Preguntas y respuestas: Pon a prueba tus conocimientos sobre CPAP

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¿Me veré y sonaré como Darth Vader? ¿Es posible asfixiarse si se va la luz? ¿No es solo un truco? ¿Me dará cáncer por usarlo?

Estas son solo algunas de las preguntas que se les han hecho a los neumólogos al prescribir una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para aliviar los síntomas de apnea del sueño de sus pacientes.

Ya sea que le hayan recetado recientemente una máquina de CPAP o que haya estado usando una durante un tiempo, responda este cuestionario de verdadero o falso para obtener más información sobre esta terapia:

La terapia CPAP es un truco.

Falso. La terapia CPAP se introdujo a principios de la década de 1980 y se ha convertido en un tratamiento probado para la apnea del sueño. Los resultados del estudio y los datos respaldan su eficacia. Aunque se están desarrollando otras opciones para tratar la apnea del sueño, la CPAP se considera el estándar de oro.

Una máquina CPAP no es un ventilador.

Verdadero. La máquina utiliza una corriente continua de aire en la vía aérea superior para sostener el colapso de la vía aérea superior y mantener la vía aérea abierta. Es este colapso el que causa los síntomas de la apnea del sueño. En otras palabras, actúa como una férula de aire. CPAP no lo ayuda a respirar ni a proporcionar oxígeno.

El uso de CPAP puede curar la apnea del sueño.

Falso. CPAP alivia los síntomas de la apnea del sueño: ronquidos, obstrucción de las vías respiratorias, jadeo y despertar del sueño. Debido a esta terapia, los pacientes pueden sentir que están curados. Pero si dejan de usar CPAP, los síntomas volverán. Si los pacientes obesos pierden peso, la gravedad de la apnea del sueño puede disminuir.

Se necesitará un nuevo estudio del sueño y una consulta con un profesional de la medicina del sueño para determinar si se puede suspender el uso de CPAP.

Escuché que las máquinas CPAP pueden causar cáncer de pulmón.

Falso. En general, el uso de CPAP no se ha asociado con el cáncer. Sin embargo, en los últimos años, un fabricante retiró sus máquinas CPAP porque la espuma de reducción de sonido dentro del dispositivo podría degradarse y los usuarios inhalarían las partículas.

Si su máquina fue parte de este retiro, debe consultar a su especialista del sueño o neumólogo para un seguimiento.

CPAP causa ojos rojos e hinchados e infecciones de los senos paranasales.

Quizás. Si su máscara tiene fugas o la presión es demasiado alta, el aire puede escapar hacia sus ojos e irritarlos. Este problema se puede solucionar comprobando el ajuste y el estilo de su mascarilla. Algunos estudios limitados sugieren que si un paciente tiene glaucoma, la presión del aire puede aumentar la presión en los ojos. Pero se necesita más evidencia.

Si tiene sinusitis u otros problemas nasales, usar la máscara puede empeorarlos. Consulte con su profesional de la salud para abordar estos problemas subyacentes, así como con su especialista del sueño para encontrar una máscara que no aumente su malestar.

Las máquinas CPAP pueden ser tan pequeñas como un teléfono celular.

Verdadero. El diseño de las máquinas CPAP ha recorrido un largo camino desde su desarrollo hace 40 años. La primera máquina CPAP funcionaba con un motor de aspiradora, las mangueras eran tubos de piscina y la máscara era un molde de yeso pegado a la cara del paciente.

Hoy en día, los fabricantes ofrecen máquinas CPAP en varios tamaños que son fáciles de transportar y configurar. Las máquinas CPAP que funcionan con baterías son perfectas para aquellos que viajan e incluso van de campamento.

Tendré que comprar una máquina de limpieza especial.

Falso. La limpieza regular con agua y jabón, de acuerdo con las instrucciones del fabricante, es todo lo que se necesita.

Si se va la luz, me asfixiaré.

Falso. Dado que la máquina CPAP no lo ayuda a respirar ni a proporcionar oxígeno, no se asfixiará, incluso si se corta la energía. Sin embargo, sin la corriente de aire apuntalando sus vías respiratorias, también puede sentir que no puede respirar. Es por eso que a algunos pacientes les gusta tener a mano paquetes de baterías de respaldo. Y siempre puedes quitarte la mascarilla.

Una máquina CPAP es adictiva.

Falso. Si bien la máquina en sí no es adictiva, los pacientes se vuelven adictos a los resultados del uso regular de CPAP. Estos resultados incluyen dormir mejor y sentirse más energizado y concentrado. Si dejan de usar CPAP, sus síntomas de apnea del sueño regresarán, junto con somnolencia y falta de concentración.

Te verás y sonarás como Darth Vader.

Falso. Vader con mucho gusto habría cambiado por las silenciosas y cómodas máquinas y máscaras CPAP de hoy. Tu especialista en sueño te ayudará a encontrar el estilo de mascarilla que sea más cómodo y adecuado a tus necesidades.

El uso de una máquina CPAP puede mejorar su puntaje de golf.

Verdadero. Un pequeño estudio de golfistas mostró que el grupo que participó en la terapia CPAP durante seis meses informó una mejora en la calidad de vida, la concentración, la resistencia y la toma de decisiones. Y su puntaje de handicap de golf se redujo en un 11%. Aquellos golfistas con puntajes de hándicap de 12 o menos mostraron una mejora del 31%.

Dr. Christopher Williamses neumólogo en Eau Claire, Wisconsin

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