la ley, las mujeres podían poseer propiedades y ganar un salario sin el permiso de su marido. Johnson tenía la intención de que su invento fuera un electrodoméstico y, dado que no podía permitirse producir el dispositivo comercialmente, vendió los derechos de la Patente No. 3254 en 1848. Esto permitió que la invención se comercializara en masa. El “congelador artificial” de Johnson simplificó la producción y redujo tanto los costos de los ingredientes que los helados se volvieron asequibles.

Antes de la invención de Johnson, el helado se hacía normalmente con el método del congelador. Los fabricantes de helados colocarían un balde de metal más pequeño en un balde más grande lleno de hielo, generalmente extraído de un lago o estanque. Revolvían la mezcla de helado a mano en el balde más pequeño. Este proceso requería mucha mano de obra y, a menudo, daba como resultado un helado grumoso. La manivela de Johnson facilitó y aceleró la producción constante de helado de calidad.

A medida que el helado se volvió más popular y accesible, más personas se enfermaron por prácticas antihigiénicas. La falta de refrigeración y distribución de helados en vasos reutilizables sin lavar suscitó preocupaciones, particularmente entre el gobierno. La ciudad de Filadelfia finalmente actuó en 1908 cuando se contrató a Mary Engle Pennington, química bacteriológica, para monitorear la industria láctea de Filadelfia. Trabajó directamente con granjeros y distribuidores de helados.

Su trabajo mejoró la limpieza de la maquinaria, las herramientas y los ingredientes, lo que redujo el riesgo de enfermedad. Pennington completó los requisitos de grado para obtener una licenciatura en ciencias químicas en la Universidad de Pensilvania, pero la escuela le negó un título por su género. Irónicamente, más tarde obtuvo un Ph.D. de Pensilvania (Pennington completó los cursos de pregrado en 1892, pero recibió solo un certificado de competencia porque la universidad no otorgó títulos a mujeres hasta 1895. Sin embargo, Penn otorgó títulos de posgrado a mujeres a partir de 1880).

Durante su larga carrera en la administración de la salud, Pennington desarrolló métodos sanitarios para procesar y almacenar alimentos perecederos, fundó el Laboratorio Clínico de Filadelfia y pasó a dirigir el Laboratorio de Investigación de Alimentos del Departamento de Agricultura de EE. UU.

La historia del helado no estaría completa sin reconocer también las contribuciones de la comunidad negra. Conocidos como “llorones”, los confiteros negros redujeron los costos de producción y aumentaron la accesibilidad. Los principales vendedores ambulantes de helados en Filadelfia eran hombres negros que caminaban por las calles de la ciudad, cargando sobre sus hombros recipientes de hojalata llenos de los sabores más populares en ese momento, como vainilla y limón. Se dice que cantaron canciones y coplas mientras pregonaban el postre, lo que tal vez sirviera como modelo para los camiones de helados de hoy en día y posiblemente proporcione una pista sobre los orígenes del dicho “Yo grito, tú gritas, todos gritamos por hielo”. . “crema”.

Varios pasteleros negros aparecen en el censo negro de 1838 de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, que se lleva a cabo en la Sociedad Histórica de Pensilvania. Entre estos hombres se encuentra Augustus Jackson, un chef de la Casa Blanca que trabajó bajo tres administraciones presidenciales a principios del siglo XIX. Jackson, nativo de Filadelfia, regresó a su ciudad natal en 1837 para abrir una confitería. No solo vendió porciones individuales al público, sino también latas de helado a otros vendedores negros. Jackson también fue pionero en una nueva técnica para hacer helados al agregar sal a su receta, lo que aumentó el sabor y alargó la vida útil del dulce.

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El desarrollo del mercado de helados en Filadelfia se produjo como resultado directo de las contribuciones de estas mujeres y personas de color, que triunfaron a pesar de las limitaciones sociales. El reconocimiento de sus contribuciones es la guinda de una historia ya de por sí intrincada.

Sin las recetas de Parkinson, la innovación de Johnson, la defensa de Pennington o el espíritu empresarial de Jackson, Filadelfia no habría sido capaz de hacerse famosa por sus helados.

El trabajo de estos pioneros del helado demuestra que la innovación requiere la participación de todos los miembros de una comunidad. La historia, contada a través del postre, demuestra que los innovadores provienen de diversas perspectivas y antecedentes, y las ciudades que los cultivan se convierten en grandes centros de negocios.

Selena Bemak es la coordinadora de programas y comunicaciones de la Sociedad Histórica de Pensilvania.

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