Pruebas de asma: qué saber

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El asma es una afección pulmonar crónica que afecta la respiración. Para diagnosticar el asma, un médico puede evaluar los síntomas y usar una variedad de pruebas de respiración para medir la función pulmonar.

Las pruebas de respiración pueden ayudar al médico a ver qué tan bien están funcionando los pulmones y determinar si los síntomas de una persona se deben al asma oa otra afección.

En este artículo, analizamos las diferentes pruebas que un médico puede usar para diagnosticar el asma y lo que las personas pueden esperar durante las pruebas.

El asma es una afección pulmonar a largo plazo que dificulta el movimiento del aire a través de las vías respiratorias. Hay algunos tipos de asma, que incluyen:

El asma puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. La mayoría de las personas que tienen asma reciben un diagnóstico a una edad temprana, pero los adultos mayores también pueden desarrollar asma.

El asma puede causar sibilancias, opresión en el pecho o tos. Las personas pueden encontrar que ciertos factores desencadenan o empeoran sus síntomas, como el aire frío, el ejercicio o los alérgenos.

Un ataque de asma puede ocurrir si los síntomas son severos. Los ataques de asma también pueden conducir a la hospitalización y, en algunos casosinsuficiencia respiratoria y muerte.

El asma puede hacer que las vías respiratorias se hinchen y se estrechen. Las vías respiratorias también pueden volverse sensibles a los desencadenantes ambientales, lo que puede causar una mayor inflamación y una producción excesiva de moco. Esto dificulta la respiración y provoca los síntomas del asma.

Para diagnosticar el asma, un médico primero puede tomar un historial médico completo. Esto puede incluir hacer preguntas sobre:

  • medicamento
  • estilo de vida
  • ocupación
  • condiciones médicas previas
  • Antecedentes de alergias o eczema, que pueden aumentar la probabilidad de tener asma.
  • antecedentes familiares de asma, alergias o eccema
  • exposición a desencadenantes ambientales, como polen, polvo o humo de tabaco

Un médico también preguntará sobre cualquier síntoma que pueda indicar asma, como:

Un médico puede querer saber con qué frecuencia las personas experimentan síntomas, cuándo ocurren y qué parece desencadenarlos, y si los síntomas despiertan a las personas por la noche.

Luego, un médico puede realizar un examen físico, que puede incluir:

  • escuchando la respiración y revisando las vías respiratorias
  • Revisar la piel en busca de condiciones alérgicas, como eczema.
  • Revisar varias partes del cuerpo, como las orejas, los ojos y la nariz.

Luego, un médico puede realizar una serie de pruebas de función pulmonar para detectar asma. Las pruebas de función pulmonar muestran qué tan bien están funcionando los pulmones y pueden incluir:

Espirometría

Durante una prueba de espirometría, las personas inhalan y exhalan por un tubo que se conecta a una computadora. La espirometría mide la cantidad y la velocidad del aire que las personas inhalan y exhalan.

Espirometría con broncodilatador

Si una prueba de espirometría muestra una función pulmonar reducida, las personas pueden tomar un broncodilatador, que es un medicamento que abre las vías respiratorias.

Luego, las personas repetirán la prueba de espirometría. Si los resultados muestran una función pulmonar mejorada, es probable que la persona tenga asma.

Pletismografía pulmonar

Durante esta prueba, una máquina mide el volumen pulmonar. La pletismografía pulmonar también se denomina pletismografía corporal o pulmonar.

Un médico puede sugerir esta prueba para verificar si hay otros problemas, como enfisema o restricción causada por cicatrices pulmonares o problemas musculoesqueléticos.

Prueba de lavado de nitrógeno

Esta prueba mide el espacio muerto anatómico en los pulmones, donde no se intercambia el aire. La prueba también se conoce como método de Fowler.

Una persona inhala oxígeno puro y luego exhala a través de un analizador de nitrógeno.

Un médico también puede sugerir esta prueba para verificar si hay otros problemas pulmonares.

broncoprovocación

Una prueba de broncoprovocación muestra cómo reaccionan los músculos de las vías respiratorias ante la exposición a ciertas sustancias, como alérgenos o medicamentos.

Un tipo de prueba de broncoprovocación es la provocación con metacolina. Las personas inhalarán un posible agente desencadenante, como metacolina o manitol, y luego realizarán una prueba de espirometría para verificar la respuesta de las vías respiratorias.

Un profesional de la salud aumenta el agente desencadenante gradualmente hasta que ve una respuesta o supera el umbral previsto.

Flujo espiratorio máximo (PEF)

Una prueba de PEF mide la velocidad a la que las personas pueden soplar aire en un tubo con el máximo esfuerzo.

Óxido nítrico exhalado fraccional (FeNO)

Una prueba de FeNO mide la cantidad de óxido nítrico que exhalan las personas. Las personas exhalarán en un dispositivo de mano. Altos niveles de óxido nítrico puede indicar inflamación pulmonar

Pruebas de ejercicio

Si las personas tienen algún síntoma de asma durante el ejercicio, es posible que tengan asma inducida por el ejercicio o broncoespasmo inducido por el ejercicio.

Un médico realizará pruebas de ejercicio para verificar cómo responde el cuerpo al esfuerzo adicional.

Las personas pueden usar una bicicleta estática o una caminadora conectadas a un monitor cardíaco y una máquina para medir la presión arterial. Mientras las personas hacen ejercicio, estas máquinas medirán los signos vitales.

Pruebas de alergia

Si las personas tienen antecedentes de alergias, o si un médico sospecha que una alergia podría estar causando o empeorando los síntomas, pueden realizarse una serie de pruebas de alergia.

Las pruebas de alergia pueden incluir análisis de sangre o pruebas cutáneas. Las pruebas de alergia muestran qué alérgenos provocan una reacción inmunitaria.

Otras pruebas

Si un médico sospecha que algo más que el asma puede estar causando síntomas, puede realizar pruebas adicionales para descartar otras afecciones.

Estos pueden incluir:

Diagnóstico del asma en niños menores de 6 años puede ser más difícil. Esto se debe a que es posible que los niños más pequeños no puedan realizar ciertas pruebas de función pulmonar, como la espirometría.

Si un médico sospecha que un niño tiene asma después de evaluar los síntomas y el historial médico, puede recetar medicamentos para el asma para ver cómo responde el niño.

Muchas de las pruebas iniciales para el asma pueden realizarse en el consultorio de un médico. Según la American Lung Association, las pruebas de asma no causan ningún dolor.

Las personas pueden sentir un ligero rasguño o pinchazo de una aguja si se hacen un análisis de sangre o una prueba de alergia por pinchazo en la piel.

Un médico puede pedir a las personas que repitan las pruebas varias veces para garantizar un diagnóstico preciso.

Muchas pruebas de función pulmonar requieren que las personas inhalen y exhalen a través de un equipo. Una prueba de esfuerzo puede requerir que las personas usen una caminadora o una bicicleta estática.

La American Lung Association sugiere que las personas se preparen para las pruebas de asma al:

  • continuar tomando cualquier medicamento habitual hasta la prueba, a menos que un médico indique lo contrario
  • evitar fumar durante al menos 6 horas antes de cualquier prueba
  • Evitar el uso de un inhalador durante 6 a 8 horas antes de la prueba
  • Usar ropa holgada y cómoda y calzado adecuado para una prueba de esfuerzo
  • siguiendo cualquier consejo de preparación de un médico

Después de la prueba, las personas podrán reanudar sus actividades normales.

Los médicos clasifican el asma en cuatro niveles diferentes Dependiendo de la gravedad de los síntomas y la función pulmonar.

Para diagnosticar el nivel de asma de una persona, es posible que un médico quiera saber con qué frecuencia las personas experimentan síntomas y si la tos o la dificultad para respirar las despiertan por la noche.

Un médico también puede preguntar si las actividades cotidianas causan problemas respiratorios o si las personas alguna vez necesitan usar un inhalador de rescate.

Los cuatro niveles de asma son:

  • Asma intermitente: Las personas experimentan síntomas menos de dos veces por semana y menos de dos noches al mes.
  • Asma persistente leve: Las personas experimentan síntomas 2 días a la semana o más y se despiertan por la noche tres o cuatro veces al mes.
  • Asma persistente moderada: Las personas experimentan síntomas todos los días y se despiertan por la noche una o más veces por semana.
  • Asma persistente grave: Los síntomas afectan a las personas todos los días y todas las noches.

Un médico tendrá en cuenta la edad, la altura y el sexo de una persona al calcular las medidas normales de una prueba de asma.

Si las personas tienen resultados anormales en una prueba, puede indicar un problema pulmonar. En algunos casos, las personas con una función pulmonar saludable aún pueden tener un resultado anormal en una prueba de respiración.

Un médico interpretará los resultados y luego explicará lo que significan. Los resultados de las pruebas podrían mostrar asma u otra afección que afecte las vías respiratorias.

Actualmente no existe una cura para el asma, pero un plan de tratamiento puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas.

Un plan de tratamiento puede incluir tomar medicamentos para el asma, hacer cambios en el estilo de vida y evitar los desencadenantes cuando sea posible.

Para diagnosticar el asma, un médico evaluará los síntomas, realizará un examen físico y verificará el historial médico.

Una variedad de pruebas de respiración pueden mostrar qué tan bien están funcionando los pulmones y ayudar al médico a diagnosticar el asma. Otras pruebas, como las radiografías y las pruebas de alergia, pueden ayudar al médico a descartar otras afecciones que puedan estar causando los síntomas.

Si las pruebas indican asma, una persona puede discutir un plan de tratamiento con su médico.

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