Reconocer la obesidad como una enfermedad es un paso hacia la equidad en salud

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Wuando la Asociación Médica Estadounidense reconoció la obesidad como una enfermedad en 2013, los médicos y otros trabajadores de la salud comenzaron a prestar mayor atención a una afección que causa la muerte de casi uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos. Ocho años después, las políticas de EE. UU. no han logrado ponerse al día con los conocimientos médicos para abordar esta crisis de salud pública.

Sin los tipos correctos de intervenciones políticas, casi la mitad de los estadounidenses tendrán obesidad para 2030.

Las comunidades de color serán las más afectadas. Ya, casi el 50% de los adultos negros y el 45% de los adultos hispanos tienen obesidad, un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más. Pero esta condición no es solo cuestión de cargar kilos de más. Pone a las personas en mayor riesgo de muchas otras enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades metabólicas como la diabetes y muchos tipos de cáncer, que afectan de manera desproporcionada a las comunidades de color y perpetúan las disparidades en la salud.

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El tratamiento de la obesidad y las afecciones relacionadas cuesta a los EE. UU. 1,4 billones de dólares cada año.

El Congreso tiene una oportunidad histórica de cambiar el rumbo de los beneficiarios de Medicare. La Ley de Tratamiento y Reducción de la Obesidad de 2021 actualizaría las reglas de Medicare de hace 20 años al reconocer la enfermedad como una afección médica tratable y ampliar el acceso a tratamientos integrales, asequibles y clínicamente efectivos para ella. El proyecto de ley establecería dos disposiciones que facultan a las personas con obesidad a tomar el control de su salud.

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Primero, la ley garantizaría una cobertura más amplia para la terapia de tratamiento intensivo. Este es un enfoque basado en la evidencia para la alimentación, el ejercicio y la modificación del entorno que promueve comportamientos saludables para ayudar a las personas a perder peso. Medicare actualmente reembolsa solo a los médicos de atención primaria por la terapia conductual intensiva. La Ley de Tratamiento y Reducción de la Obesidad ampliaría eso para incluir a dietistas, profesionales de la salud mental y otros profesionales de la salud que pueden guiar a las personas de manera segura a través de esta terapia.

Según las reglas actuales de Medicare, las personas con obesidad que no tienen diabetes deben pagar de su bolsillo para ver a un dietista. Si esa persona desarrolla diabetes, Medicare cubrirá las visitas al dietista. Esto no tiene sentido desde una perspectiva de salud pública. Las políticas gubernamentales deben proporcionar incentivos para prevenir La diabetes y otras enfermedades, no solo las tratamos después de que aparecen.

En segundo lugar, la Ley de Tratamiento y Reducción de la Obesidad modernizaría la Parte D de Medicare al permitirle cubrir los medicamentos para bajar de peso aprobados por la FDA. Esta es una gran oportunidad para mejorar la salud y la calidad de vida, especialmente con los medicamentos recientemente disponibles y los que están en desarrollo y que utilizan las hormonas naturales del cuerpo para regular la insulina y disminuir el apetito.

La importancia de estos dos avances va más allá del tratamiento de personas con obesidad. Representan un momento decisivo para que la sociedad deje de ver la obesidad como causada por personas que toman malas decisiones y trate la obesidad como una enfermedad crónica manejable, como el asma o la presión arterial alta. Este es un paso crucial para eliminar el sesgo contra las personas con obesidad, que ha obstaculizado los esfuerzos para abordar esta epidemia incluso cuando alimenta la inequidad en la salud.

La Ley para el Tratamiento y la Reducción de la Obesidad se ha presentado en todas las sesiones del Congreso desde 2012 y no ha llegado a ninguna parte, lo que refleja el profundo desafío sistémico de aprobar legislación para abordar esta enfermedad. Pero se está produciendo un cambio palpable a medida que más líderes gubernamentales adoptan una mentalidad sobre la obesidad basada en la ciencia y no en los prejuicios. Los legisladores del otro lado del pasillo están dejando de lado la vieja opinión de que la obesidad es una cuestión de fuerza de voluntad individual y, al igual que la Asociación Médica Estadounidense y otras organizaciones de salud líderes, reconocen la obesidad como una enfermedad. Como resultado, la ley ahora cuenta con apoyo bipartidista y bicameral en todo el espectro político.

Un creciente coro de defensores respalda el proyecto de ley, con más de 100 organizaciones de defensa de la salud y la obesidad que instaron recientemente al Congreso a aprobar la ley. Esto incluye la Liga Nacional Urbana, la Asociación Nacional de Enfermeras Negras, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos, el Imperativo de Salud de las Mujeres Negras, la Asociación Médica Nacional Hispana y otros, todos los cuales ven esta legislación como la mejor oportunidad para que el Congreso tenga un impacto inmediato en las comunidades. de color que son los más afectados por la obesidad.

También hay una oleada de apoyo público. Una encuesta de Morning Consult realizada en noviembre en nombre de Obesity Care Now encontró que el 70 % de los 2200 adultos estadounidenses encuestados apoyan que Medicare reconozca la obesidad como una afección médica tratable. Entre el mismo grupo, el 73 % apoya la expansión de la cobertura de Medicare para prevenir y tratar la obesidad en adultos.

Actualizar la cobertura de Medicare para incluir más profesionales de la salud que brinden educación y apoyo conductual a las personas con obesidad y que cubran los medicamentos para tratar la obesidad no debería ser controvertido. Hacemos esto para cada enfermedad importante, desde asma hasta diabetes y enfermedades cardíacas. También debería ser una política federal para la obesidad.

La epidemia de obesidad ha alcanzado un nivel crítico, y los negros e hispanoamericanos soportan su impacto de manera desproporcionada. EE. UU. puede dar un gran paso hacia el logro de la equidad en la salud al mejorar la atención de las personas con obesidad, comenzando por los beneficiarios de Medicare. El Congreso debe liderar el camino.

Fatima Cody Stanford es médica y científica especializada en nutrición y obesidad en el Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard. Kelly Copes-Anderson es directora de diversidad, equidad e inclusión en Eli Lilly and Company.

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