¿Pueden las políticas comerciales y fiscales relacionadas con los alimentos abordar la obesidad? – Tanque de alimentos

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Un análisis reciente realizado por el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI) encuentra que las políticas fiscales y comerciales relacionadas con los alimentos están vinculadas a los resultados de peso y enfermedades relacionadas con la dieta. Los hallazgos enfatizan la importancia de combinar la política de salud pública con las reformas de la política comercial y fiscal.

“Uno de los hallazgos importantes que mostramos es que los gobiernos tendrán que mirar más allá de las políticas de salud pública y, por lo tanto, de las políticas fiscales y comerciales para abordar el aumento temprano de las tasas de sobrepeso y obesidad en los países de ingresos bajos y medianos”, Kibrom Abay, líder del programa de país e investigador de la IFPRI, le dice a Food Tank.

El análisis del IFPRI explora la relación entre las tarifas y los subsidios y el consumo de alimentos poco saludables y el peso corporal en países de ingresos bajos y medianos (LMIC).

Utilizando datos de la Organización Mundial del Comercio y el Banco Mundial, el análisis encuentra que las tasas arancelarias sobre alimentos poco saludables, como los productos de confitería, están negativamente asociadas con las tasas de sobrepeso y obesidad. Y a medida que aumenta la proporción del gasto público en subsidios para el trigo, el arroz, el maíz, el azúcar, el aceite de cocina y los cereales, también aumentan las tasas de sobrepeso y obesidad.

Estos hallazgos revelan, según los investigadores, que los países pueden aprovechar las políticas fiscales y comerciales relacionadas con los alimentos para combatir el sobrepeso y la obesidad y las enfermedades no transmisibles (ENT) asociadas.

IFPRI dice que las políticas comerciales y los subsidios impulsan la oferta y la demanda de alimentos poco saludables y están fuertemente asociados con aumentos en el peso corporal. Al implementar políticas comerciales y fiscales sensibles a la nutrición, los países pueden reducir el sobrepeso y la obesidad. Por el contrario, si estas políticas se dejan desatendidas, “pueden agravar aún más las tendencias recientes”, dice Abay a Food Tank.

El análisis también encuentra que los hogares más pobres que no pueden costear una dieta saludable dependen en mayor medida de alimentos no saludables y subsidiados. Sugiere que reformar las políticas fiscales y comerciales puede ser una intervención eficaz para abordar el sobrepeso y la obesidad en comunidades de bajos recursos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) de las Naciones Unidas, la obesidad global casi se triplicó desde 1975. Actualmente, el 13 por ciento de la población adulta mundial vive con obesidad. La OMS también comparte que, si bien la obesidad y el sobrepeso están disminuyendo gradualmente en los países de altos ingresos, las tasas están aumentando considerablemente en los LMIC.

El sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo clave para muchas ENT, como la hipertensión, el cáncer y la diabetes tipo 2, según la Organización Panamericana de la Salud de las Naciones Unidas. Las ENT costarán siete billones en los próximos 15 años en los países de ingresos bajos y medianos, lo que impondrá cargas fiscales adicionales a los ya vulnerables.

El análisis del IFPRI encuentra que para los LMIC, la globalización cambia las dietas hacia alimentos más procesados ​​y contribuye al aumento de la obesidad y el sobrepeso. Abay explica que los gobiernos y las corporaciones transnacionales pueden necesitar considerar las implicaciones para la salud pública de sus acuerdos comerciales. Esto es especialmente cierto porque “los LMIC pueden no tener la flexibilidad y el poder para influir fácilmente en los acuerdos comerciales transnacionales y las inversiones extranjeras directas de las corporaciones alimentarias”, dice Abay a Food Tank.

Abay agrega que todavía se necesita una investigación más profunda sobre la “relación causal a nivel micro entre estas políticas y los resultados de peso”. También es importante que los LMIC combinen la política de salud pública con las reformas de la política comercial y fiscal en su respuesta al COVID-19.

Y aunque el informe reconoce que reformar las políticas comerciales es un proceso largo y complejo, concluye que “los acuerdos comerciales sensibles a la nutrición pueden ayudar a los LMIC a reducir potencialmente los efectos adversos de la liberalización comercial”.

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Foto cortesía de Nico Smit, Unsplash

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