¿Qué desencadena el asma? 4 desencadenantes comunes y cómo evitarlos

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  • Algunas cosas que desencadenan el asma son el humo del tabaco, el moho de las mascotas y los ácaros del polvo.
  • Para evitar los ácaros del polvo, debe mantener la humedad en su hogar por debajo del 50 %, lavar la ropa de cama con agua a una temperatura de 130 °F o más y reducir la cantidad de superficies blandas en su hogar donde pueden vivir los ácaros.
  • Si es alérgico a los perros o gatos, considere comprar un filtro de aire para su hogar que pueda eliminar parte de la caspa de las mascotas en el aire.
  • Este artículo fue revisado médicamente por Osita OnugaMD, cirujano torácico y profesor asistente de oncología quirúrgica torácica en el Instituto del Cáncer John Wayne en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California.
  • Visite la biblioteca de referencia de salud de Insider para obtener más consejos.

Hay casi 25 millones de estadounidenses que viven con asma. El asma es una condición que implica sibilancias y dificultad extrema para respirar. Cuando entra en contacto con algo que desencadena su asma, puede provocar inflamación en las vías respiratorias y potencialmente causar un ataque de asma.

Pero no todos los ataques de asma son provocados por las mismas situaciones. La forma más eficaz de prevenir los síntomas del asma es conocer y evitar los desencadenantes.

El asma está relacionado con las alergias.

Las alergias y el asma están estrechamente relacionados, según Geoffrey Chupp, MD, neumólogo y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Yale. Él dice que la forma más común de asma es el asma alérgica, que es el asma causada por la exposición a los alérgenos a los que el paciente es alérgico. Esto representa alrededor del 60% de los casos de asma.

“La respuesta inflamatoria alérgica se activa cuando el alérgeno ingresa a las vías respiratorias. No todos los pacientes con alergias tienen asma, pero todos los pacientes con asma alérgica tienen alergias”, dice Chupp.

Dicho esto, un paciente de asma no tiene que ser alérgico a algo para que le desencadene un ataque de asma. Según Chupp, los irritantes como el humo, los vapores y los perfumes suelen desencadenar ataques en cualquier persona con asma.

Estos son cuatro de los desencadenantes del asma más comunes y cómo evitarlos.

El desencadenante: el humo del tabaco

El humo de cualquier sustancia en llamas es un irritante que puede causar inflamación en las vías respiratorias, dice Chupp. Esto puede provocar tos y broncoespasmo, que es cuando las vías respiratorias que se conectan a los pulmones se contraen y se contraen, lo que a menudo causa sibilancias y dificultad para respirar.

El humo del tabaco de segunda mano es uno de los ejemplos más omnipresentes de irritantes del humo. También contiene más de 7000 productos químicos que pueden irritar aún más las vías respiratorias.

como evitarlo

En la medida de lo posible, manténgase alejado de las personas que fuman y, por supuesto, no fume usted mismo. Si es inevitable mantenerse alejado de los fumadores, como si vive con familiares que fuman, anímelos a fumar fuera de la casa por su seguridad.

Chupp también recomienda lavar toda la ropa que haya estado expuesta al humo. Esto debe hacerse debido a la presencia de humo de tercera mano, que son las sustancias químicas que deja el humo del tabaco, incluso mucho después de que el humo se haya ido.

Al igual que el humo de segunda mano, el humo de tercera mano aún puede desencadenar asma. El humo de tercera mano no solo puede permanecer en la ropa, sino que también se puede encontrar en otras superficies blandas de su hogar, como muebles, cortinas, alfombras y ropa de cama. Todos estos deben limpiarse a fondo con regularidad para reducir el riesgo de inhalar estas partículas dañinas.

El desencadenante: el moho

El moho o, más específicamente, las esporas de moho, son problemáticos para las personas con alergias al moho y asma. Las esporas de moho son esencialmente semillas diminutas que el moho se dispersa en el aire. Son comunes, generalizados y causan reacciones en las vías respiratorias cuando se inhalan, dice Chupp. Pero las esporas de moho generalmente solo desencadenan síntomas si eres alérgico a ese tipo específico de moho.

como evitarlo

Chupp dice que el moho puede ser difícil de evitar ya que las esporas están muy extendidas. Sin embargo, recomienda alejarse de las áreas húmedas que probablemente tengan moho, como los sótanos. También debe cuidar su hogar y limpiarlo regularmente para eliminar el moho.

La American Lung Association recomienda tener una ventilación adecuada y mantener los niveles de humedad en su hogar por debajo del 50 % para que sea menos probable que crezca y se propague el moho. También puede usar un monitor de humedad para rastrear los niveles de humedad y agregar un deshumidificador para secar cualquier habitación que esté especialmente húmeda.

Dado que el baño puede ser un caldo de cultivo para el moho, debe limpiar el baño con productos diseñados específicamente para matar el moho, como RMR-86 Instant Mold & Mildew Stain Remover o Skylarlife Home Mold & Mildew Remover. También puede consultar la mentira de Insider Reviews de los limpiadores de baño mejor calificados para el moho y la suciedad. Sin embargo, tenga cuidado ya que los productos de limpieza pueden causar síntomas de asma o un ataque de asma. Cuando use productos de limpieza, asegúrese de trabajar en un área bien ventilada y use una máscara o respirador para evitar inhalar productos químicos.

Además, el CDC dice que revise si hay fugas de agua, ya que estas pueden ser las culpables de que crezca moho debajo de sus pisos o detrás de sus paredes. Dicho esto, si no está seguro de que el moho en su casa sea la causa de sus ataques de asma, llame a un especialista en inspección de moho para ver cuánto moho hay realmente en su casa, dice Sharon Anoush Chekijian, MD MPH, doctora y profesora asociada. de Medicina de Emergencia en la Escuela de Medicina de Yale.

El desencadenante: los ácaros del polvo

Según la Asthma and Allergy Foundation of America, los ácaros del polvo son uno de los desencadenantes más comunes del asma y las alergias. En realidad, son las heces de los ácaros del polvo y sus cuerpos en descomposición los que contienen los alérgenos. Entonces, sí, si está expuesto a este irritante, es probable que tenga partículas fecales en las vías respiratorias, lo que puede causar la reacción.

Los ácaros en sí son extremadamente pequeños y no se pueden ver con el ojo humano. Es probable que haya cientos de miles de ácaros del polvo en su hogar. Les gusta vivir en áreas donde se desprenden células de la piel humana, porque de eso se alimentan.

Cinco lugares donde es probable que vivan los ácaros del polvo en su hogar:

  1. Lecho
  2. almohadas
  3. Alfombras
  4. Muebles tapizados (como sofás y sillas)
  5. Cortinas y cortinas

como evitarlo

Los ácaros del polvo están prácticamente en todas partes, pero prosperan en condiciones húmedas y en superficies blandas. Por lo tanto, al igual que el moho, puede intentar reducir la cantidad de ácaros del polvo en su hogar manteniendo el nivel de humedad por debajo del 50 %. Para realizar un seguimiento de los niveles de humedad, debe mantener un monitor de humedad en su hogar.

Además, Chupp dice que es fundamental lavar las sábanas, los edredones y las fundas de las almohadas con agua caliente una vez a la semana para matar los ácaros del polvo. Lave la ropa de cama con agua caliente, alrededor de 130º F para matar los ácaros y eliminar los alérgenos. El uso de fundas hipoalergénicas para colchones y almohadas también puede ayudar.

Además, puede reducir la cantidad de superficies blandas en su hogar donde pueden vivir los ácaros del polvo, como quitar alfombras, cortinas, almohadas sobrantes y animales de peluche. Si usa alfombras de área, asegúrese de lavarlas regularmente con agua caliente. Chekijian también recomienda cambiar los filtros, como los de las unidades de aire acondicionado, y limpiar los conductos de aire como los de los calentadores.

El desencadenante: las mascotas

Las mascotas son un desencadenante común de alergias y asma. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, es la caspa, la orina y la saliva de las mascotas, no su pelaje, lo que causa las alergias y los ataques de asma.

La caspa de las mascotas es especialmente molesta porque las partículas son diminutas y ligeras, lo que significa que pueden permanecer en el aire durante más tiempo que otros alérgenos más grandes, como las esporas de moho o el polen.

como evitarlo

Si no puede separarse de su compañero de acurrucarse, Chupp recomienda mantener a sus mascotas fuera de su cama o fuera de su habitación por completo. También dice que use filtros HEPA (aire de partículas de alta eficiencia), que pueden ayudar a atrapar partículas irritantes como el pelo y la caspa de las mascotas. Nuevamente, al igual que con los otros desencadenantes, limpiar la casa a fondo y con regularidad puede ayudar a reducir la cantidad de irritantes que se encuentran por ahí.

También debe hablar con su médico acerca de cualquier medicamento que pueda ayudarlo a sentirse cómodo y seguro en su hogar. Un Chekijian dice que es posible que deba usar un antihistamínico o su inhalador con más regularidad.

Si no tienes una mascota pero estás buscando tener una, busca un animal hipoalergénico. No estarán completamente libres de alérgenos, pero pueden tener significativamente menos. Se crían para minimizar los alérgenos y los desencadenantes, como la caspa, la caída del pelo de las mascotas y la secreción de aceites superficiales. Según el American Kennel Club, las mascotas con pelaje que no muda producirán menos caspa, ya que la caspa se adhiere al pelo de la mascota.

Por último, si vas a la casa de alguien por primera vez, Chekijian dice que primero debes preguntar si tienen mascotas para que puedas planificar en consecuencia, tal vez tomando un antihistamínico de antemano.

Otros desencadenantes del asma

Estos no son los únicos desencadenantes, pero son cinco de los más extendidos. Chekijian dice que algunos otros desencadenantes del asma son:

  • Humo de fogatas o chimeneas interiores
  • Vapor de un cigarrillo electrónico
  • Polen
  • Fragancias
  • Cambios en el clima
  • Ejercicio

Sea consciente de sus síntomas y tome nota de lo que podría estar causándolos. Un alergólogo puede realizar pruebas de alergia para ayudarlo a determinar a qué es alérgico y mejor y qué desencadena su asma, y ​​luego puede estar equipado para manejar posibles desencadenantes.

Hable con su médico acerca de cuándo debe tomar antihistamínicos y usar su inhalador. Sobre todo, tenga siempre a mano su inhalador en caso de emergencias.

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