Por qué la gente abusa de los inhaladores de rescate

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Los expertos dicen que el uso excesivo o infrautilizado de los inhaladores para el asma puede provocar otros problemas de salud. Imágenes mixtas/Getty
  • Alrededor de 25 millones de personas en los Estados Unidos tienen asma.
  • Los investigadores dicen que alrededor de una cuarta parte de ellos abusan de sus inhaladores de rescate.
  • Dicen que otra cuarta parte infrautiliza sus inhaladores preventivos.
  • Los expertos dicen que las personas con asma deben estar mejor informadas sobre cuándo usar inhaladores.

Más de una cuarta parte de las personas con asma abusan de los inhaladores SABA (o de rescate).

Otra cuarta parte de los inhaladores de corticosteroides (o preventivos) infrautilizados, lo que lleva a un mayor riesgo de ataques de asma graves.

Eso es según un nuevo estudio realizado por investigadores del Grupo de Eficacia Clínica de la Universidad Queen Mary en Londres, que analizó más de 700,000 registros de pacientes de 117 prácticas médicas generales.

Encontraron que:

  • Al 26 por ciento de las personas con asma se les recetaron en exceso inhaladores SABA
  • El 25 por ciento de esas personas estaban usando insuficientemente los inhaladores de corticosteroides.

Los investigadores calcularon que ayudar a las personas que usan más de 12 inhaladores SABA por año a reducir su uso a menos de 12 podría resultar en un 70 por ciento menos de ingresos hospitalarios relacionados con el asma para ese grupo.

“Este es un estudio interesante y parece sacar a la luz un tema importante”, dijo el Dr. David Erstein, un alergólogo e inmunólogo que trabaja con Advanced Dermatology PC en Nueva York, le dijo a Healthline. “Creo que las personas tienden a no pensar en su respiración hasta que desarrollan síntomas. Debido a que los inhaladores preventivos no ofrecen ayuda inmediata, recurren a su inhalador de rescate”.

Los SABA son beta-agonistas de acción corta para usar según sea necesario, como durante un ataque de asma agudo.

“Funcionan relajando los músculos de las vías respiratorias y permitiendo que las vías respiratorias se dilaten, aliviando la dificultad para respirar”, dice el Dr. Fady Youssef, neumólogo, internista y especialista en cuidados intensivos del Centro Médico MemorialCare Long Beach en California. “No brindan control de enfermedades a largo plazo, solo alivio sintomático inmediato. Los corticosteroides inhalados son una piedra angular en el tratamiento del asma y brindan alivio de los síntomas, así como control a largo plazo y reducción de la tasa de exacerbaciones”.

Estudios anteriores también han analizado este tema.

los Encuesta del Panel de Gastos Médicos 2008-2010, por ejemplo, encontró que casi el 15 por ciento de la población con asma en los Estados Unidos usaba más de un SABA por mes. Alrededor del 60 por ciento usó medicamentos de control diarios a largo plazo, pero aun así requirió un uso significativo de inhaladores de alivio rápido.

“Cuando el asma está bien controlada, la frecuencia de los SABA debe ser de dos o menos días por semana”, dijo a Healthline Joyce Baker, MBA, RRT, miembro de la Asociación Estadounidense de Atención Respiratoria.

El asma afecta los pulmones cuando las vías respiratorias pueden inflamarse, estrechando la vía del flujo de aire dentro y fuera de los pulmones.

Otros cambios durante un ataque de asma incluyen exceso de mucosidad en las vías respiratorias. Además, los músculos que rodean las vías respiratorias pueden contraerse, lo que reduce la capacidad para respirar.

Alrededor de 25 millones de personas en los Estados Unidos tienen asma. A menudo comienza en la infancia.

“El asma es una afección crónica común con síntomas variables y recurrentes, que incluyen broncoespasmos, inflamación e hiperactividad”, dice Baker. “El asma mal controlada puede limitar las actividades diarias y aumentar la cantidad de días de escuela o trabajo perdidos. Se asocia con un aumento de las hospitalizaciones, las visitas al departamento de emergencias y el uso de esteroides orales”.

Muchas personas experimentan un ataque de asma o un empeoramiento de los síntomas debido a un factor desencadenante. Los desencadenantes comunes incluyen:

  • Polen
  • Ejercicio
  • Infecciones virales
  • Aire frio

Actualmente no existe una cura para el asma. Sin embargo, con la atención médica adecuada, es manejable.

Los expertos dicen que las personas que aprenden a controlar su asma pueden llevar una vida plena y activa.

Hay varios tratamientos disponibles para el asma:

  • Inhaladores de alivio rápido, a veces llamados inhaladores de rescate, se usan cuando experimenta síntomas repentinos. Son más efectivos cuando se usan a la primera señal de síntomas.
  • Inhaladores controladores se usan diariamente para prevenir los síntomas del asma al reducir la hinchazón y el exceso de mucosidad en las vías respiratorias.
  • Medicamentos biológicos se administran mediante inyección o infusión. Se dirigen a una célula o proteína para prevenir la inflamación de las vías respiratorias. Las personas con ciertos tipos de asma persistente podrían beneficiarse de los productos biológicos.

Una cuarta opción, que combina los inhaladores de control y de alivio rápido, ayuda con el alivio a corto plazo y el control a largo plazo.

La Asthma and Allergy Foundation of America los incluye en sus pautas de tratamiento. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos aún no los ha aprobado para este propósito.

Los investigadores del estudio reciente creen que los profesionales médicos deben apoyar y educar a los pacientes sobre el uso adecuado y los peligros del uso excesivo de los inhaladores SABA.

Los médicos primarios, los especialistas como los alergólogos y los farmacéuticos tienen herramientas para ayudar a las personas a reducir el uso de SABA y aumentar las medidas preventivas, anotaron.

“En los Estados Unidos, las razones para el incumplimiento de los inhaladores de corticosteroides incluyen el costo, la educación inadecuada sobre los orígenes inflamatorios del asma y los efectos secundarios orales, que pueden incluir molestias orales”, dijo el Dr. Jooby Babu, un neumólogo en el sur de California, le dijo a Healthline. “La combinación LABA/ICS consiste en corticosteroides inhalados y un beta-agonista de acción prolongada. Los pacientes que usan esta combinación han disminuido notablemente los episodios de asma y las hospitalizaciones”.

“Durante las visitas a la clínica de mis pacientes, a menudo pregunto con qué frecuencia usan su SABA”, agregó. “Si es más de una vez a la semana, les administro corticosteroides inhalados además de su SABA. Si aún no se controlan las exacerbaciones, prescribo un beta-agonista de acción prolongada con un corticoide inhalado”.

No existe una forma única de abordar el uso excesivo de SABA. Los expertos dicen que la educación debe ser personalizada para cada persona.

“Las personas aprenden y retienen la información de manera diferente, por lo que es importante comenzar pidiéndoles que me muestren cómo usan sus inhaladores. Entonces puedo educar sobre cualquier brecha en la técnica o la comprensión”, explicó Baker. “Hay muchos inhaladores diferentes en el mercado hoy en día, y la técnica variará según el dispositivo. En algunos casos, los dispositivos de inhalación específicos pueden no ser ideales para el individuo en función de la edad y las capacidades cognitivas, lo que lleva a un uso excesivo. También es esencial utilizar diferentes mecanismos de enseñanza para satisfacer mejor las necesidades del alumno, como demostraciones, enseñanza posterior, videos y folletos”.

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