Por qué es necesario y cómo ayuda

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La gastroenteritis es una infección intestinal que causa síntomas como diarrea, calambres, dolor abdominal, náuseas, vómitos y fiebre.

Los virus, bacterias y parásitos pueden causar gastroenteritis. Un cultivo de heces puede detectar la causa subyacente de la gastroenteritis.

Siga leyendo para obtener más información sobre el manejo de la gastroenteritis y cuándo un médico puede ordenar una prueba de cultivo de heces.

Un cultivo de heces consiste en darle a su médico o profesional de la salud una muestra de sus heces. Para hacer esto, su médico, o una enfermera en el consultorio de su médico, le dará un recipiente especial con tapa. Luego, llevará este recipiente a casa y recolectará una muestra de sus heces de acuerdo con las instrucciones específicas.

Una vez que haya recolectado la muestra de heces, llevará el recipiente al consultorio de su médico o al laboratorio. Un técnico de laboratorio tomará la muestra de heces y la colocará en un “plato” especial que puede desarrollar bacterias si están presentes.

El técnico buscará debajo de la placa el crecimiento de organismos e intentará identificar el tipo de bacteria. También pueden observar las heces bajo un microscopio para buscar la presencia de parásitos o huevos que podría haber puesto un parásito.

Los resultados de esta prueba no siempre son rápidos. A veces, no hay muchas bacterias presentes en las heces y pueden pasar algunos días hasta que las bacterias “crezcan” o aparezcan en el plato. Esta es la razón por la que los médicos no suelen utilizar cultivos de heces para la gastroenteritis.

Si sus síntomas de gastroenteritis son leves, es probable que su médico no ordene un cultivo de heces.

Esto se debe a que probablemente mejorará en unos pocos días y no necesitará tratamiento médico. A menudo, un cultivo de heces sería una prueba innecesaria para usted y para que un laboratorio la procese.

Sin embargo, en algunos casos, su médico ordenará un cultivo de heces. Esto puede suceder si usted:

  • tiene síntomas que duran más de 1 semana
  • tiene más de 65 años
  • tiene un sistema inmunitario debilitado (debido a otra afección o enfermedad)
  • ha tenido más de seis evacuaciones diarias y está deshidratado
  • mostrar signos de disentería (diarrea con sangre, fiebre, dolor abdominal)
  • tienen antecedentes o factores de riesgo para un parásito o patógeno específico

Su médico puede ordenar un cultivo de heces por estos u otros motivos relacionados.

Es importante tener en cuenta que un cultivo de heces generalmente no ayudará a su médico a diagnosticar la gastroenteritis. Por lo general, se puede diagnosticar en función de sus síntomas.

En cambio, un cultivo de heces ayuda a su médico a determinar si hay un organismo bacteriano que causa sus síntomas. Si no hay bacterias presentes y una prueba separada no muestra signos de parásitos, se puede suponer que los síntomas son virales si su duración es inferior a 2 semanas.

Idealmente, un cultivo de heces puede ayudar a garantizar que, si necesita medicamentos, obtendrá el tipo de medicamento que funciona para usted y la causa de su gastroenteritis.

Los cultivos de heces pueden ayudar a un médico a decidir si recetar medicamentos. Si el cultivo apunta a un virus como la causa de sus síntomas, la prescripción de antibióticos o medicamentos antiparasitarios no ayudará.

Mientras un técnico realiza el cultivo de heces, es posible que su médico también haya ordenado pruebas adicionales para buscar otro material atípico en sus heces. Los ejemplos podrían incluir grasa, sangre o glóbulos blancos, según el ACG.

Si la prueba revela que la causa de la gastroenteritis es una bacteria o un parásito, su médico puede decidir recetarle medicamentos según los resultados de esta prueba.

Si la prueba de cultivo de heces no muestra bacterias o parásitos como la causa, su médico optará por diferentes opciones de tratamiento.

La gastroenteritis puede causar una serie de síntomas incómodos, como:

Estos síntomas generalmente desaparecerán o comenzarán a disminuir en unos pocos días. Sin embargo, si sus síntomas empeoran o persisten por más de 2 días, asegúrese de buscar atención médica.

Es importante obtener atención médica inmediata si tiene:

  • fiebre alta
  • heces alquitranadas negras
  • heces que contienen pus
  • heces con sangre roja brillante
  • dolor abdominal severo
  • Seis o más deposiciones sueltas al día.
  • dificultad para retener los líquidos
  • cambios en el estado mental, como sentirse letárgico o confuso

La gastroenteritis suele desaparecer por sí sola en unos pocos días, sin necesidad de pruebas ni tratamientos recetados. Sin embargo, si tiene un caso grave o síntomas prolongados, su médico puede ordenar una prueba de cultivo de heces.

Si una prueba de cultivo de heces determina que la infección es causada por una bacteria, es probable que su médico le recete medicamentos según los resultados de esta prueba.

Si usted o su hijo tienen gastroenteritis, asegúrese de beber muchos líquidos y descansar lo suficiente. Las soluciones de rehidratación oral de venta libre, como Pedialyte, también pueden ayudar a reponer los líquidos y electrolitos perdidos. Si usted o su hijo tienen algún síntoma de deshidratación, obtenga atención médica de inmediato.

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