¿Qué factores de riesgo predicen la gravedad de la COVID-19 en los niños?

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Un niño se para frente a un grafiti pintado por el artista Kai ‘Uzey’ Wohlgemuth con una enfermera como Superwoman en una pared en Hamm, Alemania occidental, el 8 de abril de 2020, refiriéndose a la propagación del nuevo coronavirus COVID-19. INA FASSBENDER/Getty Images
  • Los resultados graves entre los pacientes pediátricos con infecciones por SARS-CoV-2 son poco conocidos.
  • Un nuevo estudio busca cuantificar el resultado severo, la frecuencia y los factores de riesgo para estos pacientes.
  • Los médicos deben considerar la edad, la enfermedad crónica subyacente y la duración de los síntomas al tratar a pacientes pediátricos.

Si bien el COVID-19 generalmente es leve en los niños, hay casos de resultados graves en algunos jóvenes que dan positivo por el virus SARS-CoV-2. Un estudio reciente en Red JAMA Abierta buscó aclarar el impacto de la infección por SARS-CoV-2 y el riesgo de COVID-19 grave en los jóvenes de todo el mundo.

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, esos Menores de 18 Años de Edad representó el 1,7% de todos los casos notificados. Muchos creen que estas primeras estimaciones fueron inexactas debido a la capacidad de prueba temprana y la generalmente leve, o incluso asintomáticonaturaleza de la enfermedad en los niños.

Al 13 de enero de 2022, los menores de 18 años representaban el 17,8 % de todos los casos nuevos de COVID-19. El número de niños hospitalizados por la enfermedad. aumentó casi cinco veces entre junio y agosto de 2021.

El estudio, realizado a través de la Red de Investigación de Emergencias Pediátricas—COVID-19, se centró en responder a la pregunta: ¿Qué proporción de jóvenes positivos para SARS-CoV-2 evaluados en los departamentos de emergencias tuvieron resultados graves dentro de los 14 días?

Los resultados graves se clasificaron como eventos cardíacos, como miocarditis, problemas neurológicos, como encefalitis, problemas respiratorios, como neumonía, problemas infecciosos, como sepsis y muerte.

Los participantes del estudio fueron seleccionados de los departamentos de emergencia de ocho países, incluidos Argentina, Canadá, Costa Rica, Italia, Paraguay, Singapur, España y los Estados Unidos.

Entre los 10.300 participantes, 3.222 dieron positivo por infección por SARS-CoV-2. De ellos, el 23 % fueron hospitalizados, el 3 % experimentaron resultados graves dentro de las 2 semanas posteriores a su visita al departamento de emergencias y cuatro de los niños fallecieron.

Los investigadores identificaron los posibles factores de riesgo que conducen a resultados graves. Estos incluyeron una edad del paciente entre 5 y 18 años, una enfermedad crónica preexistente, un episodio previo de neumonía y que se presentó en el hospital 4 a 7 días después del inicio de los síntomas.

Si bien algunos de estos mismos factores de riesgo se han identificado en otros estudios pediátricos de COVID-19, este estudio muestra resultados contrastantes en otras áreas. Por ejemplo, los participantes que estaban bebés muy pequeños no parecía tener un mayor riesgo de resultados graves. Además, mientras asma se ha sugerido como un factor de riesgo de enfermedad grave en aquellos jóvenes con COVID-19, los resultados del estudio no respaldaron esta asociación.

Dr. Stephen Freedman, pediatra y profesor de la Escuela de Medicina Cumming de la Universidad de Calgary, Canadá, y coautor principal del estudio, dijo MNT“Fue interesante y algo inesperado que descubrimos que los niños pequeños tenían el riesgo más bajo de resultados graves”.

Entre los 2500 jóvenes con SARS-CoV-2 positivos dados de alta de los departamentos de emergencia, solo el 0,5 % experimentó resultados graves durante el período de seguimiento.

El estudio también indicó que los niños considerados saludables en su visita inicial al departamento rara vez se deterioraron significativamente después de esa primera visita.

Dr. James Wood, profesor asistente de pediatría clínica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana y médico de enfermedades infecciosas en el Riley Hospital for Children, Indianápolis, fue consultado por MNT comentar este estudio. Señaló que muy pocos niños que dieron positivo y fueron dados de alta desarrollaron resultados graves.

“Esto es importante ya que muestra la capacidad de los médicos del departamento de emergencias para reconocer adecuadamente quién es seguro para ser dado de alta a casa la mayor parte del tiempo”, dijo Wood. “Comprender estos factores de riesgo es importante ya que los médicos deben tomar decisiones sobre quién necesita ser hospitalizado y quién se beneficiaría del tratamiento”.

Los investigadores, al enfatizar los factores de riesgo como la edad, la enfermedad crónica subyacente y la duración de los síntomas, deben tenerse en cuenta al tomar decisiones de atención clínica para niños menores de 18 años que dan positivo para la infección por SARS-CoV-2.

Cuando se le preguntó sobre las futuras necesidades de investigación con respecto a los niños y la COVID-19, Freedman dijo: “Será importante explorar los resultados dentro de grupos específicos, por ejemplo, bebés pequeños, y evaluar si los parámetros de laboratorio también pueden ayudar a identificar a los niños con mayor riesgo de resultados severos.”

Freedman enfatizó que el estudio no implica que el 3 % de todos los niños infectados con el SARS-CoV-2 tengan resultados graves, ya que los participantes no representaban a toda la población de niños que tenían la infección.

“Sin embargo, también encontramos que, en comparación con los niños que dieron negativo en la prueba de SARS-CoV-2, los que dieron positivo y fueron hospitalizados tenían más probabilidades de tener resultados graves”, dijo Freedman.

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