Por qué las citas en línea son como ir de compras para los humanos

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Por lo general, no me encanta mirar escaparates y estoy aquí comprando humanos. ¿no es así?”

Las citas en línea son como navegar en una tienda de segunda mano. Estás mirando, pero no estás entusiasmado con eso”.

Estos son atisbos de cómo dos personas se describen a sí mismas en aplicaciones de citas populares. Sus descripciones reflejan el yo consumista, fácilmente disponible en los estantes virtuales de las aplicaciones de citas. El individuo en estas aplicaciones es una “cosa” lucrativa bien empaquetada, disponible a través de la aplicación. Las aplicaciones quieren que resumamos nuestro enfoque al que aspiramos, pero lo más breve posible. Después de todo, los espectadores no tienen mucho tiempo. Hay demasiados perfiles, demasiadas ‘opciones’ y períodos de atención limitados.

Por lo tanto, algunas imágenes deben revelar nuestro ‘look’ elegido, para el cual posamos conscientemente como modelos y celebridades. Tal proyección a través de imágenes y textos es como una copia publicitaria: hacemos un perfil y una breve biografía que puede leerse como una frase para conquistar. No es de extrañar que un usuario diga sarcásticamente: “Incluso para ingresar a las aplicaciones de citas se requiere un currículum”.

¿Estas imágenes y textos nos revelan? ¿O un yo curado que toma prestado o memoriza el lenguaje de las apariencias y los anuncios? Solo sabemos que las aplicaciones de citas nos ponen en modo de escaparates. Compramos, saltamos, cazamos, perseguimos y golpeamos implacablemente a otros humanos, concibiéndonos y exhibiéndonos como mercancías. Encontramos al yo objetivándose a sí mismo. Los principios operativos de la toma de decisiones en las aplicaciones de citas son muy similares a las compras. La estética visual y textual de proyectarse habla el lenguaje del mundo de las mercancías. Las aplicaciones de citas son bastante similares a las tiendas de segunda mano, que brindan opciones emocionantes y excitantes para coquetear regularmente.

Todavía tenemos muchas opciones para elegir. Halagarse a sí mismo y coquetear abre opciones ilimitadas y glorifica la persecución. Elegimos y perseguimos imágenes, ángulos, objetos, espacios, personas, actividades y deseos para mostrar el nosotros (ir)real, el yo que curamos sin la mediación de un fotógrafo, publicista o gerente de relaciones públicas. Después de años de depender de expertos visuales, hemos recuperado la agencia sin esfuerzo para hacer clic, editar, mostrar y descartar nuestras imágenes. La emoción del consumo y los comentarios se sienten en vivo a través de sensaciones mediadas por pantalla de señalar, hacer clic, deslizar, tocar y hacer zoom. El mundo impaciente de los gestos rechaza o selecciona con gestos de dedos. Degradante o políticamente incorrecto puede parecer, pero es así.

La emoción del consumo, anteriormente confinada al mundo material, define la estética de tomar decisiones a través de deslizamientos hacia la izquierda o hacia la derecha. Una usuaria se compara a sí misma con una mercancía y escribe: “Soy Maggi Hot & Sweet Tomato Chilli Sauce… Soy la mantequilla de maní que has anhelado… Soy diferente”. Otro dice: “Soy el alevín más frienchiest. Mi apodo es Gillette porque soy lo mejor que un hombre puede tener”. También se usa una metáfora de los productos básicos para expresar una preferencia por una relación seria: “Si está buscando una conversación informal, hable con Alexa”.

Buscar estabilidad en una plataforma casual parece irónico, pero un usuario todavía escribe: “Dado que los buscadores de relaciones en realidad buscan ‘algo casual’, estoy intrigado por lo que quieren las personas con ‘algo casual'”.

El mundo de los productos básicos globalizados consiste en ofrecer una multiplicidad de opciones. Incluso el anhelo de permanencia resuena con la ética de la mercancía, como dice un usuario, “… los hombres que se encuentran un día y se comportan como un cliente al día siguiente, se mantienen alejados”. Otro confiesa: “Vendedor de profesión, pero todavía no he encontrado a quién venderle mi corazón”. Y uno expresa la agonía de tener que sentarse en el estante: “No estoy consumido en el mundo consumista”.

Tales representaciones indican la tendencia a verse a uno mismo y a las parejas potenciales como una mercancía, similar a una cita perpetua con imágenes, sus descripciones y evaluaciones. Dado que los perfiles y los comentarios pueden o no materializarse en las reuniones, el yo debe ser retratado como algo que debe ser (consumado), sin disculpas ni vergüenza. Proclamaciones como “Un alma de la vieja escuela atrapada en una aplicación de la nueva era” o “Amor al primer golpe”, abundan, pero el campo opuesto responde: “Desliza a la derecha si entiendes que el poliamor no es tu forma de engañar a tu pareja o exigir sexo de mí.”

Independientemente de las preferencias o el estado de la relación, la proyección del yo curado en plataformas virtuales es nada menos que un proyecto cultural adictivo continuo. Al igual que el culturismo, la construcción de una imagen requiere tiempo y esfuerzo. Es una estrategia de gestión de impresiones para llamar la atención, incluso sexualizándose. A la vez visual y performativo, es obsesivo y autoconsumo por diseño.

Boom del aburrimiento, extraños separados

Codiciado por muchos, amado por nadie.”

Al igual que otros hábitos de consumo, publicitarse en las aplicaciones de citas es un proceso ansioso y adquisitivo. Es interminable y está perpetuamente en proceso y no tiene lugar para la satisfacción. Al igual que la belleza, la riqueza y la ambición, las opciones siempre pueden mejorar o incluso mejorar: las esperanzas de mejora alimentan los motores de la fantasía y actúan como incentivos. Desear, usar y luego sentirse agotado es una condición consumista típica. Mantiene el mercado a flote. La cultura de la mercancía no puede celebrarse a menos que se mime sin cesar el profundo deseo de novedad. El entusiasmo por lo ‘nuevo’ y ‘mejorado’ se basa en el aburrimiento con lo viejo y lo existente. Además, el aburrimiento no solo es una condición necesaria sino una consecuencia obvia de estar en aplicaciones de citas.

Estas aplicaciones significan el tipo de aburrimiento y alejamiento urbano que se tambalea en los ciudadanos solitarios. Facilita la interacción entre potenciales extraños. Un usuario reflexiona: “Voy camino a hacerme otro tatuaje. Me aburriré en un mes, lo sé”. Otra dice: “Estoy aquí porque estoy aburrida de la ciudad, no porque mi matrimonio apesta” (generando la duda de que ella está insinuando lo contrario). El familiar aislamiento urbano de una ciudad consumista se resume bien en un perfil que dice: “Honestamente, estoy aquí porque no puedo despertar otro día con una notificación de Big Basket”.

Una variedad de cismas se presentan descaradamente en las biografías de los usuarios:

Estoy muy aburrido. Que alguien me saque de este aburrimiento.

Estoy fingiendo totalmente esta sonrisa. Todo apesta. Por favor vete.”

Si es irónico leer ‘por favor, vete’ en una plataforma de redes sociales, es mucho más evidente que una plataforma virtual no puede resolver la soledad. Pero no es una coincidencia que la popularidad de las aplicaciones de citas aumentara durante el Pandemia de COVID-19, que bajó el telón de las reuniones sociales. los soledad agravada de habitantes urbanos solitarios en esos meses exigieron nuevos patrones de cortejo en línea. Después de todo, reunirse, saludar, enamorarse, seducir, son necesidades humanas que las notificaciones de supermercados y redes sociales no pueden satisfacer.

Dudar del potencial de la aplicación y permanecer insatisfecho

Es divertido estar aquí porque soy un fanático de las decepciones. Y qué mejor lugar para eso que una aplicación de citas”, escribe un usuario.

Sentirse perpetuamente insatisfecho, hasta la desesperación y la duda, son condiciones consumistas. Debe haber suficientes sentimientos de inadecuación para catalizar un mayor consumo. Entonces, dudar del potencial de las aplicaciones de citas o criticar las opciones que brindan es bastante común, es lo que sustenta el consumismo, ya que los consumidores a menudo consumen mientras condenan. Un usuario describe perfectamente esta bipolaridad: “No esperar mucho… Bajar las expectativas va bien con las aplicaciones de citas”.

El cinismo cobra impulso cuando un usuario declara: “Si te ríes de esto, nos llevaremos bien: apropiación capitalista de mi identidad y sentido de valía medido a través de la lente de una construcción sagrada”. A veces, el desprecio por la aplicación está empapado de amor por las mercancías o la mercantilización del cuerpo, como cuando un usuario sugiere: “¡Al diablo con esto! Simplemente fuguémonos y preparemos vino tinto en casa, horneemos pizzas y reclutemos nuevos miembros cada fin de semana”.

Insoportable levedad de interacción

No tengas expectativas. Puedo eliminar la aplicación esporádicamente”.

Si bien nuestra relación con el mundo material y visual aún conserva cierta tangibilidad, las interacciones con las personas en las aplicaciones de citas han llevado lo efímero y lo casual a un nivel diferente. Incluso mientras se desliza hacia la izquierda y hacia la derecha a los humanos, uno no está seguro de si existen estos perfiles o cuántos son falsos. Esa duda solo puede resolverse si los perfiles coinciden por alguna lógica algorítmica extraña y desconocida y comienza una conversación.

Unos cuantos intercambios no aseguran conversaciones sostenidas, ni un encuentro, ahora o después. Un usuario puede bloquear al otro, desinstalar la aplicación o dejar de responder con o sin motivo. No hay forma de rastrear a la persona a menos que se intercambien números de teléfono o más detalles. No hay obligaciones, por lo que nada se puede dar por sentado. Incluso después de reunirse en persona, los usuarios pueden permanecer erráticos y sin responder. Pueden ‘fantasma’ nosotros por un tiempo o para siempre. No podemos reprocharlo al individuo, tal es la insoportable ligereza de la comunicación en una aplicación de citas virtual. entre sí, los humanos son productos no rastreables sin facturas, atención al cliente ni garantías.

Es fundamental reconocer que los seres humanos nunca han interactuado de manera tan inhumana, indiferente y no obligatoria. Tales modos erráticos de comunicación deben ser considerados una transformación decisiva en la sociabilidad. Una cosa es entrar en discordia o disputa, luego desmoronarse o interrumpir la comunicación con alguien. Otra cosa es desaparecer después de un “hola” o en medio de una conversación cortés que no ofendió. La ética conversacional que ha impulsado la comunicación en los lugares de trabajo, los vecindarios y los lugares públicos durante siglos no gobierna ni guía las interacciones en las aplicaciones de citas. Aquí, los usuarios finalizan las conversaciones o dejan de responder sin previo aviso. Las aplicaciones de citas eliminan la capacidad de respuesta y la responsabilidad de la interacción humana. Los intercambios son tan anónimos, casuales y caprichosos. por diseño que se sientan simulados.

Durante las últimas tres décadas, los mensajes de texto eliminaron la necesidad de inmediatez en las respuestas. Conocer o llamar a alguien impone la responsabilidad de reconocer la presencia humana en el otro extremo del teléfono. Enviar mensajes de texto con respuestas retrasadas legítimas o no responder en absoluto. Al tratar de proteger la privacidad, la elección y la libertad, las aplicaciones de citas legitiman los silencios prolongados, las desapariciones repentinas o la indiferencia. Seguimos autoconsumidos mientras nos consumimos unos a otros arbitrariamente. Nos deslizamos hacia la izquierda o hacia la derecha en función de las imágenes y las descripciones, pero en última instancia, la incertidumbre del consumidor.

Puedes arriesgarte y jugar este juego, pero no tiene ningún objetivo, como lo acepta una biografía: “Probablemente te encuentres con mi perfil solo por una vez, así que desliza el dedo hacia la derecha. La biografía puede esperar”. Y otro comentario resume la inutilidad de cualquier autodescripción: “Las emociones son engañosas, también lo son las biografías”.

No hay hipótesis, ni trayectoria fija o línea de tiempo, ni conclusión, ni seriedad; solo una vaga posibilidad, como tirar piedras en la oscuridad.

El autor es sociólogo de la Universidad Shiv Nadar y autor de Encuentros consumistas: coqueteando con las cosas y las imágenes. Las opiniones son personales.

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