¿Por qué India está perdiendo un número alarmantemente alto de madres jóvenes por suicidio?

0
33

Un embarazo suele ser motivo de celebración: una nueva vida y una nueva incorporación a la familia. Pero para las mujeres que ingresan a la clínica de Garima Malik en Nueva Delhi, es una historia diferente. Algunos lloran. Otros parecen enojados, irritables o frustrados. Por lo general, la causa es la violencia doméstica: el embarazo es un momento particularmente vulnerable y, como consejero experimentado, Malik está capacitado para detectar los signos.

“Hablan de suicidio”, dice ella. “Entonces se calman. Hablamos de gestión de riesgos y planificación y asesoramiento en seguridad. Entonces, de alguna manera, se las arreglan”.

Malik dice que muchas de las que acuden a la clínica, dirigida por la organización benéfica médica Médicos Sin Fronteras, o Médicos sin Fronteras, han sufrido violencia física y emocional durante el embarazo.

A veces esto se debe a que no están dispuestos a tener intimidad con una pareja en la primera parte del embarazo o inmediatamente después del parto. Otras veces es porque han dado a luz a una niña, visto por algunos como menos deseable.

“Esto puede causar soledad en las mujeres y ellas se sienten frustradas y sienten que él [the husband] necesitaba al niño, la familia necesitaba al niño, y yo soy la que sufre”, dice.

Malik dice que son las afortunadas: la mayoría de las mujeres indias que experimentan pensamientos suicidas durante o después del embarazo no buscarán ni recibirán ayuda. Sin embargo, el suicidio es una de las principales causas de muerte entre las mujeres en edad fértil en la India.

Según un estudio reciente publicado en La lanceta revista médica, la tasa de suicidio entre las mujeres y niñas indias es el doble del promedio mundial.

India ha logrado grandes avances desde el cambio de siglo en la reducción de la mortalidad materna general, reduciendo las muertes en más de la mitad. En 2019, morían 103 madres por cada 100 000 nacidos vivos, frente a las 254 de 2004. Las Naciones Unidas se han fijado el objetivo de reducir la mortalidad materna en todo el mundo a 70 muertes por cada 100 000 para 2030.

Pero ese éxito tiene un fenómeno que anteriormente había pasado desapercibido en la India: altas tasas de suicidios en el período perinatal, definido como durante e inmediatamente después del embarazo.

Un estudio de 2016 de 462 mujeres de bajos ingresos al principio del embarazo en el sur de la India encontró que el 7,6 % tenía riesgo de suicidio en comparación con aproximadamente el 0,4 % en los Estados Unidos. Los expertos en salud dicen que el gobierno ha hecho poco para abordar este problema y que nunca se ha implementado un plan de acción para la prevención del suicidio diseñado en 2018.

India está perdiendo mujeres jóvenes “en cantidades enormes”, dijo Lakshmi Vijayakumar, psiquiatra y miembro de la Red Internacional para la Investigación y Prevención del Suicidio de la Organización Mundial de la Salud. “Y no tenemos ningún mecanismo, plan o estrategia efectivos para abordar este problema”.

El gobierno indio no respondió a una solicitud de comentarios.

Los datos sobre esto son limitados. India compila estadísticas nacionales de muerte materna mediante la extrapolación de una encuesta de muestra representativa, pero no separa los datos por causas de muerte. La policía mantiene datos sobre los suicidios informados, pero no registra si la persona estaba embarazada y, de todos modos, los suicidios no se denuncian.

Los suicidios perinatales a menudo están relacionados con antecedentes de enfermedades psiquiátricas, pero Vijaykumar dice que este no parece ser el caso en India. En cambio, factores sociales como el matrimonio precoz, la violencia de pareja íntima, la presión para dar a luz a un hijo y la falta de autonomía financiera de las mujeres son factores determinantes.

Una tendencia preocupante

Cuando se trata de las causas físicas de las muertes maternas, el éxito de la India ha sido notable y se debe, en gran parte, a un aumento de los partos en centros de salud públicos gratuitos en lugar de en el hogar.

Estos aumentaron del 31,1 % en 2005-’06 al 88,6 % en 2019-’21, según cifras del gobierno, impulsados ​​por campañas de concientización y brindando pequeños incentivos financieros tanto a las mujeres como a los trabajadores de la salud de base.

Kerala ha estado entre los países más exitosos en la reducción de las muertes maternas. Con 43 por cada 100.000 nacidos vivos, es el lugar más seguro del país para dar a luz. También es el único estado que ha analizado los datos de suicidio perinatal, analizando las 1076 muertes maternas registradas entre 2010 y 2020. Durante ese período, la mortalidad se redujo de 66 a 43, pero la proporción de suicidios aumentó de aproximadamente 2,6 % en 2010 a 6,6 % cinco años después, y 18,6% en 2019-20.

Esos datos deben tratarse con cierta precaución: las tasas relativamente bajas de mortalidad materna de Kerala significaron que el tamaño de la muestra fue pequeño. Pero combinado con el estudio de 2016 en el sur de la India, indica una tendencia, dice Soumitra Pathare, psiquiatra y directora del Centro de Leyes y Políticas de Salud Mental.

“Es importante por varias razones: ahora tenemos datos sistemáticos que muestran que los suicidios son un problema importante en las mujeres jóvenes, especialmente en las mujeres jóvenes que están embarazadas o acaban de dar a luz”, dijo.

“La mortalidad materna ha bajado sustancialmente, porque eso es algo que ha tenido una intervención para eso. Entonces, lo que esto realmente muestra es que no hemos hecho ninguna intervención para la prevención del suicidio”.

Advirtió que los datos capturan solo una parte del problema. Por cada persona que muere por suicidio, se estima que de cuatro a 20 veces más personas lo intentan. Así que el número de intentos de suicidio [in India] está entre 0,6 millones y 6 millones”, dijo Pathare. “Ni siquiera recopilamos datos al respecto. ”

Intervención rápida

Ha habido poca investigación sobre los impulsores del suicidio perinatal en India, aunque la revisión de Kerala identificó enfermedades psiquiátricas, edad joven, soltería y violencia doméstica como factores de riesgo.

Casi una de cada tres mujeres indias entre las edades de 15 a 49 años que alguna vez ha estado casada ha experimentado violencia de pareja íntima, según cifras del gobierno. Alrededor del 3,1% de las mujeres en esta categoría dijeron haber experimentado violencia física durante el embarazo. La violación conyugal no está legalmente reconocida, aunque se está impugnando en los tribunales.

Nayreen Daruwalla, jefa de un programa sobre la prevención de la violencia contra las mujeres y los niños en la organización sin fines de lucro SNEHA con sede en Mumbai, dice que el suicidio durante el embarazo a menudo cae en una de dos categorías.

“Uno son las mujeres embarazadas que están casadas y en cuyo caso la familia insiste en tener un varón”, dijo. “Las madres solteras son una gran categoría de casos, especialmente dada la falta de apoyo social y, a veces, la falta de apoyo de la pareja, que podría ser reacia a casarse al enterarse de que la mujer está embarazada”.

Los expertos dicen que la intervención temprana es clave para prevenir los suicidios perinatales, y que India ya cuenta con los sistemas para hacerlo.

Shaji KS, decano de investigación de la Universidad de Ciencias de la Salud de Kerala y parte del equipo que revisó los suicidios perinatales en Kerala, cita la red india de trabajadores de la salud de base -un activista de salud social acreditado, o ASHA- a través del cual cada persona embarazada en el país se puede alcanzar Agregar un componente psiquiátrico para apoyar su salud mental ayudaría a prevenir muchas muertes, dijo.

Malik, de MSF, ve la necesidad de más capacitación vocacional para permitir que las mujeres indias sean económicamente independientes, lo que les facilitará escapar de situaciones abusivas. La investigación en Australia ha encontrado que esto es efectivo para reducir los suicidios. En India, la participación de las mujeres en la fuerza laboral ha disminuido constantemente desde alrededor del 30,4 % en 2000 al 19 % en 2021.

“Cuando hablamos con tales pacientes, cuando hablamos de dejar a sus maridos y dejar a tales [a] ambiente tóxico y salir de este tipo de relación, quieren hacerlo”, dijo. “No pueden porque no son financieramente independientes”.

Los estudios también muestran que restringir el acceso a los pesticidas, utilizados en muchos suicidios, podría prevenir algunas de las muertes.

Vijaykumar, el psiquiatra y asesor de la Organización Mundial de la Salud, formó parte de un grupo de trabajo creado por el gobierno indio en 2018 para sugerir formas de reducir los suicidios en general, cuyas recomendaciones no se han implementado.

Cuando se le preguntó sobre la financiación para la prevención del suicidio, el gobierno dijo en febrero que se habían asignado fondos y anunció planes para un programa nacional de telemedicina para la salud mental. Pero no se comprometió a adoptar las recomendaciones del grupo de trabajo.

“Hemos presentado el plan”, dijo Vijaykumar. “Todavía está tirado allí. Espero que algún día vea la luz del día”.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de salud mental o pensamientos suicidas, hay ayuda disponible en iCALL administrado por TISS al 9152987821 [India] o la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 [US].

Este artículo se publicó por primera vez en The Fuller Project.

Lea también: Roe vs Wade y lo que está en juego para las mujeres en los EE. UU. e India

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here