Síndrome de Ramsay Hunt: qué saber

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28 de junio de 2022 9:00 a. m.

Autor:
Comunicaciones de salud de la Universidad de Utah

Aproximadamente una de cada tres personas en los Estados Unidos contraerá culebrilla, el mismo virus que causa la varicela. El virus de la varicela zóster puede reactivarse en cualquier momento, aunque su riesgo aumenta con la edad. Cuando se reactiva, puede aparecer en varias partes del cuerpo. En casos raros, un brote de culebrilla puede afectar un nervio cerca de uno de sus oídos. Esto se llama Síndrome de Ramsay Hunt.

¿Qué desencadena el síndrome de Ramsay Hunt?

Cualquiera que se haya recuperado de la varicela puede contraer culebrilla. Una vez infectado por la varicela, el virus permanece inactivo en su sistema. Por razones desconocidas, el virus puede reactivarse. La investigación ha relacionado el estrés elevado y la inmunidad reducida como posibles desencadenantes del herpes zóster.

La reactivación de la culebrilla puede causar una erupción de ampollas en la cara o el cuerpo. En casos raros, se pueden formar ampollas en el oído y causar hipersensibilidad en los nervios faciales. Esto puede causar parálisis facial y pérdida de la audición, también conocido como síndrome de Ramsay Hunt (RHS).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Ramsay Hunt?

Los dos síntomas principales incluyen una erupción con ampollas en y alrededor de la oreja y debilidad facial o parálisis en el mismo lado que la oreja afectada. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor de oído
  • Pérdida de la audición
  • Zumbido en los oídos
  • Dificultad para cerrar un ojo
  • Vértigo
  • Dolor de cuerpo

“Los pacientes con el síndrome de Ramsay Hunt tienden a sentirse muy enfermos”, dice David Renner, MD, neurólogo de University of Utah Health. “Los pacientes también pueden tener dificultad para cerrar los ojos, arrugar la frente y fruncir los labios, junto con hipersensibilidad al tacto ligero en el mismo lado de la cara afectada”. Los síntomas pueden durar algunas semanas o incluso volverse permanentes. Si desarrolla algún síntoma, consulte a un médico de inmediato.

¿Quién tiene mayor riesgo de herpes zóster o síndrome de Ramsay Hunt?

La culebrilla es más común después de los 55 años y aumenta con la edad en personas que han tenido varicela anteriormente. Cualquier persona con un sistema inmunitario debilitado también tiene un mayor riesgo de contraer culebrilla.

Es poco común que las personas menores de 55 años tengan culebrilla. Cualquier persona menor de 55 años que esté infectada con culebrilla debe consultar a un médico. Es importante que un médico evalúe a un paciente para determinar si existen condiciones o circunstancias médicas subyacentes.

¿Es común el síndrome de Ramsay Hunt?

El RHS es un trastorno neurológico raro. Según la Organización Nacional de Enfermedades Raras (NORD), 5 de cada 100 000 personas desarrollan RHS cada año en los Estados Unidos.

¿El herpes zóster o el síndrome de Ramsay Hunt son contagiosos?

La culebrilla o el RHS no son contagiosos a menos que una persona tenga lesiones abiertas y supurantes y una persona tenga contacto directo con esas lesiones. El riesgo es menor cuando las lesiones tienen costras. Aquellos que experimentan culebrilla no deben estar cerca de personas inmunosupresoras.

¿Se puede tratar el Síndrome de Ramsay Hunt?

Hay tratamientos disponibles, como medicamentos antivirales, para ayudar a tratar la culebrilla o el RHS. Para mejorar mejor la recuperación, los pacientes pueden recibir esteroides además de un medicamento antiviral. Una vacuna contra la culebrilla también podría ayudar a prevenir la enfermedad y las complicaciones. A menudo, la culebrilla desaparece por sí sola.

¿Quién es elegible para recibir una vacuna contra la culebrilla?

Las personas de 50 años o más son elegibles para recibir una vacuna contra la culebrilla, también conocida como Shingrix. La vacuna contra la culebrilla de dos dosis se puede administrar a adultos mayores de 19 años que tienen un sistema inmunitario debilitado.

También es importante estar vacunado contra la varicela. Las vacunas contra la varicela pueden comenzar tan pronto como a los 12 meses. Cualquier persona mayor de 13 años que no haya recibido una vacuna contra la varicela debe vacunarse. Si nunca ha tenido varicela, debe vacunarse.

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