¿Qué le hace la EM a su cuerpo?

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La esclerosis múltiple (EM) es una afección médica en la que el sistema inmunitario ataca la cubierta protectora de mielina de los nervios dentro del cerebro y la médula espinal. No existe una forma única y exacta de que la EM afecte el cuerpo porque todos experimentan la enfermedad de manera diferente. Algunas personas pueden tener problemas para ver con claridad, mientras que otras experimentan debilidad muscular en brazos y piernas o una combinación de síntomas.

Aprenda sobre la EM, cómo afecta al cuerpo, las opciones de tratamiento y más.

kali9/imágenes falsas


Los efectos de la EM en los sistemas del cuerpo

Los nervios envían mensajes hacia y desde el cerebro, lo que permite que el cuerpo y el cerebro funcionen. Están recubiertos por una capa protectora llamada mielina.

La esclerosis múltiple se produce cuando el sistema inmunitario ataca la mielina y los nervios se dañan. Cuando los nervios están dañados, ya no pueden comunicarse de manera efectiva con el cerebro, lo que genera desafíos que afectan diferentes sistemas del cuerpo.

Los síntomas más comunes de la EM afectan:

  • Ojos: Visión borrosa, visión doble, pérdida de la visión, cambios en la visión de los colores y dolor
  • Brazos, piernas, manos y pies: Debilidad muscular, entumecimiento, hormigueo o hormigueo
  • Cuerpo general: Dificultad con la energía, estar de pie, caminar, moverse, mantener el equilibrio o la coordinación

Sistema nervioso

El sistema nervioso incluye el cerebro, la médula espinal y los nervios, y es responsable de la comunicación entre el cuerpo y el cerebro.

La EM afecta el sistema nervioso al atacar la capa de mielina que aísla los nervios y cambia la forma en que los nervios envían mensajes al cerebro, lo que produce resultados diferentes.

Algunos ejemplos de cómo la EM afecta el sistema nervioso son:

  • Dolor neuropático: Cuando la EM daña el sistema nervioso, puede provocar dolor, opresión, ardor o una sensación de hormigueo.
  • Visión: El nervio óptico es parte del sistema nervioso y envía mensajes entre los ojos y el cerebro. El daño del nervio óptico por esclerosis múltiple puede provocar pérdida de la visión, dolor en los ojos, ver destellos de luz y otros cambios en la visión.
  • Sensaciones: El daño a los nervios de la EM puede cambiar la forma en que se envían los mensajes al cerebro desde todo el cuerpo, causando sensaciones como entumecimiento y hormigueo.
  • Salud mental: Muchas personas con EM experimentan ansiedad o depresión, cambios de humor y otros cambios de salud mental.
  • Función cognitiva: El cerebro es parte del sistema nervioso. Las personas con EM pueden experimentar dificultades para recordar, concentrarse, resolver problemas y síntomas relacionados con el pensamiento.

Sistema musculoesquelético

El sistema musculoesquelético incluye los huesos, los músculos y los tejidos que los conectan, como los tendones y los ligamentos.

La EM puede dañar los nervios que trabajan con el sistema musculoesquelético, lo que provoca síntomas musculoesqueléticos, que incluyen:

  • Debilidad: Los músculos pueden debilitarse.
  • espasmos: Los músculos pueden apretarse mucho.
  • espasticidad: Los músculos pueden volverse muy rígidos y difíciles de mover.
  • Dolor: Las personas con EM pueden experimentar dolor muscular y articular y dificultad de movilidad.

Sistema inmunitario

El sistema inmunitario incluye órganos, células y proteínas, como los glóbulos blancos, la médula ósea y los ganglios linfáticos.

La EM es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario no funciona correctamente y ataca las células sanas. Uno de los tratamientos para la EM suprime el sistema inmunitario para interrumpir este proceso dañino. Un efecto secundario de este tratamiento es que el sistema inmunitario se debilita y es menos eficaz para proteger al cuerpo de enfermedades.

Sistema digestivo

El sistema digestivo incluye el hígado, el páncreas, la vesícula biliar y los órganos que forman el tracto gastrointestinal, o GI, incluidos el estómago y los intestinos.

La EM puede afectar el sistema digestivo y causar desafíos, como:

  • Estreñimiento, o dificultad para defecar, puede ocurrir porque el daño a los nervios puede impedir que los músculos muevan los desechos por el cuerpo.
  • disfagia, o dificultad para tragar, puede ocurrir con la EM debido al daño en los nervios que afecta la coordinación de los músculos de la boca y la garganta.
  • Acidez ocurre cuando el ácido estomacal ingresa al esófago e irrita el tejido allí. Las personas con EM experimentan acidez estomacal cuando el daño nervioso interfiere con el músculo que impide que el ácido fluya en la dirección equivocada.

Sistema reproductivo

El sistema reproductivo incluye los órganos necesarios para hacer bebés.

El aparato reproductor femenino incluye:

El aparato reproductor masculino incluye:

Los hombres y las mujeres tienen diferentes órganos reproductivos, por lo que la EM los afecta de manera diferente. Por ejemplo, los hombres con esclerosis múltiple pueden experimentar disfunción eréctil. Las mujeres con esclerosis múltiple pueden experimentar síntomas de EM que empeoran antes de su período y durante el posparto (después de tener un bebé) o la menopausia.

Sistema circulatorio

El sistema circulatorio incluye el corazón, los vasos sanguíneos y la sangre. El sistema linfático a veces se considera parte del sistema circulatorio e incluye médula ósea, glóbulos blancos, ganglios linfáticos y órganos como la glándula timo.

El vínculo entre la esclerosis múltiple y el sistema circulatorio no se comprende completamente. Sin embargo, las personas con EM tienen un mayor riesgo de padecer algunas afecciones circulatorias, que incluyen:

  • insuficiencia cardiaca – cuando el corazón ya no puede bombear suficiente sangre a través del cuerpo
  • Cardiopatía isquémica (IHD) o enfermedad de las arterias coronarias (CAD) – cuando una sustancia llamada placa bloquea o impide que la sangre fluya hacia el corazón
  • Carrera – cuando la sangre no puede llegar al cerebro

Síntomas de la EM

La EM es una enfermedad autoinmune que afecta el sistema nervioso, lo que significa que los síntomas pueden afectar a todo el cuerpo. Son impredecibles, pueden cambiar con el tiempo y difieren para todos.

Síntomas más comunes de la EM

Algunos de los síntomas más comunes de la EM incluyen:

Tratamiento de EM

La esclerosis múltiple es una condición de por vida. Hay medicamentos y opciones de tratamiento disponibles para controlar la enfermedad, evitar que progrese y aliviar los síntomas.

Las opciones de tratamiento difieren según la persona, sus síntomas y qué tan activa está la enfermedad en ese momento. La EM puede alternar entre fases activas con aumento de los síntomas, llamadas brotes, y fases menos activas o inactivas con disminución o ausencia de síntomas, llamadas remisión.

Las opciones de tratamiento para la esclerosis múltiple incluyen:

  • esteroides – utilizado a corto plazo para brotes o fases de enfermedad activa
  • Terapias preventivas – se utiliza para prevenir brotes, reducir la gravedad de los mismos y evitar que la enfermedad empeore
  • Manejo de síntomas – opciones que varían según la persona y sus síntomas

Además de los medicamentos para la EM, los cambios en el comportamiento y el estilo de vida pueden mejorar los síntomas. Las personas con EM que no fuman o que dejan de fumar, hacen ejercicio regularmente y comen alimentos saludables tienden a experimentar menos brotes y síntomas menos graves y pueden vivir más tiempo.

Resumen

La esclerosis múltiple (EM) es una afección médica grave de por vida en la que el sistema inmunitario ataca los nervios del cerebro y la médula espinal, inhibiendo la comunicación adecuada entre el cuerpo y el cerebro. Debido a esto, las personas con EM pueden experimentar varios síntomas. Afortunadamente, los síntomas se tratan con medicamentos y cambios en el estilo de vida, y las personas con EM pueden vivir una vida larga y feliz.

Una palabra de Verywell

Vivir con esclerosis múltiple puede ser un desafío. Puede experimentar síntomas tanto físicos como psicológicos, así como desafíos sociales y de estilo de vida. Sin embargo, esta condición es tratable. Comuníquese con un proveedor de atención médica para obtener ayuda.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo afecta la EM a sus piernas?

    La EM puede hacer que los músculos se vuelvan rígidos y difíciles de mover. Las personas con EM también pueden sentir dolor u otras sensaciones como entumecimiento u hormigueo en las piernas, o dificultad para caminar o pararse.

  • ¿Cuáles son los síntomas más comunes de la EM?

    Algunos de los síntomas más comunes de la EM incluyen problemas de vejiga, fatiga, dolor, problemas con la función cerebral, depresión y cambios en la visión. Sin embargo, todos experimentan la EM de manera diferente y con diferentes combinaciones de síntomas.

  • ¿Puede la EM causar dolor de espalda y cadera?

    La EM puede causar dolor en la espalda, las caderas y otras partes del cuerpo. Puede sentirse como dolor en las articulaciones o músculos tensos y dolorosos. Sin embargo, las personas pueden experimentar el dolor de la EM de manera diferente.

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