Por qué las personas que intentan dejar de fumar aumentan de peso

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Los expertos dicen que la abstinencia de la nicotina puede hacer que las personas que intentan dejar de fumar busquen alimentos ricos en carbohidratos y azúcar. Imágenes FreshSplash/Getty
  • Los investigadores dicen que muchas personas aumentan de peso cuando intentan dejar de fumar porque la parte del cerebro que anhela la nicotina necesita combustible de reemplazo cuando se elimina esa sustancia.
  • Dicen que los nuevos antojos pueden hacer que las personas seleccionen alimentos ricos en carbohidratos y azúcar, lo que provoca un aumento de peso.
  • Los expertos dicen que las personas que intentan dejar de fumar deben ser conscientes del problema del aumento de peso y desarrollar un plan para reemplazar los antojos de alimentos con actividades como hacer ejercicio o conversar con amigos.

Dejar de fumar puede estar relacionado con el aumento de peso no solo como una forma de reemplazar una fijación oral.

También podría satisfacer la necesidad de enviar combustible de reemplazo a la parte del cerebro que ama la nicotina.

Un estudio publicado en la revista Drug and Alcohol Dependence concluyó que las personas que intentan dejar de fumar no solo se inclinan por la comida en general.

Buscan alimentos reconfortantes con alto contenido de carbohidratos y azúcar.

“Hay una cierta parte del cableado cerebral que ocurre con el tabaquismo y otras adicciones”, dijo a Healthline Mustafa al’Absi, PhD, autor principal del estudio y psicólogo licenciado y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, campus de Duluth.

Ese cableado, parte del “nexo estrés-apetito en el cerebro”, dijo al’Absi, lleva a la persona que trata de dejar de fumar a buscar esos alimentos ricos en carbohidratos y grasas.

Él llama a esto “comportamiento compensatorio”, que a menudo conduce a un aumento de peso que impide que muchas personas dejen de fumar con éxito.

El estudio consistió en un grupo de fumadores y no fumadores desde la adolescencia tardía hasta los 70 años. A algunos de ellos se les administró naltrexona, un fármaco que se usa para tratar el trastorno por consumo de opioides, mientras que a otros se les administró un placebo.

Se pidió a los participantes que dejaran de fumar durante 24 horas y luego se les dio la opción de bocadillos. Algunas de las golosinas eran más nutritivas que otras.

Los investigadores informaron que la naltrexona ayudó a normalizar la ingesta de calorías en el grupo de fumadores a un nivel similar al del grupo de no fumadores.

La mayoría de los fumadores que no recibieron naltrexona optaron por opciones más altas en azúcar, carbohidratos y grasas, a diferencia de los no fumadores en el estudio.

El mensaje puede ser, dijo al’Absi, que centrarse en la nutrición podría ser una parte vital para dejar de fumar.

“La comida activa la misma dopamina en el cerebro que fumar”, explicó Kylee Pedrosa, MS, RD, CDCES, nutricionista y líder del programa para dejar de fumar.

Pedrosa le dijo a Healthline que ha visto cómo esta dinámica puede desarrollarse en tiempo real.

Los clientes intentan dejar de fumar, dijo, y luego regresan con una queja común: aumento de peso.

Lo que sucede, dijo, es que están alimentando su adicción a la nicotina con otro método en lugar de luchar contra ella, y es posible que ni siquiera se den cuenta.

al’Absi cree que el estudio podría ayudar a aclarar eso.

En el pasado, dijo, muchos aumentaban de peso al tratar de dejar de fumar debido a factores como disfrutar mejor de la comida en general (con un mejor sentido del olfato y el gusto) y, por supuesto, querer reemplazar el hábito oral.

Ahora, dijo, ver que el aumento de peso podría provenir en parte del tipo de comida que atrae a una persona que intenta dejar de fumar puede ayudar a aquellos que intentan dejar de fumar a comprenderlo mejor y tomar medidas.

Eso podría significar, dijo, que centrarse en esas elecciones de alimentos podría ayudar a más personas a dejar de fumar.

Entonces, ¿qué debe hacer una persona que espera dejar de fumar?

Lo primero es simple, dicen los expertos: sepa que el esfuerzo valdrá la pena.

“Aumentar de peso no debería ser una razón para no dejar de fumar”, dijo al’Absi.

“Es posible que su peso aumente inicialmente, pero a medida que se incorpora a la rutina de su nueva vida (sin tabaco), eventualmente volverá a su peso natural”, anotó. “Puede ser un poco más de donde estaba antes de dejar de fumar, pero (si tiene hábitos saludables), será el peso natural en el que debería estar”.

Jessica Tichenal, DCN, MS, CNS, CN, gerente de capacitación profesional de la Asociación Estadounidense de Nutrición, ha trabajado con muchas personas que intentan dejar de fumar.

Ella dijo que los resultados del estudio no fueron sorprendentes.

“Seamos realistas”, dijo Titchenal a Healthline. “El aumento de peso es lo más importante que aleja a las personas del éxito. Prefieren seguir fumando que aumentar de peso”.

¿Una solución? Incluya a un nutricionista en su plan para dejar de fumar.

“Un nutricionista realmente puede ayudar”, dijo. “Un nutricionista puede observar muchas cosas, como señales de que puede estar reemplazando una adicción por otra, así como observar su energía, cómo duerme y otras cosas que pueden afectar el esfuerzo”.

Dr. Albert Rizzo, FACP, director médico de la American Lung Association, dijo que también es útil reconocer el riesgo de la comida reconfortante y crear una estrategia para combatirlo.

“Cuando te das cuenta de que hay obstáculos, puedes tener un plan”, le dijo a Healthline. “La capacidad de tener un nutricionista con el que te reúnas regularmente no siempre es posible”.

Sugiere encontrar cosas que hacer para reemplazar fumar o comer cuando los antojos comienzan a aparecer.

“Elija algo diferente, que reemplace fumar (o comer), que tome entre 15 y 20 minutos”, aconsejó Rizzo.

Esa cantidad de tiempo, ya sea que elija dar un paseo, coser o trabajar la madera, debería ayudar a que pase el antojo inmediato.

Rizzo también sugiere contratar a un entrenador de bienestar, si está dentro de tu presupuesto.

“Pueden traer una visión más amplia de los aspectos de todo esto”, dijo.

Está de acuerdo en que algo de aumento de peso en el proceso no es suficiente para negar el valor de dejar de fumar.

“Es mejor desde el punto de vista de la salud ganar algo ahora y perderlo más tarde”, dijo.

Pedrosa sugirió que aquellos que no pueden incluir a un nutricionista en su plan para dejar de fumar tomen medidas para adelantarse al aumento de peso.

“Ten un amigo que haga esto contigo”, dijo. “Juntos, pueden hacer cosas como ir a caminar en lugar de fumar. Y pueden apoyarse unos a otros en los momentos difíciles”.

También agregó: “Construya su caja de herramientas de cuidado personal”.

“Sé que suena un poco raro, pero tener cosas saludables en tu ‘caja de herramientas’ para alcanzar cuando tienes ese antojo realmente ayuda”, dijo.

Ella sugiere llenar esa caja con planes para caminar, amigos a los que llamar y proyectos creativos para mantenerte ocupado.

También sugiere tener algo a mano que ayude a ese impulso oral.

“Las piruletas y los helados sin azúcar son una excelente opción”, dijo.

Esas son las mismas herramientas, apuntó, que es bueno tener para perder o mantener el peso, incluso cuando no se intenta dejar de fumar.

Una advertencia que tiene para quienes intentan dejar de fumar es que puede aumentar de peso.

“Una vez que ganan algo de peso, pierden la fe (y dejan de intentar dejar de fumar)”, dijo. “Y eso se convierte en bolas de nieve en más hábitos poco saludables.

al’Absi espera que los resultados del estudio conduzcan a un mayor enfoque en estar preparado para el desafío alimentario cuando una persona intenta dejar de fumar.

Al final, dijo, el objetivo es precisamente ese.

“Dejar de fumar siempre es la mejor opción”, dijo, “por difícil que sea”.

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