¿Qué es el asma? – Salud Forbes

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El asma es una afección crónica que afecta los pulmones y las vías respiratorias de millones de personas en todo el mundo. Las personas con asma tienen vías respiratorias sensibles que se irritan e inflaman con facilidad, lo que provoca un estrechamiento de las vías respiratorias y dificulta la respiración.

El asma puede desarrollarse en personas de todas las edades, pero generalmente comienza en la niñez. En los EE. UU., afecta a alrededor de 25 millones de personas, incluidos 6 millones de niños menores de 18 años. En los adultos, la afección es más común en mujeres que en hombres, pero se necesita más investigación para determinar la causa de esta disparidad.

No existe una cura para el asma, pero los medicamentos y las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas. Con el tratamiento adecuado, las personas con asma pueden llevar una vida plena y activa. A continuación, obtenga más información sobre el asma, su efecto en el cuerpo, los tratamientos disponibles y más.

¿Qué es el asma?

“El asma es una enfermedad común que afecta a personas de diferentes edades, caracterizada por una inflamación intermitente de las vías respiratorias que varía en síntomas desde dificultad para respirar, sibilancias y producción de esputo (una mucosidad espesa que se produce en los pulmones) hasta [becoming] amenaza la vida”, dice Luis Javier Peña-Hernández, MD, especialista en salud pulmonar del Pulmonary, Critical Care and Sleep Disorders Institute (PCSI), un grupo de especialidad pulmonar y del tórax en el condado de Palm Beach, Florida.

Las vías respiratorias inflamadas son sensibles y pueden reaccionar fuertemente a ciertos desencadenantes, como el aire frío, el ejercicio, las alergias o el humo, lo que lleva a más. “La exposición ambiental, como ciertos olores, entornos específicos, el clima, el estrés, el ejercicio o las infecciones también pueden desencadenar estos síntomas”, dice el Dr. Peña-Hernández.

Los síntomas del asma varían de una persona a otra y su gravedad varía de leve a grave e incapacitante. Los síntomas leves pueden aparecer solo durante el ejercicio o en otros momentos de mayor actividad. Los ataques de asma severos pueden causar dificultad para respirar, dolor en el pecho e incluso una sensación de asfixia.

¿Cómo afecta el asma al cuerpo?

Según la American Lung Association, el asma provoca vías respiratorias hipersensibles, que son conductos que transportan aire hacia y desde los pulmones. En las personas con asma, las vías respiratorias y los músculos circundantes pueden inflamarse y comenzar a contraerse e hincharse, lo que dificulta que el aire entre y salga de los pulmones, lo que provoca síntomas de asma o un ataque de asma.

La inflamación a largo plazo en personas con asma no tratada o tratada de forma insuficiente puede dejar cicatrices permanentes en las vías respiratorias, lo que puede provocar una obstrucción irreversible del flujo de aire o una remodelación de las vías respiratorias, una afección en la que las vías respiratorias adquieren una forma anormal y pierden su elasticidad.

Síntomas del asma

Los síntomas del asma varían de persona a persona y pueden afectar negativamente la calidad de vida de una persona.

Los síntomas comunes del asma, según el Dr. Peña-Hernández, incluyendo:

  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Zumbando con o sin actividad
  • Aumento de la producción de esputo

“La inflamación crónica de las vías respiratorias puede causar una obstrucción permanente del flujo de aire”, explica. Esta condición, referida al asma con enfermedad fija de las vías respiratorias, se caracteriza por falta de aliento persistente, disminución crónica de la capacidad de ejercicio, mala calidad de vida y deterioro general de la salud.

Tipos de asma

Hay diferentes tipos de asma, cada uno con su propio conjunto de síntomas y factores desencadenantes. Según el Dr. Peña-Hernández, los cuatro tipos principales de asma incluyen:

  • Asma alérgica: Causada por una reacción alérgica a un desencadenante, como el polen, la caspa de animales o los ácaros del polvo
  • Asma no alérgica: Menos común que el asma alérgica y desencadenada por factores distintos a los alérgenos, incluidas las infecciones virales, la actividad física, el estrés y los cambios climáticos.
  • Asma ocupacional: Desencadenado por la exposición a irritantes en el trabajo, como productos químicos, humos o polvo.
  • Asma variante con tos: Se caracteriza por una tos crónica y, a menudo, se confunde con un resfriado u otra infección respiratoria.

Varias enfermedades simulan el asma, como el asma cardiaco, agrega el Dr. Peña-Hernández. Una persona con asma cardíaca tiene inflamación en los pulmones debido a una enfermedad cardíaca subyacente y, aunque los síntomas pueden ser similares, las dos afecciones requieren planes de tratamiento diferentes.

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Causas del asma

Se desconoce la causa exacta del asma, pero los científicos sospechan una combinación de factores genéticos y ambientales. Los investigadores aún están trabajando para identificar todos los genes y factores que contribuyen al desarrollo del asma; sin embargo, existen varios factores conocidos que pueden desencadenar un ataque de asma.

Según los CDC, los desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • Humo de tabaco
  • Contaminación del aire exterior
  • Alérgenos de interior, como ácaros del polvo, caspa de animales, cucarachas y moho
  • Alérgenos al aire libre, como el polen
  • Cambios en las condiciones climáticas
  • Ejercicio
  • Ciertos medicamentos
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Si bien no se ha identificado la causa del asma, existen varios factores de riesgo conocidos que pueden aumentar su probabilidad de desarrollar la afección. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, estos incluyen:

  • Factores ambientales, como el humo y ciertos gérmenes.
  • Antecedentes familiares de asma
  • Infecciones virales que afectan las vías respiratorias
  • Un historial de alergias.
  • Ser afroamericano o hispano
  • tener obesidad
  • Riesgos laborales, como exposición química o industrial.

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Riesgo de asma

El asma se ha relacionado con el desarrollo de otras condiciones de salud y complicaciones. Según una revisión de 2022 publicada en el Archivos polacos de medicina internalas personas con asma tienen un mayor riesgo de desarrollar:

  • ERGE
  • Enfermedad cardiovascular
  • Rinitis alérgica
  • Obesidad
  • Ansiedad y depresión
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Apnea obstructiva del sueño

¿Cómo se diagnostica el asma?

Si su proveedor de atención médica sospecha que tiene asma, realizará una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico. Es posible que soliciten análisis de sangre e imágenes para descartar también otras afecciones.

Las pruebas comunes que se usan para diagnosticar el asma incluyen:

  • espirometría, una prueba común que mide cuánto aire puede inhalar y exhalar, así como qué tan rápido puede exhalar.
  • Pruebas de flujo espiratorio máximo, que miden qué tan bien puede exhalar en ráfagas cortas.
  • Pruebas de broncoprovocación, También conocidas como pruebas de provocación con metacolina, se utilizan para medir la respuesta de las vías respiratorias a un desencadenante que las contrae, como un alérgeno.
  • Prueba de óxido nítrico exhalado fraccional, que determina el nivel de óxido nítrico en el aliento, que es un marcador de la inflamación de las vías respiratorias.
  • Pruebas de alergia, que puede identificar los alérgenos que pueden desencadenar su asma.

Tratamientos del asma

El tratamiento del asma es un proceso complejo que requiere atención continua. La mejor manera de tratar el asma es evitar los desencadenantes y tomar los medicamentos según lo recetado. Su equipo de atención puede sugerir una variedad de medicamentos para tratar su asma, incluidos medicamentos orales y medicamentos inhalados directamente en los pulmones.

Medicamentos para el asma

Los síntomas de asma individuales son diferentes, por lo que el tipo de medicamento que necesita puede variar. La gravedad de su asma, su edad y otros factores juegan un papel en la determinación del mejor medicamento para usted.

  • Corticoides inhalados: Estos son los medicamentos de control a largo plazo más efectivos para el asma que funcionan al reducir la inflamación de las vías respiratorias. Los corticosteroides inhalados generalmente se toman dos veces al día como parte de un plan diario de control del asma.
  • Corticosteroides orales: Al igual que los corticosteroides inhalados, la forma oral también ayuda a reducir la inflamación en las vías respiratorias para proporcionar un alivio a corto plazo de los síntomas del asma. Estos vienen en forma de tabletas y líquidos y generalmente se recetan para los ataques de asma.
  • Modificadores de leucotrienos: Generalmente recetados como un medicamento diario, los modificadores de leucotrienos ayudan a prevenir y aliviar los síntomas del asma al bloquear los leucotrienos, sustancias químicas que se sabe que causan inflamación. Vienen en forma de tabletas y gránulos.
  • Beta-agonistas de acción prolongada (LABA): Combinados con un corticosteroide inhalado para aliviar los síntomas del asma, los LABA funcionan relajando los músculos alrededor de las vías respiratorias para abrirlas y facilitar la respiración. Por lo general, se toman cada 12 horas para prevenir el broncoespasmo o antes del ejercicio para las personas con asma inducida por el ejercicio.
  • Antagonistas muscarínicos de acción prolongada (LAMA) o anticolinérgicos: Tomados como un inhalador diario para el mantenimiento del asma, los anticolinérgicos ayudan a prevenir la aparición de síntomas hasta por 24 horas.
  • Agonistas beta 2 de acción corta (SABA): Utilizados como un medicamento de alivio rápido para aliviar los síntomas del asma durante un período de hasta seis horas, los SABA se inhalan cuando los síntomas del asma comienzan por primera vez. También se usan antes del ejercicio para prevenir el broncoespasmo inducido por el ejercicio.
  • Agentes biológicos: Estos son medicamentos más específicos que se dirigen a los receptores en la vía inflamatoria para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Si bien no existen pautas precisas para su uso en el asma, los productos biológicos pueden recomendarse para personas con asma grave que no responden a otros tratamientos.
  • Inmunoterapia con alérgenos: Este tratamiento, que consiste en una serie de inyecciones antialérgicas que ayudan al cuerpo a tolerar los alérgenos, puede ser útil en pacientes con asma alérgica.

Cambios en el estilo de vida

Además de los medicamentos, hay varios cambios en el estilo de vida que puede hacer para ayudar a controlar los síntomas del asma, dice el Dr. Peña-Hernández, incluyendo:

  • Evite los desencadenantes: Una de las mejores formas de controlar el asma es evitar los desencadenantes. Los desencadenantes comunes incluyen el humo del cigarrillo, los ácaros del polvo, el polen, la caspa de las mascotas y el moho.
  • Evite los desencadenantes ocupacionales: Si tiene asma, es importante evitar los desencadenantes ocupacionales en el trabajo, incluidos los productos químicos, el polvo y los humos.
  • Hacer cambios ambientales: Limpiar los conductos de ventilación con frecuencia y controlar el crecimiento de moho y hongos en su hogar también puede ayudar a mejorar la calidad del aire y reducir los síntomas del asma.
  • Deja de fumar: Si fuma, dejar de fumar puede ayudar a reducir su exposición a toxinas dañinas y minimizar los síntomas del asma.
  • Prepárate para el clima: El clima cálido, frío y húmedo puede provocar síntomas. También es importante vestirse apropiadamente para el clima y mantenerse hidratado, ya que la deshidratación se ha relacionado con una mayor broncoconstricción.
  • Vacunarse: En algunos casos, las vacunas, como las vacunas contra la gripe y la COVID-19, pueden ayudar a prevenir los ataques de asma al reducir las posibilidades de contraer ciertas enfermedades respiratorias que pueden aumentar los síntomas. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué vacunas son adecuadas para usted.
  • Hacer ejercicio regularmente: El ejercicio puede ayudar a mejorar la función pulmonar y la salud en general, lo que puede ayudar a reducir los síntomas del asma.
  • Controle su peso: Mantener un peso saludable para su cuerpo minimiza el riesgo general de síntomas relacionados con el asma.
  • Reducir los niveles de estrés: El estrés es un desencadenante común de los ataques de asma, según la American Lung Association. Encontrar formas de controlar el estrés puede ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de los síntomas.

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Cuándo ver a un médico

Si experimenta síntomas de asma, es importante consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y tratamiento precisos.

Si tiene un ataque de asma grave, con síntomas como opresión en el pecho y sibilancias, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana. Un ataque de asma puede ser una emergencia médica potencialmente mortal. En los niños con asma, la somnolencia excesiva, la piel o los labios de color azulado y los latidos cardíacos rápidos son signos de una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

La línea de fondo

El asma es una condición crónica que afecta las vías respiratorias y los pulmones. Aunque no existe una cura, los síntomas se pueden controlar con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Si cree que puede tener asma, hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. Trabajarán con usted para crear un plan de tratamiento personalizado que ofrezca la mejor oportunidad para controlar los síntomas.

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