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Pregúntale a Sahaj: Crecí complaciendo a los demás. Ahora no conozco mis propios valores.

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Sahaj Kaur Kohli, creadora de Brown Girl Therapy y profesional de la salud mental, responde preguntas sobre identidad, relaciones, salud mental, equilibrio entre el trabajo y la vida personal, dinámica familiar y más. Si tiene alguna pregunta para ella, envíela aquí.

Estimado Sahaj: Soy una mujer estadounidense de origen chino de 23 años que vive sola por primera vez. Pensé que vivir sola sería liberador, pero ha sido todo lo contrario: me encuentro constantemente sintiéndome perdida, indecisa y vacía. Cuando estoy cerca de otras personas, pretendo de manera oportunista compartir sus valores e intereses para poder “encajar”. Pero si me preguntaras quién soy o qué es lo que valoro, no diría nada.

Creo que esto se debe en parte a mi educación. Al igual que muchos estadounidenses de origen asiático, al crecer se esperaba que siguiera un cierto camino de vida que nos daría a mí y a mi familia una “cara” en la comunidad. Cada vez que lograba algo que me mantenía en ese camino, recibía un torrente de elogios y validación tanto de mis padres como de extraños. Por el contrario, me avergonzaban y me rehuían cada vez que expresaba interés en cualquier cosa que amenazara con “distraerme” de ese camino.

Siento que esta educación del palo y la zanahoria me ha convertido en un adicto a la aprobación. Paso tanto tiempo trabajando para el próximo logro y elogio que siento que he perdido el control de mi vida. Pero es difícil imaginar otra forma de vida cuando ni siquiera sé qué es importante para mí además de ganar la aprobación. ¿Cómo dejo de lado mi necesidad de aprobación e identifico mis valores fundamentales?

Valores camaleónicos: No estás solo. Muchos de nosotros, especialmente los estadounidenses de origen asiático, luchamos con la necesidad de una validación externa. A menudo, esto tiene sus raíces en las expectativas de los padres y los sentimientos de culpa y miedo por decepcionarlos.

Cuando no tiene claro lo que es importante para usted, es fácil caer en el patrón de seguir las normas sociales o hacer lo que los demás quieren. Esto puede conducir a la aprobación, pero no necesariamente a la realización personal.

Tiene sentido que te sientas perdido en este momento. Pero esta es una oportunidad para que seas curioso, pruebes cosas nuevas y aprendas más sobre quién eres cuando no intentas ser lo que los demás esperan de ti.

Reconsidere su narrativa de éxito.

Un pequeño replanteamiento que puede ser útil: cuando se encuentre mencionando su éxito o logro, tómese un minuto para considerarlo. cómo llegaste allí ¿Fue a través del trabajo duro? ¿Ser un buen líder? Vaya un paso más allá y piense en las características que ha demostrado al lograr ciertos éxitos, como la persistencia, la resolución de problemas o la creatividad.

Cuando cambias de qué le hiciste a cómo lo hiciste, El enfoque se vuelve a sus propias fortalezas y carácter personales, lo que lo ayuda a construir un sentido interno más fuerte de sí mismo.

Debido a que su propio instinto ha sido diluido por las opiniones de los demás, considere tomarse un tiempo antes de aceptar hacer algo, antes de compartir algo con otra persona o antes de tomar una decisión. En su lugar, siéntese con los sentimientos iniciales que tiene. Esto puede ayudarlo a obtener claridad sobre cómo se siente realmente acerca de algo.

Practica decepcionar a la gente.

Quédate conmigo aquí. Buscar la aprobación de los demás se basa en complacer a las personas. No solo te ayuda a sentirte digno, sino que también valida que estás haciendo que otra persona se sienta feliz o cómoda también.

Al crecer, buscabas aprobación porque te permitía satisfacer tus propias necesidades emocionales. Ahora, con amigos o en grupo, buscas aprobación porque te permite sentir una sensación de aceptación.

Puede ser increíblemente difícil aceptar que puedes decepcionar a la gente. Pero decepcionar a alguien y hacerle daño a alguien son dos cosas muy diferentes.

Entonces, encuentra una persona segura para decepcionarte. Esto puede parecerse a establecer microlímites, decir no a algo o compartir algo sobre ti que te hace sentir vulnerable o aterrador. Practicar esto en una relación segura te ayudará a desarrollar una tolerancia a la incomodidad, así como la confianza de que ni la relación ni tu sentido de identidad se derrumbarán si no obtienes la validación externa a la que estás acostumbrado.

Ten claro tus valores.

Todos tenemos valores culturales, familiares, profesionales y personales, pero estos varían según los sistemas y entornos en los que existimos.

Puede ser útil dedicar un tiempo a considerar los diferentes valores de quienes te rodean. Con algunos de mis clientes de terapia anteriores, les pedí que consideraran los tres valores más importantes en su comunidad cultural (su cultura china). Luego, anota tres valores importantes en tu cultura anfitriona (cultura americana). Luego, escribe cuáles crees que son los tres valores más importantes de tu mamá. Luego la de tu papá, tu hermano y quizás también tu mejor amigo o pareja.

Ahora tómese un segundo para ver qué tan similares o diferentes son estos valores entre sí, y también de qué manera se encuentra adoptando ciertos valores debido a las personas con las que se rodea.

Otro ejercicio: Considere qué valores ideales le gustaría desear para vivir ¿Quiénes son algunas personas a las que admiras o admiras? ¿Por qué valores viven? ¿Cómo sería para ti adoptar estos valores en tu vida?

Finalmente, dedique un tiempo a reflexionar sobre estas preguntas: ¿Qué es importante para usted? ¿Cuándo eres más feliz? ¿Qué valores se están honrando en estos tiempos? Alternativamente, ¿cuándo eres más infeliz y qué valores están siendo suprimidos o cruzados?

En este momento, estás viviendo una vida impulsada por objetivos y no una vida impulsada por valores, por lo que tiene sentido que estés constantemente persiguiendo lo siguiente en lugar de tomar decisiones arraigadas en lo que es importante para ti.. Pero una vez que empiezas a ser capaz de excavar esos valores, puedes reorientar tu vida hacia tu propia sensación de seguridad y felicidad.

Sé que estos momentos de autodescubrimiento pueden ser abrumadores, pero tenga paciencia; el cambio no ocurre de la noche a la mañana. En última instancia, es un acto de valentía explorar quién eres.

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