Síndrome del nido vacío: qué es y cómo afrontarlo

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Una clienta de 45 años en terapia me dice: “Mi hija acaba de irse a estudiar al extranjero y me siento rota por dentro. Mientras voy a mi trabajo y termino todo lo que se supone que debo hacer, siento ansiedad y un vacío que me está consumiendo. Oscilo entre sentirme entumecida y tener los ojos llorosos ante las cosas más pequeñas. Hay una sensación de pérdida que nadie parece entender”.

Esta es la época del año en que las parejas, principalmente mujeres, buscan terapia para lidiar con el “síndrome del nido vacío”.

Este es un síndrome que experimentan los padres o los cuidadores principales cuando su hijo adulto deja el hogar para continuar sus estudios, trabajar o incluso casarse. Esto se manifiesta en sentimientos de ansiedad, angustia, tristeza, bajo estado de ánimo, pena, vacío, falta de sentido, a veces incluso una sensación de entumecimiento. Generalmente, los sentimientos comienzan a aparecer unos meses antes de que el niño se vaya o dentro de uno o dos meses de que los niños se vayan.

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Muy a menudo es una bolsa mixta. Por un lado, los padres sienten una sensación de alivio al tener su propio tiempo; Por el otro, hay sentimientos de desesperación y soledad. Si tienes dos o más hijos, es importante recordar que los sentimientos de tristeza y duelo se agudizan cuando el más pequeño se va de casa. Las parejas, sin embargo, experimentan la pérdida de diferentes maneras con cada hijo que se va del hogar.

En mi experiencia, los niños que se van de la casa también pueden afectar el matrimonio. Es muy común que las parejas busquen terapia de pareja porque sienten que sus conflictos aumentan cuando sus hijos se van del hogar. A veces, les resulta difícil estar cerca el uno del otro.

Sin embargo, en el caso de algunas parejas, la relación florece y se fortalece cuando reconocen que esta es la primera vez en años que tienen “tiempo de pareja” para enfocarse en su relación y participar en viajes, actividades compartidas, incluso reavivar su amor y cariño el uno por el otro.

La crianza de los hijos es un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana, por lo que cuando el niño está listo para dejar la casa y estar solo, es normal que los padres experimenten una sensación de dolor. Reconocer que este hito del desarrollo puede venir con emociones intensas y una sensación de pérdida es el primer paso que pueden dar los padres. Puede ser útil registrar o monitorear su estado de ánimo, ansiedad y prestar atención a la frecuencia e intensidad de los síntomas. Si hay ataques de pánico, ansiedad paralizante, insomnio durante días y sentimientos prolongados de larga duración, consulte a un profesional de la salud mental que pueda ayudarlo a navegar esta fase.

Lo que el síndrome del nido vacío requiere de un padre es un nuevo examen de sus propias necesidades, sueños y propósitos a medida que ingresan a una nueva entrada, con los niños encontrando sus propias raíces. Aprender a reutilizar tu vida es importante. Diferentes personas lo navegan de manera diferente; algunos se sumergen en el trabajo, otros disfrutan del lujo del tiempo y la “amplitud” de su jornada.

Puede ser importante encontrar una nueva estructura para el día; Muy a menudo, las actividades que ocuparían una parte sustancial del día de los padres, como la organización de comidas, la vida social de los niños, la coordinación para recoger y dejar en la escuela o la matrícula, ya no son necesarias.

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Pasos simples como hacer ejercicio, comer a tiempo, despertarse y dormir a tiempo todos los días son algunos de los primeros pasos en el contexto de la estructura que pueden contribuir en gran medida a regular el estado de ánimo. Es muy común que los que tienen el nido vacío se retiren socialmente o sientan un intenso deseo de conectarse socialmente con los demás. Tómese el tiempo para identificar e invertir en amistades, comunidad e incluso intereses que lo nutran.

Clientes hablando de cómo hablar con otros que tienen el nido vacío les da un sentimiento de solidaridad y esperanza. Reconozca que las transiciones pueden provocar ansiedad y que está bien tomarse el tiempo, sea paciente consigo mismo mientras encuentra un nuevo ritmo con su propia vida y aprenda lo que significa estar presente para sus hijos mientras están fuera de casa.

Sonali Gupta es una psicóloga clínica con sede en Mumbai. ella es la autora del libro Ansiedad: superarla y vivir sin miedo y tiene un canal de YouTube, Salud Mental con Sonali.

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