Remedios para tratarlo y cuándo buscar ayuda

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Un efecto secundario menos conocido de la cirugía que experimentan muchas personas es el estreñimiento posterior a la cirugía, que puede durar varios días o más. Se puede esperar algo de estreñimiento después de la cirugía. Hay una variedad de remedios disponibles.

Este artículo explica el estreñimiento después de la cirugía y sus posibles causas. También proporciona una lista de remedios, incluidos alimentos y líquidos beneficiosos, que pueden ayudar a aliviar el estreñimiento después de la cirugía. También explica cuándo contactar a un médico si los remedios para el estreñimiento no son suficientes.

Estreñimiento después de la cirugía

Boris Jovanovic/Stocksy United

El estreñimiento significa tener menos deposiciones de las que normalmente tiene.

Los signos y síntomas del estreñimiento, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), incluyen:

  • menos de tres deposiciones por semana
  • heces duras, secas o grumosas
  • heces difíciles de evacuar
  • dolor al defecar
  • sensación de que quedan heces después de defecar

Muchas personas sufren estreñimiento de vez en cuando y la cirugía puede aumentar las posibilidades de que suceda. El estreñimiento después de la cirugía puede tener un efecto grave en la curación, la comodidad, el estado de ánimo y la calidad de vida. Por esta razón, es bueno conocer la causa subyacente, cómo prevenirla y qué hacer al respecto.

Puede hablar con su médico sobre la preparación intestinal antes de la cirugía para reducir la posibilidad de estreñimiento.

Causas del estreñimiento después de la cirugía

El estreñimiento después de la cirugía puede deberse a la cirugía misma y a cualquier cosa que retrase el tracto gastrointestinal (GI) o reduzca la humedad en él. Estos factores incluyen:

  • Medicamentos para el dolor que contienen opioides: Estos medicamentos retrasan la digestión y las contracciones necesarias para mover las heces a través del tracto gastrointestinal. También retrasan la digestión y retrasan la transferencia de los alimentos digeridos fuera del estómago hacia los intestinos. Lea más sobre el estreñimiento inducido por opioides (EIO) aquí.
  • Anestesia: La cirugía a menudo implica anestesia general, que elimina la capacidad de sentir el dolor pero también ralentiza el cuerpo. Las heces pierden líquido a través del intestino, por lo que cuanto más tiempo están las heces en el intestino, más secas y duras son.
  • Otros: medicamentos Otros medicamentos que pueden causar estreñimiento incluyen:
    • medicinas para dormir
    • diuréticos (“píldoras de agua”)
    • antiácidos
    • antidepresivos
  • Falta de movimiento: Se le recomienda que comience a moverse poco después de la cirugía, pero su actividad general se ralentizará hasta que la incisión cicatrice y su cirujano le autorice a aumentar su nivel de actividad.
  • Cambio en los hábitos de defecación: El estreñimiento también puede ocurrir por no usar el baño tanto como lo hace normalmente. Esto puede suceder por una variedad de razones, una de las cuales es una relativa falta de privacidad si su cirugía implica una estadía en el hospital o un tiempo en un centro de enfermería especializada.
  • Dieta y líquidos: Lo que come y bebe tiene un efecto significativo en la consistencia de las heces. Necesita beber agua y otros líquidos y comer una dieta que contenga algo de fibra para producir heces que sean fáciles de expulsar. Si tiende a estreñirse incluso con una cantidad adecuada de líquidos y fibra, hable con su médico acerca de esto antes de la cirugía. Luego, puede hacer algunos ajustes a su dieta según sea necesario.

Hay muchas cosas que puede hacer para aliviar el estreñimiento mientras se recupera en el hospital o en casa. Aquí hay un vistazo a 10 de ellos.

El estreñimiento ocurre cuando las heces se endurecen debido a la falta de humedad o de movimiento intestinal. Beber muchos líquidos puede ayudar a humedecer las heces y facilitar su evacuación. Los líquidos también lo ayudan a evitar la deshidratación, que también puede ocurrir después de la cirugía.

Las recomendaciones para la ingesta diaria de líquidos varían según la edad, el sexo y el estado de embarazo. Pídale a su médico una guía específica. Tenga en cuenta que su ingesta diaria de líquidos incluye líquidos de los alimentos que consume, como sopas, verduras, frutas y batidos.

El agua es mejor, pero también puedes beber jugo. Algunos jugos, como el jugo de ciruela, pueden ser opciones especialmente buenas. Evite el alcohol y el exceso de cafeína, ya que estas sustancias pueden causar deshidratación.

2. Tome un medicamento para ablandar las heces

Algunos cirujanos recetan medicamentos para ablandar las heces. Es posible que pueda comenzar a tomar un ablandador de heces unos días antes de la cirugía para ayudar a evitar que las heces se endurezcan y provoquen estreñimiento.

Si ya es propenso al estreñimiento o le preocupa el estreñimiento después de la cirugía, hable con su médico o cirujano sobre cuándo puede comenzar a tomar medicamentos para ablandar las heces. Hay muchos ablandadores de heces disponibles sin receta que no requieren receta médica.

El entrenamiento intestinal es una estrategia para programar los descansos para ir al baño en momentos similares durante el día para ayudarlo a ser más regular. Esto es algo que puede probar mucho antes de la cirugía.

De acuerdo con el NIDDK, comer ayuda a que su tracto gastrointestinal mueva las heces, por lo que puede programar su evacuación intestinal unos 30 minutos después del desayuno o cualquier otra comida. Trate de defecar cada vez que sienta ganas de hacer caca y tómese su tiempo.

4. Beba café, té u otras bebidas con cafeína

El exceso de cafeína puede aumentar el estreñimiento porque deshidrata, pero también puede ayudar a aliviar el estreñimiento al estimular la contracción del intestino. Si no bebe café con regularidad, tomar una pequeña cantidad de algún tipo de bebida con cafeína, como té o Coca-Cola, la mañana después de la cirugía puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

Si bebe café descafeinado o desea evitar la cafeína por completo, aún puede tener suerte. Un estudio de 2019 en ratas sugirió que tanto el café normal como el descafeinado estimulaban la contracción de los músculos intestinales de las ratas. Se desconoce la razón de esto, pero puede tener que ver con el efecto del café sobre el crecimiento de bacterias en la materia fecal.

Uno de los mejores remedios para el estreñimiento después de la cirugía es empezar a moverse lo antes posible. Si su cuerpo se está moviendo, esto facilita que su tracto intestinal también comience a moverse.

No todas las personas podrán caminar después de la cirugía, según el procedimiento y otras condiciones de salud. Sin embargo, si su médico se lo recomienda y puede hacerlo, comience a caminar, ya sea en los pasillos del hospital, dentro de su casa o calle abajo.

Comer más frutas, verduras y granos integrales puede aumentar el volumen de las heces, lo que facilita que el cuerpo las elimine. Aquí hay algunos alimentos para incluir:

  • frutas ricas en fibra, que incluyen:
    • bayas (especialmente moras y frambuesas)
    • cerezas
    • ciruelas pasas
    • peras
    • manzanas
    • Pasas
  • vegetales ricos en fibra, que incluyen:
    • verduras de hoja verde
    • guisantes
    • zanahorias
    • apio
    • coles de Bruselas
    • brócoli
  • legumbres, incluyendo:
    • lentejas
    • frijoles negros y frijoles
    • garbanzos
  • cereales integrales, incluidos:
    • cebada
    • quinua
    • trigo triturado
    • panecillos de salvado
    • pasta (etiquetada como integral)
    • Palomitas

Si tiende a estar estreñido, considere trabajar con un dietista antes de la cirugía para que lo ayude a planificar la cantidad adecuada de fibra para usted. Es mejor introducir la fibra en tu dieta poco a poco para que tu cuerpo se acostumbre. Es posible que desee pedirle a su cirujano que lo remita a un dietista registrado.

Nota: Evite los suplementos de fibra a granel después de la cirugía, ya que pueden empeorar el estreñimiento.

Obtenga más información sobre la importancia de la fibra en su dieta aquí.

7. Prueba ositos de goma sin azúcar

Hay informes anecdóticos de que los ositos de goma sin azúcar pueden ser una manera fácil de aliviar el estreñimiento posquirúrgico en los niños, especialmente en aquellos que son selectivos con la comida o los medicamentos, pero aman los dulces.

Este tipo de caramelo está hecho con alcoholes de azúcar, incluidos sorbitol, xilitol, maltitol y muchos otros. Estas sustancias endulzan el caramelo pero tienen la mitad de calorías y no provocan caries. Tampoco contienen alcohol. Son edulcorantes naturales de las plantas.

La conexión entre los ositos de goma sin azúcar y el estreñimiento se basa en el hecho de que el cuerpo no absorbe fácilmente los alcoholes de azúcar. En cambio, los ositos de goma sin azúcar pueden causar diarrea y actuar como laxantes.

El efecto de la diarrea no funciona con los ositos de goma normales, solo con la variedad sin azúcar. Una palabra de precaución: no consuma demasiados ositos de goma sin azúcar, ya que los alcoholes de azúcar pueden causar hinchazón y calambres, así como diarrea. No existe un estudio científico sobre cuántos consumir, lo cual dependerá del metabolismo, el peso, la dieta y más de la persona.

Siempre discuta el uso de cualquier tratamiento alternativo con su médico o pediatra.

8. Toma menos analgésicos

Una razón común para el estreñimiento después de la cirugía es tomar medicamentos que ralentizan la actividad intestinal. Los analgésicos recetados posquirúrgicos, que a menudo incluyen opioides, tienen este efecto. Si puede reducir su medicación opioide o reemplazarla con pastillas de venta libre, como acetaminofén (Tylenol), esto puede ayudar a que su tracto GI vuelva a la normalidad más rápidamente.

Su médico puede analizar sus opciones y alternativas con usted. Algunos expertos recomiendan comenzar con los laxantes al mismo tiempo que la prescripción de opioides para prevenir la OIC.

Aprenda cómo evitar OIC aquí.

9. Toma laxantes estimulantes intestinales

Si las estrategias anteriores no alivian su estreñimiento, es posible que deba tomar un laxante estimulante. Esto está especialmente justificado si toma un analgésico recetado que contiene opioides.

Los laxantes estimulan la contracción de los músculos intestinales, lo que ayuda a mover las heces. Al igual que los ablandadores de heces, los laxantes también están disponibles sin receta. Los ejemplos incluyen bisacodilo (Dulcolax, Correctol) y senna (Senokot). También hay productos combinados, como Colace, que contiene docusato de sodio (ablandador de heces) y senna.

Si usa un laxante estimulante y aún no ha defecado después de 2 días, llame a su médico de atención primaria. Los laxantes estimulantes son para uso a corto plazo y no deben usarse por más de 1 semana.

Obtenga más información sobre laxantes, fibra y OIC aquí.

10. Cambia tu dieta antes de la cirugía

Para prevenir el estreñimiento después de la cirugía, considere cambiar su dieta varios días o semanas antes de la cirugía. Si aún no lleva una dieta rica en fibra y llena de líquidos, aumente la cantidad de granos integrales, frutas frescas, verduras y líquidos que consume.

Estos artículos ayudarán a ablandar las heces y aumentarán la probabilidad de que permanezcan blandas después de la cirugía, lo que ayuda a mantener a raya el estreñimiento. Es posible que este remedio no funcione para todos, ya que es posible que tenga otras restricciones dietéticas. Consulte con su médico acerca de probar este remedio dietético antes de su procedimiento.

Se puede esperar estreñimiento después de la cirugía, pero también es importante saber cuándo contactar a un médico. Si sus síntomas no mejoran con el cuidado personal en el hogar o dentro de los 2 días posteriores a la toma de un laxante estimulante, comuníquese con su médico. Dependiendo de sus síntomas, pueden recetarle un medicamento para aumentar el líquido en su tracto digestivo y posiblemente otros medicamentos.

También debe comunicarse con su médico de inmediato si presenta los siguientes síntomas:

Obtenga más información sobre cuándo contactar a un médico por estreñimiento aquí.

El estreñimiento es común después de la cirugía. Hay varias razones para esto, incluida la anestesia, el uso de medicamentos y la falta de movimiento.

Hay opciones de tratamiento y remedios caseros disponibles para el estreñimiento después de la cirugía. Estos incluyen comer más fibra, beber más agua y trabajar con su médico para modificar sus medicamentos.

Póngase en contacto con un médico si experimenta estreñimiento persistente después de la cirugía. Pueden diagnosticar la causa subyacente y sugerir una opción de tratamiento adecuada.

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