Síntomas del eccema: cómo detectarlos

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El eccema es un término para múltiples afecciones que causan picazón, inflamación o una aparición similar a una erupción en la piel. Es un trastorno común, con más de 31 millones de estadounidenses que lo experimentan, según la Asociación Nacional de Eczema (NEA).

Los síntomas del eczema pueden variar y pueden no ser los mismos para todos. Incluso puede haber diferentes tipos de eczema en diferentes partes de su cuerpo en varios momentos.

Gran parte de la información disponible sobre el eczema se refiere a cómo aparecen los síntomas en la piel clara. Pero el eczema en la piel oscura puede verse diferente.

En personas con piel negra o morena, rascarse la piel con picazón también puede provocar hiperpigmentación en las áreas afectadas. La hiperpigmentación es cuando la piel se vuelve más oscura de lo normal.

Por otro lado, la inflamación a veces puede causar despigmentación en pieles oscuras. Esto es cuando la piel pierde color y se vuelve más clara de lo normal.

Ser consciente de los síntomas puede ayudarlo a determinar si necesita ver a un médico para un diagnóstico definitivo y cualquier tratamiento.

El sello distintivo del eccema es la piel con picazón e inflamación. Varias afecciones cutáneas diferentes se incluyen en la categoría de eccema, por lo que también pueden presentarse otros síntomas.

Estos síntomas pueden incluir:

  • Comezón
  • piel seca
  • piel inflamada o descolorida
  • Cambios de pigmento en la piel oscura.
  • piel correosa
  • supuración o formación de costras
  • hinchazón

El eccema se ve diferente en bebés y niños pequeños que en niños mayores y adultos. En los bebés de 6 meses o menos, la piel con eczema se verá roja y un poco húmeda o supurante.

Los niños con piel oscura pueden tener cambios de pigmentación o cambios en el color de la piel que pueden verse morados o grises. Su piel también puede tener mucha picazón.

Entre los 6 y los 12 meses, el eczema generalmente se forma en áreas del cuerpo que los bebés usan para gatear. Puede verse rojo e inflamado. Si está infectado, puede tener una costra amarilla.

En los niños pequeños menores de 5 años, el eczema generalmente afecta la cara. Puede verse rojo y lleno de baches. También puede verse escamoso y seco, o puede notar líneas profundas en su piel.

Los niños mayores de 5 años pueden tener un eczema que es rojo y que pica o que parece un sarpullido. También puede parecer piel de gallina permanente y ser más gruesa. En pieles oscuras, el engrosamiento puede estar hiperpigmentado.

Los problemas de la piel pueden ser un síntoma de una afección diferente, por lo que consultar a un dermatólogo puede ayudar a determinar si la causa es el eccema u otra cosa.

Ciertas áreas del cuerpo tienen más probabilidades de verse afectadas por el eccema que otras. Esto puede cambiar, dependiendo de su edad.

¿Dónde está el eczema en los bebés?

En los bebés, el eccema a menudo se encuentra en el cuero cabelludo y la cara, especialmente en las mejillas. Se encuentra con mayor frecuencia en la cabeza, pero se puede encontrar en cualquier parte. No suele estar en el área del diámetro.

Un bebé puede frotarse la cara o la cabeza contra la alfombra o las sábanas para rascarse la piel que le pica. Esto puede irritar aún más la piel y provocar una infección.

A medida que comienzan a gatear, el eccema se puede ver con más frecuencia en los codos o las rodillas. Esto se debe a que estas son áreas propensas a frotarse mientras gatean.

En los niños pequeños, el eczema a menudo se puede ver en la cara, alrededor de la boca o en los párpados. También puede estar en las muñecas, los pliegues de los codos y las rodillas.

¿Dónde está el eczema en los niños?

En los niños mayores, el eccema suele aparecer:

  • en sus pliegues de codos y rodillas
  • en sus manos
  • detrás de sus orejas
  • en sus pies o cuero cabelludo

A veces, otras afecciones de la piel pueden afectar estas áreas, por lo que es mejor consultar a un médico para obtener un diagnóstico definitivo.

¿Dónde está el eczema en adultos?

En los adultos, los lugares comunes para el eczema incluyen:

  • brazos
  • manos
  • codos internos y la parte posterior de las rodillas
  • cabeza (especialmente las mejillas y el cuero cabelludo)

A veces, el diagnóstico del eczema puede ser complicado.

Otras afecciones de la piel pueden parecerse al eczema, pero un dermatólogo puede notar la diferencia. Si hay un caso en el que el médico no está muy seguro, una nueva prueba genética puede ayudarlo a hacer el diagnóstico adecuado.

La causa de las dos condiciones es diferente:

  • La psoriasis es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunitario no está funcionando como debería y las células de la piel crecen demasiado rápido y se acumulan.
  • El eccema es más complicado y desconocido. Tanto los factores genéticos como los ambientales pueden estar involucrados.

La picazón de la psoriasis tiende a ser leve, mientras que la picazón asociada con el eczema puede ser intensa.

En los adultos mayores, el eccema suele estar en la parte posterior de las rodillas y en la parte interna de los codos. La psoriasis a menudo se encuentra en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas, las nalgas y la cara.

El eczema es más común que la psoriasis en los niños.

Además de la psoriasis, otras afecciones de la piel pueden parecerse al eccema, pero no lo son. Conocer la causa subyacente e identificar la afección correctamente es la mejor manera de obtener el tratamiento adecuado.

Un dermatólogo podrá diagnosticar la afección basándose en:

  • sus síntomas informados
  • lo que pueden ver visualmente
  • cualquier prueba que realicen

Otras condiciones que pueden parecerse al eczema incluyen:

No hay cura para el eczema, pero se puede tratar y controlar. Al trabajar con un dermatólogo o alergólogo, puede ayudar a reducir las posibilidades de brotes, minimizar los síntomas y mantener la piel sana.

El tratamiento se basa en tres conceptos, según la NEA:

  • conocer los desencadenantes del eccema para evitarlos
  • Crear un régimen diario de baño e hidratación
  • usar medicamentos de venta libre (OTC) y recetados según lo prescrito o según sea necesario

No hay una sola forma de tratar el eccema. Los planes de tratamiento específicos pueden tener en cuenta el tipo de eczema que tiene, su edad y la incisión de la afección. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

Lo más importante para bebés, niños y adultos por igual es tener una rutina regular de baño e hidratación. Esto ayuda a mantener el agua en la piel y controlar los brotes. Su médico puede proporcionar técnicas basadas en su situación específica.

Saber qué desencadena los brotes de eczema puede ayudarlo a mantenerse alejado de cualquier cosa que pueda causar un brote o irritación.

Los medicamentos pueden ser de venta libre o recetados, según el tipo y la gravedad de su eczema.

Los medicamentos de venta libre pueden incluir:

Los tratamientos recetados pueden incluir:

  • Medicamentos tópicos aplicados a la piel.
  • fototerapia (terapia de luz)
  • inmunosupresores, que no están aprobados por la FDA pero a menudo se recetan fuera de etiqueta para el eczema moderado a severo
  • medicamentos biológicos, que se dirigen solo a partes específicas del sistema inmunitario y solo deben usarse en personas de 6 años en adelante

Para los niños, según investigación 2020, se pueden implementar pautas dietéticas si hay una alergia relacionada con los alimentos que desencadena el eccema. Si los brotes están relacionados con el estrés, el asesoramiento puede ser útil.

Incluso sin una cura, puede tratar el eczema de varias maneras. Si un tratamiento no funciona, hable con su médico acerca de probar otro tratamiento.

Cada vez se realizan más investigaciones sobre posibles tratamientos, lo cual es prometedor. Con la adherencia al tratamiento y los cambios en el estilo de vida, puede ayudar a minimizar los síntomas del eccema y controlar la irritación de la piel.

Los síntomas del eccema pueden variar según el tipo de eccema y la edad.

A veces, otras afecciones de la piel pueden imitar los síntomas del eccema, por lo que siempre es una buena idea consultar a un dermatólogo para obtener un diagnóstico preciso.

Una vez que se haga un diagnóstico correcto, se determinará qué tratamiento puede funcionar mejor para usted.

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