¿Qué causa el colesterol bajo? Síntomas y tratamiento

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El colesterol bajo, o hipolipidemia, ocurre cuando una persona tiene niveles inusualmente bajos de colesterol en la sangre. El exceso de peso, la insulina y el tabaquismo pueden causar niveles bajos de lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol “bueno”.

Las personas también pueden tener niveles bajos de lipoproteína de baja densidad (LDL) o colesterol “malo”. A pesar del nombre, el cuerpo necesita algo de colesterol LDL para funcionar. Los niveles muy bajos de colesterol pueden ser un signo de una enfermedad subyacente.

Algunas causas potenciales de colesterol total o LDL bajo incluyen infecciones crónicas, inflamación y desnutrición.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas del colesterol bajo.

HDL es colesterol beneficioso. Algunas causas comunes de colesterol HDL bajo incluyen:

Perder peso y dejar de fumar puede ayudar a llevar el colesterol HDL a un nivel satisfactorio.

Con menos frecuencia, una afección médica subyacente puede reducir el colesterol HDL:

  • Deficiencia de APOA1: Esta rara condición genética afecta el APOA1 gen, que es responsable de codificar una proteína que forma el colesterol HDL. personas con un APOA1 la deficiencia no puede producir tanto colesterol HDL como otros.
  • Enfermedad de Tánger: Este es un tipo de APOA1 deficiencia. Provoca niveles bajos o nulos de HDL y niveles bajos de LDL.
  • Hiperlipidemia familiar combinada (FCH): Este es un trastorno bastante común que causa HDL bajo pero LDL y triglicéridos muy altos. Los científicos creen que ocurre debido a cambios en múltiples genes y factores ambientales, como la dieta y el estilo de vida.

Obtenga más información sobre los niveles altos de colesterol HDL aquí.

El colesterol LDL se conoce informalmente como colesterol “malo”. Por lo general, los médicos alientan a las personas a reducir los niveles de colesterol LDL. Sin embargo, cuando los niveles de LDL caen por debajo de 50 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, esto puede indicar un problema de salud o causar síntomas.

El colesterol LDL bajo es menos común que el colesterol HDL bajo. Por lo general, es secundaria a otra afección médica, como:

Tres trastornos genéticos pueden causar niveles bajos de colesterol LDL:

  • Hipobetalipoproteinemia: Una persona debe heredar dos copias de un gen para que se desarrolle esta condición. Hace que el cuerpo metabolice LDL muy rápidamente. Algunas personas con este trastorno no tienen niveles detectables de LDL y necesitan tratamiento. Otros tienen niveles de LDL bajos pero detectables y por lo general no necesitan tratamiento.
  • Enfermedad de retención de quilomicrones: Para desarrollar esta condición, una persona tiene que heredar dos copias de un determinado gen, una de cada padre. Los síntomas generalmente se presentan en la infancia y pueden causar malabsorción nutricional, retraso en el crecimiento y heces grasas. También se conoce como enfermedad de Anderson.
  • Abetalipoproteinemia: Esta condición, también conocida como síndrome de Bassen-Kornzweig, significa que una persona no puede absorber la grasa de su dieta. Los bebés suelen mostrar síntomas y pueden tener un peso muy bajo, discapacidades intelectuales y retraso en el crecimiento.

El colesterol LDL bajo también puede ocurrir si una persona está tomando medicamentos para reducir el colesterol.

Obtenga más información sobre el colesterol LDL aquí.

Las personas con colesterol bajo no necesariamente tendrán síntomas. Cuando lo hacen, esos síntomas pueden deberse al colesterol bajo en sí mismo o a la enfermedad subyacente que está causando el colesterol bajo.

Algunos síntomas potenciales del colesterol bajo incluyen:

  • heces grasosas
  • depresión
  • cambios en la visión
  • desequilibrios hormonales
  • pérdida de peso o falta de crecimiento en los bebés
  • discapacidades intelectuales o deficiencias cognitivas en los niños

Aprende sobre la proporción de colesterol en el cuerpo aquí.

El colesterol HDL protege contra la oxidación del colesterol LDL. Las personas con colesterol HDL bajo pueden tener colesterol LDL alto o colesterol total alto. Este aumenta su riesgo de enfermedades del corazón.

El colesterol total bajo tiene diferentes efectos. El colesterol ayuda al cuerpo a producir vitamina D, hormonas esteroides, como el cortisol, y hormonas sexuales, como el estrógeno y la testosterona. Los niveles bajos de colesterol pueden afectar la síntesis de estos químicos.

También ayuda al cuerpo a producir la bilis necesaria para la digestión y absorción de las vitaminas A, K, E y D y ayuda a formar la membrana celular de cada célula del cuerpo.

Sin colesterol, es posible que muchas funciones corporales no funcionen tan bien. Esto puede afectar el metabolismo, el estado nutricional y la salud mental y física.

Obtenga más información sobre las vitaminas y su función aquí.

La mayoría de los laboratorios determinan que una persona tiene hipolipidemia si hay menos de 120 mg/dL de colesterol en la sangre o menos de 50 mg/dL de colesterol LDL.

Los médicos prueban el colesterol con un panel de lípidos. Este es un análisis de sangre que mide las concentraciones de lípidos, incluido el colesterol, en la sangre.

Los rangos típicos para el colesterol en adultos son los siguientes:

Un médico puede recomendar pruebas adicionales, como pruebas de trastornos genéticos o infecciones, para encontrar la causa subyacente del colesterol bajo.

Obtenga más información sobre las pruebas de lípidos aquí.

El tratamiento para el colesterol bajo depende del tipo de colesterol bajo que tenga una persona y qué lo causó.

El HDL bajo a menudo mejora con cambios en el estilo de vida como:

  • dejar de fumar
  • alcanzar un peso moderado
  • volverse más activo físicamente

El colesterol LDL bajo puede requerir tratamiento si una persona tiene síntomas o un trastorno genético subyacente. El tratamiento de los trastornos genéticos que provocan niveles bajos de colesterol LDL puede incluir suplementos de vitamina E y otras vitaminas liposolubles. A veces, un médico puede recomendar complementar la dieta con más grasa.

Obtenga más información sobre el colesterol LDL aquí.

Algunas preguntas para hacerle a un médico incluyen:

  • ¿Es mi colesterol demasiado bajo?
  • ¿Requiere tratamiento?
  • ¿Ayudará algún cambio en la dieta o el estilo de vida?
  • ¿Mi medicamento podría estar causando niveles bajos de colesterol?
  • ¿Es el colesterol bajo responsable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son las explicaciones más probables para mi colesterol bajo?
  • ¿Hay pruebas adicionales que podamos hacer para encontrar la causa raíz?

El colesterol HDL bajo es relativamente común. Puede ser debido al estilo de vida o una condición médica. El colesterol LDL bajo o en general es menos común y puede indicar una afección médica subyacente o un trastorno genético.

Los efectos y el tratamiento del colesterol bajo dependen de su causa. Hable con un médico sobre el tratamiento, el diagnóstico y el manejo.

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