Rinitis alérgica (fiebre del heno): síntomas, diagnóstico y tratamiento

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Visión general

¿Qué es la rinitis alérgica (fiebre del heno)?

La rinitis alérgica (fiebre del heno) es una reacción alérgica a pequeñas partículas en el aire llamadas alérgenos. Cuando inhala alérgenos por la nariz o la boca, su cuerpo reacciona liberando una sustancia química natural llamada histamina. Varios alérgenos de interior y exterior causan la fiebre del heno. Las causas comunes incluyen ácaros del polvo, moho, caspa de mascotas y polen de árboles y plantas.

Los síntomas de la fiebre del heno incluyen estornudos, congestión nasal e irritación de la nariz, la garganta, la boca y los ojos. La rinitis alérgica no es lo mismo que la rinitis infecciosa, también conocida como resfriado común. La fiebre del heno no es contagiosa.

¿Cuándo suele contraer la fiebre del heno?

Puede tener fiebre del heno en cualquier época del año. Las alergias estacionales ocurren en la primavera, el verano y principios del otoño, cuando los árboles y las malas hierbas florecen y los niveles de polen son más altos. Las alergias perennes pueden ocurrir durante todo el año. Son el resultado de irritantes que siempre están presentes, como la caspa de las mascotas, las cucarachas y los ácaros del polvo.

¿Qué tan común es la rinitis alérgica (fiebre del heno)?

La fiebre del heno es muy común. En los Estados Unidos, alrededor del 15% al ​​20% de la población tiene rinitis alérgica. Millones de niños y adultos tienen fiebre del heno cada año.

¿Quién podría tener rinitis alérgica?

Las alergias se heredan (se transmiten de padres a hijos). Es más probable que tenga fiebre del heno si tiene un padre o familiar con alergias. Las personas que tienen asma o eczema tienen más probabilidades de desarrollar fiebre del heno.

Síntomas y Causas

¿Qué causa la rinitis alérgica (fiebre del heno)?

La rinitis alérgica ocurre cuando el sistema inmunológico de su cuerpo reacciona a un irritante en el aire. Los irritantes (alérgenos) son tan pequeños que puede inhalarlos fácilmente por la nariz o la boca.

Los alérgenos son inofensivos para la mayoría de las personas. Pero si tiene fiebre del heno, su sistema inmunitario cree que el alérgeno se está entrometiendo. El sistema inmunitario trata de proteger su cuerpo mediante la liberación de sustancias químicas naturales en el torrente sanguíneo. El químico principal se llama histamina. Hace que las membranas mucosas de la nariz, los ojos y la garganta se inflamen y piquen mientras trabajan para expulsar el alérgeno.

Las alergias estacionales y perennes pueden resultar de muchos alérgenos, que incluyen:

  • Ácaros del polvo que viven en alfombras, cortinas, ropa de cama y muebles.
  • Polen de árboles, pastos y malezas.
  • Caspa de mascotas (pequeñas escamas de piel muerta).
  • Esporas de moho.
  • Cucarachas, incluida su saliva y desechos.

Las alergias alimentarias también pueden causar inflamación en la nariz y la garganta. Si cree que está teniendo una reacción alérgica a algo que comió, busque ayuda médica de inmediato. Las alergias alimentarias pueden poner en peligro la vida.

¿Cuáles son los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno)?

Los síntomas de la fiebre del heno pueden aparecer durante todo el año. Las alergias al aire libre son peores en primavera, verano y principios de otoño. En climas cálidos, las malas hierbas y las flores florecen y la cantidad de polen es más alta. Las alergias en interiores, como las que resultan de la caspa de las mascotas y los ácaros del polvo, pueden empeorar en invierno porque las personas pasan más tiempo en el interior.

Los síntomas de la fiebre del heno incluyen:

  • Congestión nasal (congestión), estornudos y secreción nasal.
  • Picazón en la nariz, la garganta y los ojos.
  • Dolores de cabeza, dolor de sinusitis y círculos oscuros debajo de los ojos.
  • Aumento de la mucosidad en la nariz y la garganta.
  • Cansancio y malestar general (sensación general de malestar).
  • Dolor de garganta por mucosidad que gotea por la garganta (goteo posnasal).
  • Sibilancias, tos y dificultad para respirar.

Diagnóstico y Pruebas

¿Cómo se diagnostica la fiebre del heno?

Su proveedor de atención médica lo examinará, le preguntará acerca de sus síntomas y lo evaluará para detectar otras afecciones, como un resfriado o asma. Para medir sus anticuerpos contra alérgenos específicos, su proveedor puede tomar una muestra de sangre y enviarla a un laboratorio para su análisis. Este análisis de sangre se llama prueba de inmunoglobulina E (IgE). Puede detectar todo tipo de alergias, incluidas las alergias alimentarias.

Su proveedor puede recomendar una prueba de punción cutánea para determinar qué alérgenos están causando sus síntomas.

¿Qué es una prueba de punción cutánea?

Esta prueba común es indolora y precisa, aunque puede ser un poco incómoda. Su proveedor coloca una pequeña muestra de diferentes alérgenos en su piel (generalmente en su antebrazo o espalda) y rasca o pincha la piel con una aguja. Rascarse la piel permite que el alérgeno penetre debajo de la superficie.

Si eres alérgico al alérgeno, el área se enrojecerá, te picará y se irritará en 15 a 30 minutos. Puede desarrollar ronchas elevadas parecidas a colmenas llamadas ronchas que muestran una reacción alérgica. Una prueba de punción cutánea es una forma segura y efectiva de determinar qué alérgenos están causando sus síntomas.

Manejo y Tratamiento

¿Cómo se trata la rinitis alérgica (fiebre del heno)?

Varios medicamentos para la alergia pueden mejorar los síntomas y ayudarlo a vivir con fiebre del heno. Estos tratamientos vienen en muchas formas, incluyendo líquidos, pastillas, gotas para los ojos, aerosoles nasales e inyecciones. Hable con su proveedor antes de tomar cualquier medicamento, especialmente si está embarazada o tiene otros problemas de salud. Su proveedor puede sugerir:

Antihistamínicos: Los medicamentos antihistamínicos están disponibles con receta o sin receta. Funcionan al bloquear la histamina que su cuerpo libera durante una respuesta alérgica. Los antihistamínicos vienen en forma de pastillas, líquidos, gotas para los ojos, aerosoles nasales e inhaladores. Incluyen:

  • Loratadina (Claritin®).
  • Cetirizina (Zyrtec®).
  • Fexofenadina (Allegra®).
  • Levocetirizina (Xyzal®).

Los antihistamínicos pueden causar somnolencia. Evita el alcohol cuando tomes antihistamínicos, especialmente si vas a conducir.

Descongestionantes: Estos medicamentos alivian la congestión en la nariz y los senos paranasales. Puede tomar descongestionantes por vía oral (en forma de píldora o líquido) o usar un aerosol nasal. Incluyen:

  • Aerosol nasal Afrin®.
  • Aerosol nasal de fenilefrina (Neo-Synephrine®).
  • Pseudoefedrina (Sudafed®).

    Los descongestionantes pueden aumentar la presión arterial y causar dolores de cabeza, dificultad para dormir e irritabilidad. Los descongestionantes nasales pueden ser adictivos si se usan por más de cinco días. Asegúrese de hablar con su proveedor antes de tomarlos.

Aerosoles nasales de corticosteroides: Estos aerosoles e inhaladores reducen la inflamación y alivian los síntomas de la fiebre del heno. Los aerosoles nasales más comunes son Flonase®, Nasacort® y Rhinocort®. Los efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, irritación nasal, hemorragias nasales y tos.

Inhibidores de leucotrienos: Durante una reacción alérgica, el cuerpo libera leucotrienos, histaminas y otras sustancias químicas que causan inflamación y síntomas de fiebre del heno. Disponibles solo con receta médica, estas píldoras bloquean los leucotrienos. El inhibidor de leucotrienos más común es montelukast (Singulair®). Algunas personas experimentan cambios de humor, sueños vívidos, movimientos musculares involuntarios y erupciones en la piel cuando toman este medicamento.

Inmunoterapia: Este tratamiento funciona ayudando a su cuerpo a aprender a tolerar los alérgenos. Su proveedor le aplica una serie de inyecciones (vacunas contra la alergia) con una pequeña cantidad del alérgeno. Cada vez que recibe una inyección, su proveedor aumenta la cantidad del alérgeno. Con el tiempo, su sistema inmunológico desarrolla inmunidad al alérgeno y deja de reaccionar ante él.

Su proveedor podría recomendarle inmunoterapia en forma de una pastilla que se coloca debajo de la lengua.

Prevención

¿Puedo prevenir la fiebre del heno?

No hay forma de prevenir la fiebre del heno, pero los cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a vivir con alergias. Puede aliviar los síntomas de la fiebre del heno evitando los irritantes tanto como sea posible. Para reducir los síntomas, debe:

  • Evite tocarse la cara y frotarse los ojos o la nariz.
  • Cierre las ventanas de su casa y de su automóvil durante la primavera, el verano y principios del otoño, cuando los niveles de polen son más altos.
  • Cubra las almohadas, los colchones y los somieres con fundas contra los ácaros del polvo.
  • Mantenga a las mascotas alejadas de los sofás y las camas, y cierre las puertas de las habitaciones a las que no quiere que entren.
  • Use filtros en su aspiradora y aire acondicionado para reducir la cantidad de alérgenos en el aire.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de jugar con mascotas.
  • Use un sombrero y gafas de sol para proteger sus ojos del polen cuando esté afuera. Cámbiese de ropa tan pronto como entre en el interior.

Outlook / Pronóstico

¿Cuál es el pronóstico para las personas que tienen fiebre del heno?

La fiebre del heno puede hacerte sentir miserable, pero no causa problemas de salud graves. La mayoría de las personas con fiebre del heno manejan los síntomas con cambios en el estilo de vida y medicamentos de venta libre.

Las personas con alergias en el aire tienen un mayor riesgo de infecciones de oído e infecciones de los senos paranasales. Debido a que la fiebre del heno puede dificultar el dormir bien por la noche, es posible que se sienta cansado durante el día. Si tiene asma, la fiebre del heno puede empeorar sus síntomas de asma.

Viviendo con

¿Cuándo debo ver a mi proveedor de atención médica acerca de la fiebre del heno?

Aunque la fiebre del heno no causa ningún problema de salud grave, debe consultar a su proveedor para descartar otras afecciones, como el asma. Busque atención si los síntomas de la fiebre del heno interfieren con su vida diaria o le dificultan dormir. Su proveedor puede ayudarlo a identificar los alérgenos que están causando una reacción y recomendar tratamientos para ayudarlo a sentirse mejor.

Una nota de la Clínica Cleveland

Los síntomas de la fiebre del heno pueden afectar su calidad de vida y evitar que realice las actividades que le gustan, pero hay tratamientos efectivos disponibles. Millones de adultos y niños manejan la fiebre del heno con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Hable con su proveedor sobre los pasos que puede seguir para aliviar los síntomas, respirar mejor y sentirse mejor.

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