¿Puede la bronquitis convertirse en neumonía? Sí, así es como

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Si tiene tos, congestión y fiebre, puede ser difícil saber si tiene bronquitis o neumonía, ya que tienen síntomas similares. Lo que hace que esto sea más desafiante es que la bronquitis puede progresar a neumonía para algunas personas.

La distinción es más que académica ya que, mientras que la bronquitis suele deberse a un virus, la neumonía suele ser una infección bacteriana que requiere antibióticos.

Grupo de personas reales / Getty Images


Causas de bronquitis y neumonía

Las causas de la bronquitis y la neumonía a menudo difieren, aunque a veces pueden ser las mismas.

Bronquitis

La causa más común de bronquitis (90% a 99% de los casos) es una infección viral. Entre estos, los virus más frecuentes incluyen:

Solo del 1% al 10% de las infecciones de bronquitis son de origen bacteriano.

Algunos de los factores de riesgo para la bronquitis incluyen:

  • Vivir o trabajar en entornos donde es más probable que esté expuesto a los virus infractores
  • De fumar
  • Exposición a la contaminación del aire o irritantes químicos en el trabajo
  • Inmunosupresión
  • El embarazo
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Neumonía

Hay muchas causas diferentes de neumonía, así como diferencias en la forma en que se puede desarrollar (formas en que las bacterias pueden llegar a las vías respiratorias inferiores), que incluyen:

  • La comunidad adquirió neumoníaque ocurre más comúnmente después de una infección de las vías respiratorias superiores o bronquitis e implica la extensión de la infección a las vías respiratorias inferiores
  • neumonía nosocomial (neumonía adquirida en el hospital), que se desarrolla en el hospital y con frecuencia involucra bacterias diferentes (y a veces resistentes)
  • Neumonía por aspiraciónque ocurre cuando las bacterias de la boca o el estómago se inhalan hacia los pulmones (a menudo en alguien que tiene dificultad para tragar o está inconsciente)

La neumonía adquirida en la comunidad es la más común.

En adultos, la causa más común de neumonía adquirida en la comunidad es una infección bacteriana. De estos, steotococos neumonia (neumonía neumocócica) es la más común.

En los niños, las causas virales de neumonía son más comunes que en los adultos, siendo el virus respiratorio sincitial (VSR) la causa más común en niños menores de 5 años. Neumococo (steotococos neumonia) sigue siendo la causa más común en niños de 5 años o más, con otras causas importantes que incluyen micoplasma y clamidia.

En algunos casos, los hongos son los responsables, así como las exposiciones químicas (neumonía química).

Es importante tener en cuenta que, si bien la bronquitis aguda puede provocar neumonía bacteriana o viral, no provoca neumonía fúngica o por micoplasma.

Prevención de la neumonía

Recibir el tratamiento adecuado para la bronquitis (y cuidarse cuando ocurre) es una forma importante de reducir la probabilidad de que se convierta en neumonía. Sin embargo, para hacerlo, es importante saber si tiene o no bronquitis.

Los síntomas de la bronquitis pueden incluir:

  • Una tos que puede ser molesta y persistente.
  • Mucosidad que puede ser clara, amarilla o verde
  • Fiebre de bajo grado (menos de 100 grados Fahrenheit) que generalmente está presente solo al comienzo de la infección
  • Congestión, dolor de cabeza, dolor de garganta
  • Molestias leves en el pecho
  • silbido

La mayoría de las veces, la bronquitis se debe a una infección viral, por lo que los antibióticos no son útiles.

En los casos en los que la bronquitis es realmente bacteriana, el tratamiento oportuno con antibióticos puede reducir el riesgo de que la infección progrese a neumonía. Si bien a menudo son muy efectivos contra las bacterias a las que se dirigen, los antibióticos no siempre previenen la neumonía (la neumonía puede ocurrir debido a un tipo diferente de bacteria que no responde al antibiótico elegido).

Desafortunadamente, tomar un antibiótico para una infección viral no evitará el desarrollo de una neumonía bacteriana. En cambio, la neumonía puede simplemente ser resistente al antibiótico utilizado.

Descansar, dormir cuando sea necesario y tomar los líquidos adecuados es muy importante. Tenga en cuenta que el descanso puede ayudar a que su cuerpo sane más rápidamente para que su sistema inmunitario pueda combatir mejor otros virus y bacterias, como los que pueden causar una neumonía secundaria.

Limitación de la exposición

Ciertamente, las medidas de prevención son importantes para reducir la posibilidad de que transmita su infección a otros. Éstos incluyen:

  • Lavado cuidadoso de manos con agua y jabón (idealmente, durante al menos 20 segundos)
  • Usar desinfectante para manos si no hay un lugar para lavarse las manos disponible
  • Usar una máscara para reducir la posibilidad de esparcir gotitas respiratorias
  • Mantenerse alejado de otras personas que podrían contraer su infección
  • Evitar aglomeraciones
  • Cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar

Vacúnese si califica

El neumococo es la causa más común de neumonía en adultos y niños mayores de 5 años y, a menudo, se puede prevenir con la vacunación. Si bien las vacunas (PCV13, PCV15, PCV20 y PPSV23, que tienen diferentes indicaciones) no se recomiendan para personas sanas de entre 2 y 64 años, pueden disminuir el riesgo de que la bronquitis se convierta en neumonía, al menos neumonía neumocócica, para Un numero de personas.

La vacuna contra la neumonía está indicada para:

  • Niños menores de dos años o de dos a cuatro años que no están vacunados o no recibieron las cuatro dosis completas de PCV13
  • Personas de 65 años en adelante
  • Personas con afecciones pulmonares como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma
  • Personas que fuman o beben mucho
  • Personas que pueden estar inmunocomprometidas (como aquellas con cáncer, enfermedad cardíaca, enfermedad hepática, diabetes, VIH, enfermedad renal, enfermedad de células falciformes u otros trastornos de la hemoglobina, o que toman ciertos medicamentos) o que no tienen un bazo funcional
  • Personas con trasplantes de órganos sólidos
  • Personas con fuga de líquido cefalorraquídeo o implante coclear

Grupos en Riesgo

Algunas personas corren más riesgo que otras de desarrollar neumonía como una complicación de la bronquitis. Éstos incluyen:

  • Mujeres embarazadas
  • Niños pequeños o adultos mayores (más de 70 años)
  • Personas que fuman
  • Personas que viven en condiciones de hacinamiento o en un entorno grupal, como un hogar de ancianos.
  • Personas con afecciones médicas que podrían provocar aspiración, como dificultad para tragar, enfermedad neuromuscular, accidente cerebrovascular, trastorno convulsivo, abuso de alcohol o demencia.
  • Personas con afecciones pulmonares como asma, EPOC, fibrosis quística, cáncer de pulmón
  • Personas inmunodeprimidas por medicamentos, tratamientos contra el cáncer, trastornos de inmunodeficiencia, etc.

Los que corren el mayor riesgo suelen ser los que tienen una combinación de estos factores de riesgo, o los que no saben que tienen bronquitis y no reciben el tratamiento adecuado.

Bronquitis vs. Síntomas de neumonía

Muchos de los síntomas de la bronquitis y la neumonía son similares, pero existen algunas diferencias clave (que se describen a continuación).

Síntomas de bronquitis vs. Neumonía
Bronquitis Neumonía Diferencias clave
Apariencia Leve a moderadamente enfermo Moderada a severamente enfermo X
Fiebre Generalmente menos de 100 grados A menudo por encima de los 100 grados, es posible que se presenten escalofríos X
Tos y esputo Molesto, puede producir esputo claro, amarillo o verde Molesto. Lo mismo, pero el esputo puede tener un aspecto oxidado o teñido de sangre o tener mal olor.
Momento Por lo general, se resuelve en dos o tres semanas. Puede ocurrir en cualquier momento después de un diagnóstico de bronquitis.
La frecuencia respiratoria Normal Normal a más de 24 respiraciones por minuto X
ritmo cardiaco Normal Normal o más de 100 latidos por minuto X
Síntomas asociados Congestión de la cabeza, dolor de garganta, dolor de cabeza Pérdida de apetito, confusión (en personas mayores)
Náuseas, vómitos, diarrea generalmente ausente Presente en alrededor del 20%
Nivel de energía Algo de fatiga La fatiga puede ser severa
Dolor de pecho Puede tener dolor en el pecho debido a la tos Puede tener dolor torácico agudo o localizado

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Ciertamente, es importante comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene alguna inquietud. Nuestros cuerpos son bastante buenos para decirnos cuando algo anda mal, y si simplemente no se siente bien, llame por todos los medios. Pero también es importante contactar a su médico si:

  • Tiene síntomas como tos o sibilancias que persisten más de dos o tres semanas.
  • Sus síntomas comienzan a mejorar y luego empeoran nuevamente.
  • Tose mucosidad que huele mal o tiene una apariencia oxidada o teñida de sangre.
  • Tiene fiebre alta (más de 100 grados F, y especialmente si es más de 101 grados F).
  • Siente dificultad para respirar, especialmente si nota ningún dificultad para respirar en reposo.
  • Tiene malestar en el pecho (aparte del malestar en el pecho que proviene de la tos).
  • Tiene náuseas, vómitos o diarrea después de haber estado lidiando con la bronquitis durante más de un día más o menos.
  • Toses sangre, incluso si es solo un rastro.
  • Nota un color azulado (cianosis) en los dedos o los labios.

Es especialmente importante ver a su proveedor de atención médica (y hacerse una radiografía de tórax) si siente que le falta el aire, tiene una frecuencia respiratoria elevada o una frecuencia cardíaca elevada.

Señales de que la bronquitis ha progresado a neumonía

En los adultos, los signos muy importantes que sugieren que la bronquitis ha progresado a neumonía incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la frecuencia respiratoria

Una palabra de Verywell

La bronquitis es una infección que a veces puede progresar a neumonía. Lo positivo es que, si bien esto puede ser aterrador, hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo y asegurarse de que le diagnostiquen si sucede.

Quizás más importante que comprender estas condiciones y cuándo preocuparse, es ser su propio defensor. Conoces tu cuerpo. Si algo parece estar mal o siente que algo malo podría pasar, hable con su proveedor de atención médica. Nuestros cuerpos hacen un trabajo notablemente bueno al hacernos saber cuándo deberíamos preocuparnos si solo escuchamos.

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