Solo 1 automóvil mediano obtiene la puntuación más alta en la nueva prueba de choque de impacto lateral

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Una de las dos organizaciones de pruebas de choque de Estados Unidos realizó pruebas de choque de impacto lateral en una lista de autos medianos, y solo uno obtuvo una calificación de “Bueno”. Algunos antecedentes importantes hacen que la noticia sea un poco menos aterradora de lo que parece. Pero solo un poco.

Las dos agencias de pruebas de choque de Estados Unidos

Dos organizaciones realizan pruebas de choque en casi todos los automóviles vendidos en los Estados Unidos.

Uno es la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) del gobierno federal. Los fabricantes de automóviles deben proporcionar automóviles a la NHTSA para que los pruebe antes de que las empresas puedan venderlos legalmente en los EE. UU. Pero la NHTSA no fue responsable de esta ronda de pruebas.

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS) es el otro laboratorio de seguridad automotriz de Estados Unidos. Podría decirse que es el más completo de los dos.

Un grupo de compañías de seguros financia el IIHS. Su compañía de seguros tiene un interés financiero en hacer que los accidentes automovilísticos sean raros y minimizar las muertes y lesiones que pueden ocurrir cuando ocurren los accidentes. Entonces, un consorcio de aseguradoras de automóviles financia su propio laboratorio de seguridad independiente.

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Cuando NHTSA quiere ajustar una de sus pruebas, debe pasar por un largo período de comentarios públicos que generalmente implica negociar con los fabricantes de automóviles. Es un proceso largo y empapado de burocracia. Por lo tanto, los cambios en las pruebas de la NHTSA son relativamente raros.

Cuando el IIHS quiere ajustar una de sus pruebas, puede actuar mucho más rápido. Por lo tanto, rutinariamente hace que sus pruebas sean más difíciles.

Pruebas de choque que dan cuenta del tamaño creciente de los SUV

El IIHS es operado por un consorcio de las compañías de seguros de automóviles más grandes de Estados Unidos. Ellos tienen un lote de datos sobre accidentes automovilísticos, y recientemente concluyeron que sus pruebas de impacto lateral deben cambiar.

En la antigua prueba de choque, el IIHS estrelló un trineo de 3,300 libras, con la forma de la parte delantera de una típica camioneta mediana o SUV en la década de 1980, contra el lado del conductor de cada vehículo a 31 mph. Calificó a los autos como buenos, aceptables, marginales o deficientes en función de qué tan bien protegían a dos maniquíes que representaban a mujeres promedio: uno en el asiento del conductor y otro en el asiento directamente detrás del conductor.

Pero las camionetas y los SUV se han vuelto más altos desde la década de 1980. Los SUV ahora se venden más que los autos y camiones combinados. Cada vez más, si lo golpean cruzando una intersección, es probable que lo golpee algo más pesado y más alto que el viejo trineo de prueba de choque.

Los estadounidenses también conducen más rápido que antes. Las multas por exceso de velocidad, la conducción arriesgada y los accidentes mortales se han disparado en los últimos años.

Entonces, el IIHS ajustó sus pruebas. Ahora usa un peso de 4,180 libras que se mueve a 37 mph, con la forma de la parte delantera de una camioneta mediana o SUV típica en la actualidad. “Como resultado de estos cambios, la nueva prueba involucra un 82 por ciento más de energía que la prueba original”, dice el IIHS.

La agencia lanzó su primera ronda de pruebas de choque con el nuevo estándar en octubre pasado. Los resultados fueron desalentadores. De 20 SUV pequeños sometidos a la nueva prueba, solo uno, el Mazda CX-5 2021, obtuvo una calificación de “bueno”.

La última ronda de pruebas

Esta vez, siete autos medianos formaron el grupo de prueba. Los siete obtuvieron una calificación de “Bueno” en la antigua prueba de impacto lateral del instituto.

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Dado que son más grandes y pesados ​​que los SUV pequeños de la última ronda, algunos esperaban que funcionaran un poco mejor.

no lo hicieron Desempeñaron peor. El IIHS explica: “En general, este grupo inicial de autos medianos no se desempeñó tan bien como los primeros lotes de SUV pequeños y medianos evaluados anteriormente. Una razón podría ser su menor altura de manejo”.

Su altura más baja significa que la prueba de choque golpea mucho más alto en la puerta. “Eso potencialmente pone a los sedanes y vagonetas en desventaja en esta evaluación”, dice el presidente de IIHS, David Harkey. Pero “refleja lo que sucede en un choque del mundo real cuando estos vehículos son golpeados por una camioneta o SUV que viaja más alto”, señala.

El único vehículo que obtuvo una calificación de “Bueno” en la nueva prueba es el Subaru Outback 2022, una camioneta de conducción más alta.

El Chevy Malibu 2022 se somete a una prueba de impacto lateral en un laboratorio del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras.  Vemos el trineo de prueba chocando contra el costado del Malibu, que obtuvo una puntuación de

Los resultados:

Bueno:

Subaru Impreza 2022

Aceptable:

Hyundai Sonata 2022

2022 Volkswagen Jetta

Marginal:

Acuerdo Honda 2022

Pobre:

Toyota Camry 2022

2022 Nissan Altima

2022 Chevrolet Malibú

El Outback está fuera de lugar en este grupo

El Outback puede haber superado a los demás por una simple razón: está fuera de lugar en un grupo de sedanes.

El Outback tiene su origen en un sedán mediano. Alguna vez fue una variante del Subaru Legacy. Pero en estos días se parece más a un SUV que a un sedán. El Outback tiene una distancia total al suelo de 8.7 pulgadas, muy por encima de los 5.7 del Camry o los 4.6 del Malibu.

La posición mucho más alta del Outback significa que el trineo de prueba lo golpea más abajo en la puerta, por lo que las cabezas de los maniquíes de prueba están en una mejor posición para que las bolsas de aire de impacto lateral hagan su trabajo.

Considere esta captura de pantalla del video del Instituto de la prueba de Outback:

Una captura de pantalla de la prueba de choque de impacto lateral del Subaru Outback 2022 del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, que muestra el trineo golpeando debajo de las ventanas laterales del automóvil

Ahora, considere esta captura de pantalla del video del Instituto de la prueba de Malibu:

Una captura de pantalla de la prueba de choque de impacto lateral del Chevy Malibu 2022 del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, que muestra el trineo golpeando las ventanas laterales del automóvil.

¿Nuestro veredicto? No son la misma prueba. El desempeño del Outback puede ser un caso atípico simplemente porque está fuera de lugar en un grupo de prueba lleno de sedanes. Eso significa sin sedán obtiene una puntuación superior a Marginal.

No entre en pánico: todos mejoran cuando las pruebas se vuelven más difíciles

Los resultados son desalentadores, y los consideraríamos al comprar un automóvil. Pero hay un resquicio de esperanza en los autos que bombardean la prueba.

El IIHS ha cambiado en el pasado al fortalecer sus estándares. Apenas el año pasado, muchos fabricantes de automóviles actualizaron los faros como equipo estándar en los autos nuevos en lugar de como una opción de costo adicional: el IIHS anunció que los autos no podrían ganar su premio de seguridad más alto si cobraban más por una iluminación más segura.

Esos premios son una herramienta fundamental para hacer que los automóviles sean más seguros para todos. Los fabricantes de automóviles codician los premios Top Safety Pick y Top Safety Pick+ del instituto y se jactan de ellos en la publicidad. En un mercado de automóviles competitivo, los fabricantes de automóviles compiten para fabricar automóviles lo suficientemente seguros como para ganar esas insignias.

La prueba más dura aún no contará para los premios. El IIHS no tomará en cuenta los nuevos puntajes de impacto lateral para los premios hasta el próximo año para dar tiempo a los fabricantes de automóviles para mejorar.

Ese es el punto. Ahora, tienen que mejorar. Entonces, el titular aterrador de arriba es algo bueno a largo plazo. Probablemente impulsará las innovaciones de seguridad.

“Sin embargo, a partir de 2023, se requerirá una calificación buena o aceptable para el premio Top Safety Pick de nivel inferior, y se necesitará una calificación buena para el premio Top Safety Pick+ de nivel superior”, dice el IIHS.

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