¿Por qué las aplicaciones de citas no funcionan? Cómo encontrar el amor sin una aplicación | Opinión

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Desde Bumble hasta Tinder, Mutual y Hinge, cada aplicación de citas se jacta de amor y emoción. Pero sus efectos pueden ser diversos: algunos usuarios se van con una relación, mientras que otros terminan con el peso emocional de la soledad, la ansiedad, la baja autoestima, la inseguridad corporal y la depresión.

Comencé a usar aplicaciones de citas cuando cumplí 18 años. Revisé dolorosamente cada foto que ponía en un perfil, preguntándome si mi ojo estaba demasiado entrecerrado, si mi sonrisa podría estar torcida, si esa sombra en mi rostro hacía que mi piel se viera mal. Leí y releí, y volví a leer, la biografía y me preguntaba si se leía como “inteligente” o “esforzándose demasiado”. Me preocupaba más cómo se veía mi propio perfil que las personas a las que estaba deslizando.

Tuve citas: malas citas con personas incómodas, mejores citas con personas que me hacían reír, citas espantosas que deberían haber terminado rápidamente pero que de alguna manera se prolongaron durante horas.

Pero mi emoción principal no fue la emoción, la conexión o el amor. Me sentí estresado, como si tuviera que probarme a mí mismo en una ronda rápida para conocerte antes de que se burlaran de la siguiente persona en la fila. Y lo que aumentó mi ansiedad fue lo que un autor de Huffpost escribió como el problema de la “comunicación casual”.

¿Quién ha estado aquí?

Comienzan una conversación con un “oye” de bajo esfuerzo, no se molestan en responder, no invierten, son fantasmas.

¿Y por qué no? Los partidos caducan y nunca tienen que invertir emocionalmente si no quieren. En las aplicaciones de citas, los callejones sin salida se acumulan, y rápidamente me cansé emocionalmente de deslizar.

En 2002, Wired Magazine escribió que “dentro de veinte años, la idea de que alguien que busca el amor no lo busque en línea será una tontería”. Han pasado 20 años y puede parecer que las aplicaciones de citas son la única forma de conocer gente nueva. Pero también pueden presentarle una serie de problemas de salud mental.

De mi breve paso por las aplicaciones de citas, aprendí rápidamente que sacaban a relucir un aspecto de mi personalidad (gran atención a los detalles y antecedentes de imagen corporal en seguridad) que me convertía en una pareja perfecta para la ansiedad de las aplicaciones de citas.

Dejé el mundo de las aplicaciones de citas poco después de unirme y salté a lo que llamé “citas en red”, donde conocí gente a través de amigos, reuniones sociales y eventos escolares. En lugar de darle a alguien cinco fotos mías y una línea biográfica, confié en el arte de las bromas verbales.

No fue fácil exponerme una y otra vez. Todavía me sentía nervioso al hablar con alguien nuevo, pero no era un nerviosismo ansioso e inseguro: era emoción. Ese hiperenfoque malsano en mis propias inseguridades se desvaneció mientras hablaba con gente nueva, cara a cara.

En una aplicación de citas, obtienes unos segundos (si es que) para mostrarle a alguien quién eres. En persona, obtienes todo el tiempo que puedas mantener su atención. Sentí que mis habilidades para hablar eran más fuertes que mis selfies.

El día que conocí a mi esposo fue un bochornoso día de verano antes de mi último año de universidad.

Mis compañeros de cuarto y yo terminamos en el columpio de cuerda de Mona para una comida compartida. Deambulé, metiéndome uvas en la boca mientras hablábamos y veíamos a la gente dar volteretas, zambullirse y dar tumbos en el agua.

Desde una corta distancia, vi a un tipo caminar con una camiseta marrón. No lo conocía, pero me gustaba la forma en que sonreía y me convencí de acercarme a él. Si bien se me pasó por la cabeza que vestía pantalones cortos de mezclilla de segunda mano de los años 90, sin maquillaje y con cabello de tercer día, no sentí la ansiedad que había sentido en las aplicaciones de citas. Me sentí confiado en mi habilidad para encantarlo a través de la conversación.

Y hechizarlo lo hice, si la vergüenza leve es encantadora. Hablamos durante 30 minutos y accidentalmente le di el número de teléfono de un amigo, un error que no pude corregir hasta justo antes de salir de la comida compartida. Nuestra primera conversación fue nueva, incómoda y divertida, pero significó algo para los dos. Construimos una relación en las conversaciones.

Las aplicaciones de citas son excelentes para muchas personas, pero los efectos en la salud mental pueden hacer que sean contraproducentes para algunos de nosotros al reemplazar la emoción de las citas con ansiedad y estrés. Según una investigación realizada por BMC Psychology en 2020, las aplicaciones de citas basadas en deslizamiento contribuyen de acuerdo con niveles significativamente más altos de angustia emocional, ansiedad y depresión. Un estudio de 2019 del Journal of Eating Disorders mostró que los usuarios de aplicaciones de citas tienen probabilidades sustancialmente más altas de involucrarse en conductas de control de peso poco saludables. Pew Research en 2020 informó que el 25% de los usuarios de aplicaciones de citas encontraron que los hacía sentir más inseguros.

Las citas no tienen que verse de una manera. Puede ser intimidante volver a un buen hola antiguo, pero tal vez sea la actualización que algunos de nosotros necesitamos en lugar de pagar el alto precio de la salud mental.

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