Prevención de la obesidad infantil – Revista saludable

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Por MotivHealth

Niño que come grandes cantidades de alimentos grasos.

Prevención de la obesidad infantil

Una epidemia letal

Esta semana (del 4 al 10 de julio) es la Semana Nacional de Concientización sobre la Obesidad Infantil. Sin embargo, realmente deberíamos centrarnos en la prevención durante todo el año, ya que las tasas de obesidad infantil en los EE. UU. se han duplicado y las tasas de obesidad adolescente se han triplicado desde 1980. La obesidad contribuye en gran medida a varios problemas graves de salud física y mental, incluida la diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, depresión y aislamiento social. La obesidad infantil es un problema grave no solo por las amenazas inmediatas para la salud que plantea, sino también porque es probable que los niños obesos sigan siendo obesos en la edad adulta. Cuanto más tiempo una persona es obesa, más amenazantes se vuelven sus problemas de salud. La obesidad se ha convertido en una epidemia en toda regla y la idea de revertir los números crecientes puede ser abrumadora. La clave es comenzar poco a poco: los pequeños pasos para mejorar la salud de su hijo pueden conducir a grandes resultados.

Colaboradores

Si bien los factores genéticos desempeñan un papel en la propensión de un niño a la obesidad, también es cierto que los niños replican los hábitos dietéticos y de ejercicio de sus padres. Si bien muchos se apresuran a señalar con el dedo a los padres de niños obesos, casi nunca es una decisión consciente de los padres causar la obesidad. La obesidad es en gran medida el resultado de la industrialización y la socioeconomía.

Industrialización

Los métodos de producción de alimentos en los EE. UU. han cambiado significativamente en las últimas décadas. El ganado se trata con productos químicos y farmacéuticos que habrían sido ajenos a nuestros antepasados. Los alimentos se conservan con cantidades exorbitantes de sodio. Las frutas y verduras se encuentran en las tiendas de comestibles durante largos períodos de tiempo, con una pérdida nutricional a medida que pasa el día. Y el azúcar se esconde en alimentos en los que nunca pensamos mirar. No solo ha cambiado la forma en que se producen los alimentos, sino también su disponibilidad. En la mayoría de los casos, la comida en los EE. UU. es más accesible en esta década que nunca, lo que hace que sea mucho más fácil darse un atracón. Los estilos de vida también son más sedentarios que nunca, con muchos adultos sentados en escritorios todo el día e innumerables niños y adolescentes que pasan la mayor parte del día en dispositivos electrónicos: viendo televisión, jugando videojuegos y navegando por las redes sociales.

Socioeconomía

Generalmente, los alimentos saludables son más caros que los alimentos no saludables. Esto crea un dilema para las familias de bajos ingresos que simplemente tratan de alimentar a sus hijos con alimentos saciantes que pueden pagar. Si bien existen alimentos saludables y económicos, por lo general no brindan tanta variedad como la comida chatarra, y muchas familias de bajos ingresos no tienen el mismo acceso a la educación nutricional que las familias de mayores ingresos. Además, los niños de familias de bajos ingresos pueden tener acceso limitado a espacios recreativos seguros, como parques y áreas de juego.

Prevención y Cura

El Centro Médico de la Universidad de Rochester proporciona las siguientes pautas para la prevención de la obesidad infantil:

  • No se centre sólo en el peso de un niño. Trabaje para cambiar los hábitos alimenticios de la familia y los niveles de actividad con el tiempo.
  • Se un ejemplo a seguir. Los padres que comen alimentos saludables y hacen actividad física dan ejemplo. Un niño es más probable que haga lo mismo.
  • fomentar la actividad física. Un niño debe tener 60 minutos de actividad física moderada la mayoría de los días de la semana. Más de 60 minutos de actividad pueden ayudar a perder peso y mantener un peso saludable.
  • reducir el tiempo de pantalla. Limite el tiempo frente al televisor y la computadora a menos de 1 o 2 horas al día.
  • Anime a los niños a comer solo cuando tengan hambre. Dígales que coman despacio.
  • No uses la comida como recompensa. No retengas la comida como castigo.
  • Mantenga el refrigerador y la despensa abastecidos con alimentos y bebidas saludables. Estos incluyen leche sin grasa o baja en grasa, frutas y verduras frescas. No compre refrescos o refrigerios con alto contenido de azúcar y grasa.
  • Sirva al menos 5 porciones de frutas y verduras al día.
  • Anime a su hijo a beber agua en lugar de bebidas con azúcar agregada. Estos incluyen refrescos, bebidas deportivas y bebidas de jugo de frutas.

La Escuela de Salud Pública de Harvard agrega:

  • Ofrezca una mezcla de verduras de diferentes colores cada día, especialmente verduras de color verde oscuro, rojo y naranja.
  • Sirva una variedad de frutas enteras, en lugar de jugo.
  • Asegúrese de que todos los panes, cereales y pastas que se sirven sean integrales.
  • Elija proteínas magras saludables para el corazón, como frijoles, pollo, legumbres y yogur o requesón bajos en grasa.
  • Opta por alimentos que contengan grasas monoinsaturadas o poliinsaturadas saludables como el aceite de oliva o de cártamo en lugar de alimentos ricos en grasas trans o saturadas, como bocadillos envasados, alimentos fritos o preparados con aceite parcialmente hidrogenado, mantequilla y carnes rojas.

Educación

Como se mencionó anteriormente, la educación juega un papel muy importante en la prevención de la obesidad infantil. Aunque EE. UU. ha tomado medidas adicionales en los últimos años para educar a los estudiantes en las escuelas públicas sobre nutrición, los CDC afirman que “los estudiantes de EE. UU. reciben menos de 8 horas de educación nutricional requerida cada año escolar, muy por debajo de las 40 a 50 horas que se necesitan para afectar el cambio de comportamiento. Además, el porcentaje de escuelas que brindan la instrucción requerida sobre nutrición y conducta alimentaria disminuyó del 84,6 % al 74,1 % entre 2000 y 2014”. Esta es la razón por la cual la educación nutricional en el hogar es crucial. Es importante que los padres hablen regularmente con sus hijos sobre hábitos saludables de alimentación y ejercicio. Por supuesto, esta es una pregunta difícil para los padres que pueden no entender completamente la nutrición. Existe mucha información errónea, por lo que hemos creado una lista de recursos confiables sobre alimentación saludable y ejercicio:

Además, dado que los niños pasan mucho tiempo en la computadora de todos modos, echa un vistazo a estos juegos educativos de nutrición para niños:

“Elige tu plato”

“Juego de emparejar MiPlato”

¿Cuáles son algunas de sus comidas saludables favoritas para preparar para sus hijos? Comenta abajo.

Fuentes:

“Obesidad infantil”
línea de salud

Recomendaciones para la prevención de la obesidad en el cuidado infantil temprano: lista completa
Escuela de Salud Pública de Harvard

“Factores de la Obesidad”
Compromiso de Novo Nordisk

“Opciones de alimentos saludables en las escuelas”
Elecciones de alimentos saludables en las escuelas Comunidad de práctica

“Educación nutricional en las escuelas de los Estados Unidos”
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

“Prevención de la Obesidad en Niños, Adolescentes y Adultos”
Medicina Johns Hopkins

“Prevención de la Obesidad en Niños, Adolescentes y Adultos”
Centro Médico de la Universidad de Rochester

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