Reconocer los signos de un ataque de asma y qué hacer

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Un ataque de asma puede causar sibilancias, tos, dificultad para respirar y opresión en el pecho. Las personas pueden tratar los ataques de asma leves con medicamentos para el asma, como un inhalador. Sin embargo, cualquier persona que experimente síntomas graves de un ataque de asma necesitará ayuda médica de inmediato.

Un ataque de asma ocurre cuando los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraen, lo que las estrecha. Esto causa síntomas como dificultad para respirar, opresión en el pecho, sibilancias y dificultad general para respirar.

Ciertos factores desencadenantes, como los alérgenos, los irritantes del aire o el humo, pueden provocar un ataque de asma.

Las personas también pueden referirse a un ataque de asma como una exacerbación del asma o un episodio de asma.

En este artículo, explicamos cómo reconocer los signos de un ataque de asma, qué hacer durante un ataque de asma y cuándo buscar ayuda médica.

Los síntomas de un ataque de asma pueden variar, dependiendo de la gravedad del ataque. Un ataque de asma leve puede durar unos minutos, mientras que un ataque de asma grave puede durar horas o incluso días.

Las señales de advertencia de un próximo ataque de asma pueden incluir:

  • una mayor necesidad de usar medicamentos de rescate para el asma, particularmente albuterol
  • una tos severa
  • Sensación de falta de aire, especialmente si está causando que la persona se despierte del sueño
  • Reducción de la tolerancia al ejercicio.

Las señales de que alguien ya está experimentando un ataque de asma pueden incluir:

  • sibilancias
  • sonido de traqueteo en el pecho
  • opresión en el pecho, o la sensación de que alguien está sentado en el pecho
  • respiración acelerada
  • dificultad para respirar por completo
  • tos
  • dificultad para hablar

Los signos de un ataque de asma grave pueden incluir:

  • respiración rápida, lo que hace que la piel se “hunda” alrededor del pecho o entre la caja torácica al inhalar
  • cambios en el color de la piel alrededor de los ojos, los labios, las yemas de los dedos o las uñas, que pueden aparecer grises o blancos en la piel oscura y azulados o morados en la piel clara
  • movimiento rápido de las fosas nasales
  • movimiento profundo y rápido hacia adentro y hacia afuera de las costillas o el estómago
  • pecho expandido, que no se desinfla al exhalar
  • en bebés con asma, sin respuesta o reconocimiento de sus padres o cuidadores

Si alguien está teniendo un ataque de asma leve, es posible que pueda tratarlo con medicamentos para el asma, como un inhalador de acción rápida. Algunos ataques de asma leves pueden incluso resolverse por sí solos.

Es importante que las personas con asma hablen con su equipo de atención médica sobre un plan de acción para el asma. Este es un plan que guía a las personas sobre cómo tratar su asma, según los síntomas que experimenten, y qué hacer en caso de un ataque de asma.

Una persona deberá llevar consigo un inhalador de alivio, que puede contener medicamentos para el asma para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias. Estos medicamentos incluyen agonistas beta-2 de acción corta y rápida y broncodilatadores anticolinérgicos.

Una persona puede tratar primero de lidiar con un ataque de asma al:

  • manteniendo la calma
  • sentado erguido
  • usar medicamentos de alivio rápido, generalmente a través de un inhalador azul, y seguir su plan de acción para el asma
  • llamar al 911 si los síntomas empeoran o no mejoran con la medicación

En el caso de un ataque de asma severo, es fundamental buscar ayuda médica o llamar al 911 de inmediato. Mientras espera la ayuda, una persona debe continuar tomando su medicamento inhalador como lo indica el fabricante.

Después de un ataque de asma, independientemente de si fue necesaria la ayuda médica, los siguientes pasos son importantes:

  • programar una cita de seguimiento con un médico de inmediato, ya que deberán realizar un control de salud y revisar la medicación y el plan de acción contra el asma de la persona
  • continuar tomando cualquier medicamento para el asma exactamente como se lo recetaron
  • tomarse el resto del día para descansar y recuperarse, ya que un ataque de asma puede ser física y emocionalmente agotador para muchas personas

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, las personas deberán ver a su médico al menos una vez al año si tienen asma y con más frecuencia si tienen síntomas.

Una persona debe comunicarse con su médico de inmediato si:

  • sentirse mareado, desmayado o débil
  • La lucha por llevar a cabo una tarea cotidiana, como cocinar, limpiar o sacar la basura.
  • tener una tos persistente
  • sibilancias al inhalar o exhalar o notar cambios en su patrón de respiración normal
  • tiene sibilancias que empeoran después de que el medicamento para el asma haya tenido tiempo de hacer efecto, generalmente alrededor de 15 minutos para el medicamento de alivio rápido

Cualquier persona que experimente alguno de los siguientes necesita ayuda médica de emergencia:

  • los labios o las uñas se vuelven azulados, grisáceos o blanquecinos
  • las fosas nasales se dilatan al inspirar
  • la piel que se estira entre las costillas o en la base de la garganta al inhalar
  • frecuencia respiratoria que alcanza 30 o más respiraciones por minuto
  • dificultad para hablar o caminar al ritmo habitual

Mantener el asma bajo control puede ayudar a prevenir la mayoría de los casos de ataques de asma graves.

Ver a un profesional de la salud tan pronto como sea posible después de tener un ataque de asma, tomar cualquier medicamento para el asma como lo recete el médico y descansar después de los ataques para recuperarse por completo puede ayudar a prevenir más asma.

Los ataques de asma leves pueden resolverse solos o con el uso de un inhalador de alivio rápido. El tratamiento oportuno puede ayudar a evitar que un ataque de asma se convierta en una emergencia y ayudar a acortar y detener el ataque.

Algunas personas con asma pueden beneficiarse del uso de un medidor de flujo máximo, que es un dispositivo de respiración que controla el funcionamiento de los pulmones. La información que proporciona el medidor puede ayudar al médico a saber cuándo y cómo ajustar la medicación de la persona.

Un ataque de asma ocurre cuando los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraen, lo que dificulta la respiración. Las personas pueden tener síntomas como sibilancias, tos, opresión en el pecho y cambios en los patrones de respiración.

A menudo es posible tratar un ataque de asma leve con medicamentos, como un inhalador de acción rápida.

Cualquier persona que tenga un ataque de asma grave necesitará atención médica inmediata para que pueda recibir tratamiento lo antes posible.

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