Riesgo de viruela del mono para niños: lo que los padres deben saber

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  • Dos niños han sido identificados con viruela del simio en los Estados Unidos.
  • Los niños menores de 8 años pueden tener un mayor riesgo de sufrir resultados graves del virus.
  • La viruela del mono se ha propagado principalmente a través del contacto cercano. La transmisión respiratoria es menos común.
  • La gran mayoría de los casos han sido en adultos.

Los casos de viruela del mono se están extendiendo principalmente entre adultos, pero dos casos en pacientes pediátricos en los EE. UU. pueden haber hecho que muchos padres se preocupen por los riesgos para los niños.

Los dos nuevos casos de viruela del simio en niños se identificaron en un niño pequeño de California y un bebé que no es residente de los EE. UU. pero que fue examinado mientras estaba en Washington, DC. Estos pacientes aislados y no emparentados son secundarios a la transmisión en el hogar o cuando alguien más en el hogar se lo transmite involuntariamente a un niño.

Hasta ahora, la enfermedad, que se transmite por contacto cercano, se ha propagado casi exclusivamente entre adultos.

Aunque la forma más común de contraer la viruela del simio en este brote ha sido a través del contacto íntimo, es posible contraer esta afección a través del contacto cercano, como cuando un padre abraza o besa a un niño. Es el contacto cercano lo que más importa en el riesgo de enfermedad.

Los hombres homosexuales y bisexuales han sido el grupo más propenso a desarrollar la enfermedad en este momento. La enfermedad se propaga principalmente a través del contacto cercano.

Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico de la Casa Blanca, dijo en una entrevista con NPR esta semana que era importante controlar el virus pronto para que no se propague más ampliamente.

“Necesitamos entender el alcance de la propagación, cómo se propaga, qué población”, dijo. “En este momento está enfocado, porque es alrededor del 99%, entre hombres que tienen sexo con hombres. Tenemos que entender la modalidad de transmisión, las manifestaciones, también el riesgo para personas como niños y mujeres embarazadas. Realmente hay un riesgo profundo”.

los Centros de Control y Prevención de Enfermedades ha determinado que los niños menores de ocho años pueden tener un mayor riesgo de sufrir resultados graves de la viruela del simio si desarrollan la enfermedad. Esto probablemente se deba a un sistema inmunitario menos desarrollado.

Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, dice que estos casos pueden enseñarnos más sobre la viruela del simio.

“Podemos aprender de estos casos raros, ya que investigar cómo estos niños contrajeron esta infección puede darnos más información sobre las formas en que se puede propagar la viruela del mono”, dijo Schaffner a Healthline.

Se cree que los síntomas de la viruela del simio en los niños son los mismos que en los adultos.

Si bien no hay muchos detalles sobre estos dos niños o cómo se contagió a ellos, es probable que el virus se haya propagado a través del contacto cercano, como el abrazo o beso de un padre o tutor como contacto directo con las lesiones. Aunque menos común, la transmisión respiratoria también es posible.

“La enfermedad generalmente comienza con síntomas similares a los de la gripe (fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, tos) y en unos pocos días aparecerá la erupción”, dice el Dr. Shannon Ross, profesora adjunta de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

“Las lesiones aparecen como protuberancias que se convierten en llagas llenas de líquido ubicadas en la cara, brazos, piernas y manos. Si una persona se infectaba durante el contacto sexual, las lesiones podían aparecer en los genitales”, le dice Ross a Healthline.

Sin embargo, no todos estos síntomas estarán presentes y, en algunos casos, las personas solo pueden experimentar una erupción en todo el cuerpo.

La OMS determinó recientemente que la viruela del simio es ahora una emergencia sanitaria mundial, según Dr. Tedros Adhanom GhebreyesusDirector General de la OMS.

La última vez que se le dio esta designación a una enfermedad fue el 30 de enero de 2020, con COVID-19.

A pesar de esta etiqueta, esto no significa que el virus sea mortal, sino más bien un virus que se está propagando rápidamente a través de múltiples poblaciones en todo el mundo.

Los casos en todo el país han aumentado de manera constante y casi todos los estados ahora tienen casos confirmados de viruela del simio. Más recientemente, los CDC informan sobre 4.900 casos en los Estados Unidos, un número que ha aumentado rápidamente en las últimas semanas.

“A medida que aumenta la cantidad de casos de viruela del simio, no es una sorpresa que ahora estemos viendo casos en niños, y aunque se están reportando más casos, sigue siendo poco común y el riesgo de contraerla es bajo, por lo que no necesitamos estar preocupado”, dijo Ross.

Entre estos miles de casos, solo los dos casos en California y Washington DC se han identificado en niños.

Si bien se teoriza que la vacuna puede ser eficaz y estar disponible para niños, actualmente no existe un protocolo para su uso en esta población. La vacuna ha sido reservado para adultos que han estado expuestos o se encuentran en situaciones de alto riesgo.

A pesar de que muchas personas desean la vacuna, no está tan disponible como a algunos les gustaría. Muchos funcionarios gubernamentales han pedido vacunas adicionales, incluso en Nueva York, que lidera el país con el mayor número de casos.

Dr. Ashish Jha, el coordinador de respuesta al COVID-19 de la Casa Blanca, declaró recientemente que se lanzarán “cientos de miles de vacunas más en los próximos días y semanas” en una entrevista reciente en “Face the Nation”. A pesar de una mayor liberación de la vacuna, es poco probable que los niños reciban esta vacuna ya que no son la población principal para contraer este virus.

“Estas vacunas se utilizan actualmente como tratamiento posterior a la exposición en lugar de prevención”, dice Schaffner.

“Hay tantos adultos, la población mucho más común que contrae este virus, que podrían usar esta vacuna mucho antes que los niños, ya que esta enfermedad sigue siendo bastante rara en las poblaciones más jóvenes”.

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, dijo en un comunicado que la FDA aprobó el uso de 786,000 dosis adicionales de la vacuna que estarán disponibles para su uso en los Estados Unidos.

Si bien no está oficialmente aprobado para la viruela del simio, el medicamento antiviral Tecovirimato TPOXX, se ha utilizado en poblaciones vulnerables que han contraído la viruela del simio, incluidos los niños.

Se ha informado que los dos niños que dieron positivo para la viruela del mono están siendo tratados actualmente con TPOXX.

A pesar de tener viruela del simio, Rochelle Walensky, directora de los CDC, señala que “a los niños les va bien”, en una entrevista en vivo el 22 de julio.

“La mayoría de los casos de viruela del simio son leves y autolimitados y se resuelven sin tratamiento”, le dice Ross a Healthline.

Aunque estos medicamentos están disponibles para su uso en niños y adolescentes, Ross dice que son para personas con “enfermedad grave o una afección médica subyacente que los pone en riesgo de padecer una enfermedad grave”.

Si bien ha habido casos de viruela del simio en niños, esto no es motivo de preocupación. Hasta ahora, este virus no ha sido letal, incluso cuando los casos han aumentado a nivel mundial y prácticamente todos los casos han sido en adultos.

Los que corren mayor riesgo de contraer la enfermedad son las poblaciones homosexuales, bisexuales y de otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. El virus se propaga a través del contacto cercano, que incluye pero no se limita al contacto sexual.

“Hay una serie de preguntas sobre la propagación de este virus, y uno de los puntos de investigación que podemos aprender de estos niños infectados es cómo se propaga en una variedad de formas, a veces antes de que aparezca la erupción, y esa información puede ayudar a retrasar la propagación. reducir la progresión de esta enfermedad”, dice Schaffner.

Rajiv Bahl, MD, MBA, MS, es un médico de medicina de emergencia certificado por la junta y escritor de salud. Puedes encontrarlo en RajivBahlMD.com.

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