Ronquidos: Causas, Diagnóstico y Tratamientos

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Descripción general de los ronquidos

El ronquido es un fenómeno común. Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología (AAO), hasta el 45 por ciento de los adultos estadounidenses ronca y el 25 por ciento lo hace de manera regular. Los ronquidos son más comunes en hombres que en mujeres y pueden empeorar con la edad.

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden disminuir los ronquidos. Sin embargo, algunas personas requieren tratamiento médico si sus ronquidos están relacionados con un trastorno del sueño. Si le preocupan los ronquidos frecuentes, consulte a su médico.

Una de las causas de los ronquidos es cuando los tejidos de las vías respiratorias se relajan y se estrechan. El flujo de aire se restringe, provocando un sonido vibratorio. Los ronquidos pueden variar en volumen dependiendo de qué tan restringido esté el aire en su nariz, boca o garganta. Los resfriados y las alergias pueden empeorar los ronquidos porque provocan congestión nasal e hinchazón de la garganta.

A veces, la anatomía de la boca puede causar ronquidos. Las personas con tejidos agrandados y amígdalas que restringen el flujo de aire generalmente producen ronquidos leves. El sobrepeso también puede causar ronquidos debido a la acumulación excesiva de grasa en el cuello que contrae las vías respiratorias cuando se acuesta.

El ronquido es un síntoma de la apnea del sueño. Esto ocurre cuando su respiración se ralentiza significativamente o deja de respirar durante más de 10 segundos a la vez mientras duerme. La apnea del sueño ocurre cuando el flujo de aire se reduce a menos del 90 por ciento de lo normal. La apnea del sueño es una afección médica grave que requiere un tratamiento inmediato.

En los niños, los ronquidos a menudo se deben a la apnea obstructiva del sueño. Según el Johns Hopkins Children’s Center, las amígdalas agrandadas suelen ser la causa subyacente. Un niño con esta condición puede mostrar signos de falta de atención, hiperactividad, somnolencia u otros problemas de comportamiento durante el día, debido a la falta de sueño. Si su hijo ronca con frecuencia, debe llevarlo a su médico.

Un examen físico puede ayudar a su médico a determinar si sus ronquidos están relacionados con anomalías en la boca. En algunos casos, este examen físico es todo lo que se necesita para un diagnóstico correcto y un tratamiento adecuado, especialmente si sus ronquidos son leves.

Sin embargo, los casos graves pueden requerir otras pruebas de diagnóstico. Su médico puede usar rayos X, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas para verificar si hay anomalías en las vías respiratorias. Sin embargo, el tabique desviado no es una indicación para estudios de imágenes avanzados, como tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o rayos X. También pueden ordenar un estudio más profundo de sus patrones de sueño, llamado estudio del sueño. Esto requiere pasar la noche en una clínica o centro del sueño con sensores en la cabeza y otras partes del cuerpo para registrar:

  • tu ritmo cardiaco
  • tu frecuencia respiratoria
  • niveles de oxígeno en la sangre
  • tus movimientos de piernas

El tratamiento dependerá de la causa de sus ronquidos. La AAO no recomienda dispositivos de venta libre para roncar porque no tratan la fuente del problema. Los tratamientos profesionales comunes incluyen:

  • boquillas dentales para colocar la lengua y el paladar blando y mantener abiertas las vías respiratorias
  • Implantes palatinos, en los que se inyectan hilos de poliéster trenzado en el paladar para endurecerlo y reducir los ronquidos
  • cirugía para apretar y recortar el exceso de tejido en las vías respiratorias, como una septoplastia para un tabique muy desviado
  • cirugía láser para acortar el paladar blando y extirpar la úvula
  • máscaras, o máquinas CPAP, para dirigir el aire presurizado hacia las vías respiratorias para eliminar la apnea del sueño y los ronquidos

Los procedimientos quirúrgicos correctivos suelen ser soluciones permanentes. Las máscaras y las boquillas deben usarse de manera continua. Es probable que su médico le recomiende citas de seguimiento periódicas para verificar su progreso.

Los ronquidos frecuentes aumentan sus posibilidades de experimentar:

  • somnolencia durante el día
  • dificultad para concentrarse
  • accidentes vehiculares por somnolencia
  • hipertensión o presión arterial alta
  • enfermedad del corazón
  • carrera
  • conflicto de relación

Es más probable que ocurran condiciones médicas graves con la AOS que con los ronquidos únicamente.

El tratamiento exitoso de sus ronquidos depende de su causa. La apnea del sueño se puede tratar con ciertas máscaras o procedimientos, pero a menudo requiere controles continuos. Muchas personas roncan más con la edad. Si no ronca ahora, puede comenzar a hacerlo a medida que envejece. Es importante discutir los ronquidos frecuentes con un médico.

Los casos leves de ronquidos pueden mejorar con algunos cambios en el estilo de vida. Mantener un peso saludable puede ayudar mucho a tu cuerpo e incluso puede ayudarte a roncar menos por la noche. Otros cambios potencialmente efectivos incluyen:

  • ir a dormir a la misma hora todas las noches
  • durmiendo a tu lado
  • aplicar tiras nasales en el puente de la nariz antes de acostarse
  • tratar la congestión nasal continua
  • evitar el alcohol antes de acostarse
  • no comer antes de acostarse
  • elevar la cabeza 4 pulgadas con una almohada adicional

Aunque puede hacer muchas cosas para prevenir los ronquidos leves, asegúrese de consultar a su médico si ronca con frecuencia. Controlar los ronquidos te ayudará a dormir mejor y mejorará tu calidad de vida.

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