¿Por qué se vacunan menos niños en todo el mundo?

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Por primera vez en casi 30 años, y a pesar de un siglo de avances científicos en tecnología de vacunas, menos niños en todo el mundo reciben vacunas infantiles.

La caída mundial es lo suficientemente significativa como para que la directora ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, la llamara “una alerta roja para la salud infantil”.

“Estamos siendo testigos de la mayor caída sostenida en la inmunización infantil en una generación”, agregó Russell. “Las consecuencias se medirán en vidas”.

Específicamente, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) estiman que 25 millones de niños no recibieron una o más dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP) en 2021, dos millones más que los que no recibieron en 2020, y seis millones más. que en 2019. Las tres enfermedades contra las que protege la vacuna DTP son muy peligrosas o incluso mortales para los niños si las contraen.

“Las tasas de reticencia a las vacunas han ido aumentando a lo largo de los años, pero eso no ha sido tan dramático como la caída que hemos visto en todo el mundo en las vacunas”.

De los 25 millones de niños que no recibieron una sola dosis de DTP durante 2021, 18 millones de ellos viven en países de ingresos bajos y medios, según el comunicado de Unicef. India, Nigeria, Indonesia, Etiopía y Filipinas registraron las cifras más altas.

Los funcionarios de salud internacionales también señalaron que, en todo el mundo, el progreso realizado en la vacunación masiva contra el virus del papiloma humano (VPH) se ha estancado.

“Esto tiene graves consecuencias para la salud de las mujeres y las niñas, ya que la cobertura mundial de la primera dosis de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) es solo del 15 %, a pesar de que las primeras vacunas se autorizaron hace más de 15 años”, dijo UNICEF.

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“Se requerirán esfuerzos monumentales para alcanzar niveles universales de cobertura y prevenir brotes”, continuó su declaración. “Los niveles de cobertura inadecuados ya han resultado en brotes evitables de sarampión y poliomielitis en los últimos 12 meses, lo que subraya el papel vital de la inmunización para mantener saludables a los niños, adolescentes, adultos y sociedades”.

Desafortunadamente, la tendencia mundial también se refleja en los propios datos de salud pública de los Estados Unidos. En abril de 2022, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. descubrieron que las tasas de vacunación para tres vacunas infantiles (sarampión, paperas y rubéola, DTP y varicela) cayeron un uno por ciento en niños de jardín de infantes en el año escolar 2020-2021 en comparación con el Año escolar 2019-2020.

“Esto puede no parecer mucho, pero equivale a por lo menos 35,000 niños más en los Estados Unidos que ingresaron al jardín de infantes sin documentación de vacunación completa contra enfermedades comunes como el sarampión, la tos ferina y la varicela”, dijo el Dr. Georgina Peacock, jefa de la División de Servicios de Inmunización de los CDC, en ese momento. Peacock dijo que debido a que la inscripción general al jardín de infantes se redujo en aproximadamente un 10 por ciento, la cantidad de niños en los EE. UU. sin sus vacunas de rutina podría ser mayor.


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Entonces, ¿qué está causando realmente esta disminución en las tasas de vacunación entre los niños? La OMS y UNICEF atribuyeron la caída a una confluencia de factores: un mayor número de niños que viven en zonas de conflicto, mayor información errónea sobre las vacunas y problemas generales relacionados con la pandemia.

Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas y profesor asociado en el Departamento de Pediatría de la Universidad de California-Davis, le dijo a Salon que cree que la pandemia exacerbó una tendencia que muchos pediatras ya estaban viendo antes de 2020.

“Esta disminución en la inmunización está relacionada con la pandemia, y eso se debe a que muchos programas de vacunación cerraron, especialmente al comienzo de COVID con cierres sociales, disminución del transporte, padres que estaban preocupados por ir a los centros de salud y clínicas por miedo. de contraer COVID en esos entornos”, dijo Blumberg. “A medida que se levantaron las restricciones, todavía había tanto enfoque de salud pública en COVID que había menos recursos disponibles para los esfuerzos de salud pública para las inmunizaciones, especialmente en países que tenían pocos recursos”.

Blumberg agregó que nunca ha “visto algo así” en su carrera, y que la “indecisión ante las vacunas” siempre es una preocupación.

“Las tasas de reticencia a las vacunas han ido aumentando a lo largo de los años, pero eso no ha sido tan dramático como la caída que hemos visto en todo el mundo en las vacunas, y luego, incluso en los EE. UU., ha habido una disminución del 10 al 20 por ciento en la inmunización según la edad”, aseguró Blumberg. “Afortunadamente, se han recuperado un poco, pero todavía estamos por debajo de las tasas de inmunización previas a la pandemia”.

En todo el mundo, las consecuencias parecen manifestarse en tiempo real. Más recientemente, esta semana, los funcionarios de salud del estado de Nueva York confirmaron el primer caso de polio en casi una década en los Estados Unidos. Los funcionarios de salud dijeron que el caso probablemente provino de una “cadena de transmisión de un individuo que recibió la vacuna oral contra la poliomielitis (OPV), que ya no está autorizada ni administrada en los EE. UU., donde solo se administra la vacuna inactivada contra la poliomielitis (IPV) desde 2000 .” Sin embargo, según el New York Times, el individuo no estaba vacunado. El último caso de polio en los Estados Unidos fue en 2013 de alguien que viajó al extranjero. Un caso de polio no se ha originado en los Estados Unidos desde 1979.

“Creo que una de las cosas que se ha visto afectada en todo el mundo es en términos de disminución de las vacunas, las vacunas contra la poliomielitis, y eso llevó a que ocurrieran más casos de poliomielitis en los 12 meses anteriores, y eso es una gran preocupación”, continuó Blumberg. “Estados Unidos siempre está en riesgo de un caso importado, no tenemos circulación en general en Estados Unidos, pero si los niveles de inmunidad bajan lo suficiente, entonces los casos de polio, ya sean de tipo salvaje o derivados de cepas vacunales, pueden empezar a circular por aquí”.

Si bien se desconoce la edad del individuo con poliomielitis, la falta de vacunación infantil puede causar tales brotes.

“Sabemos que algunas enfermedades prevenibles con vacunas que normalmente ocurren a tasas bajas pueden recrudecerse, como la tos ferina o la tos ferina”, dijo Blumberg, y agregó que el sarampión también es como un “canario en la mina de carbón” en algunas comunidades donde las tasas de inmunización son bajas. “Es tan infeccioso que una vez que obtiene tasas de inmunización por debajo del 95% en una comunidad, cuando se presenta un caso, puede tener una transmisión sostenida, así que creo que solo estamos esperando que eso suceda”.

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