Por qué el estreñimiento es más común a medida que envejece y qué hacer al respecto

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Ir al baño justo cuando sienta la necesidad podría ayudar a prevenir problemas de defecación más adelante en la vida.

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Peter Carruthers/iStock/GettyImages

Envejecer trae un montón de cambios en el cuerpo. Y el estreñimiento es, de hecho, uno de esos problemas de salud relacionados con la edad. Sí: a medida que acumulas velas en tu pastel de cumpleaños, es más probable que te atasques.

Hablamos con Reezwana Chowdhury, MD, gastroenteróloga y profesora asistente de medicina en la Universidad Johns Hopkins, para comprender mejor las causas del estreñimiento en adultos mayores, además de lo que puede hacer para ayudar a mantener los intestinos desbloqueados.

1. Hábitos dietéticos menos que ideales

Lo que pones en tu plato puede promover o prevenir las cacas regulares. Para muchos de nosotros, el problema es la fibra inadecuada, dice el Dr. Choudhury dice. Los beneficios de la fibra incluyen una mejor digestión y función intestinal, por lo que cuando no obtiene suficiente, es posible que se encuentre estreñido.

De hecho, la gran mayoría de los adultos estadounidenses (95 por ciento) no alcanzan la cantidad diaria recomendada de fibra, según un artículo de julio de 2016 en laRevista estadounidense de medicina del estilo de vida.

Además, algunos adultos mayores experimentan una pérdida del gusto y el olfato a medida que envejecen, según la Clínica Mayo. Este cambio no solo puede disminuir su apetito (haciendo que sea más difícil obtener nutrientes como la fibra), sino que también puede conducir a elecciones dietéticas menos nutritivas, ya que los alimentos altamente procesados ​​(que contienen poca o ninguna fibra) tienden a ser más sabrosos.

Arreglalo:​ Uno de los mejores remedios naturales para el estreñimiento es llenar tu plato con alimentos ricos en fibra como frutas, verduras, cereales integrales y legumbres. Según las Pautas dietéticas para estadounidenses de 2020-2025, esta es la cantidad de fibra que los adultos mayores de 51 años deben aspirar a consumir por día:

  • Personas asignadas mujeres al nacer:22 gramos
  • Personas asignadas como hombres al nacer:28 gramos

Consejo

Si nota un cambio en su sentido del olfato o del gusto que está alterando su apetito, hable con su médico. Si bien cierta pérdida del gusto y el olfato es normal con el envejecimiento, otros factores, incluidas las afecciones subyacentes y ciertos medicamentos, pueden estar contribuyendo a sus sentidos deficientes, según la Clínica Mayo.

2. No obtener suficiente agua

La ingesta de agua también es extremadamente importante para un intestino sano y abundantes heces, dice el Dr. Choudhury dice. Esto se debe a que el agua ablanda las heces, lo que facilita las evacuaciones intestinales.

Pero cuando no está bebiendo cantidades suficientes de H2O, puede ocurrir estreñimiento.

Este es el motivo: el colon extrae agua y nutrientes de los alimentos parcialmente digeridos para nutrir el cuerpo, según el Instituto Nacional del Cáncer. Entonces, cuando no tiene mucha H2O, su colon absorbe toda el agua disponible para satisfacer las necesidades de su cuerpo, dejando muy poca para sus heces, que se vuelven secas, duras y difíciles de evacuar.

Y esta falta de líquidos es un problema para muchos adultos mayores. Caso en cuestión: la deshidratación es una causa común de hospitalización en personas mayores, según la Clínica Cleveland.

En algunas personas mayores, esta deshidratación puede deberse en parte a una restricción de líquidos médicamente necesaria que se requiere para controlar varias afecciones de salud (por ejemplo, insuficiencia cardíaca), dice el Dr. Choudhury dice.

Arreglalo:Mientras su médico no le haya indicado que haga lo contrario, manténgase hidratado bebiendo alrededor de ocho vasos de agua (un total de 64 onzas) por día, dice el Dr. Choudhury dice. Si no le gusta el agua corriente, agregue frutas frescas o hierbas para darle un poco de sabor.

¿Cuánta agua debe beber?

3. Disminución de la motilidad intestinal

A medida que envejecemos, perdemos masa muscular y esto puede afectar la motilidad intestinal y contribuir al estreñimiento en los adultos mayores. Eso se debe a que las paredes intestinales están revestidas con capas de músculo, que se contraen para mover los alimentos a través del sistema digestivo. Entonces, cuando estos músculos no funcionan tan bien como solían hacerlo, es posible que se encuentre con una copia de seguridad.

De hecho, cuando se envejece, la actividad muscular en el tracto intestinal tiende a disminuir, lo que prolonga el tiempo que tarda la caca en pasar por los intestinos, según la Universidad de Michigan Health.

También hay una disminución relacionada con la edad en la cantidad de células intestinales que involucran la propulsión, dice el Dr. Choudhury dice. Esto significa que su intestino produce menos contracciones para exprimir las heces a lo largo del tracto digestivo, lo que ralentiza el tiempo de tránsito intestinal y puede causar estreñimiento.

Arreglalo:Si su problema de caca se debe a una disminución en la motilidad intestinal, su médico podría recetarle un medicamento para ayudar a promover los movimientos de los músculos del colon, dice el Dr. Choudhury dice.

Con la edad, existe una mayor probabilidad de desarrollar condiciones de salud a largo plazo que requieran medicamentos. Desafortunadamente, ciertos medicamentos pueden obstruir su sistema digestivo.

Por ejemplo, muchos adultos mayores toman diuréticos para controlar enfermedades como la insuficiencia cardíaca, pero estos medicamentos pueden deshidratar, dice el Dr. Choudhury dice. Como ya sabemos, no obtener suficientes líquidos puede secar la materia fecal y evitar que haga caca con regularidad.

Dr. Chowdhuri dice que otros medicamentos también pueden sabotear el horario de las heces y causar estreñimiento, entre ellos:

  • Opioides (medicamentos recetados para el dolor)
  • Anticolinérgicos (utilizados para tratar una variedad de afecciones, como asma, EPOC, vejiga hiperactiva y síntomas de la enfermedad de Parkinson)
  • antidepresivos
  • Medicamentos para la alergia
  • Medicamentos utilizados para tratar la presión arterial.
  • Fármacos utilizados para tratar la demencia

Arreglalo:Incluso si sospecha que sus medicamentos interfieren con sus evacuaciones intestinales, no deje de tomarlos, ya que esto podría ser peligroso, dice el Dr. Choudhury dice. En cambio, hable con su médico, quien puede ajustar su dosis o recetarle un medicamento diferente.

Además, asegúrese de beber suficiente agua, consumir mucha fibra y hacer ejercicio todos los días, dice ella. Y si todavía tiene problemas de estreñimiento, puede probar un laxante de venta libre como MiraLAX (Amazon, $24.48) para encontrar alivio.

Cuando somos mayores, tendemos a movernos menos y sentarnos más, dice el Dr. Choudhury dice. Pero este estilo de vida sedentario puede ralentizar el tracto gastrointestinal.

“Creo firmemente que a medida que te mueves, tu intestino se mueve”, dice el Dr. Choudhury dice. En otras palabras, la actividad estimula el intestino y beneficia las deposiciones, por lo que la menor actividad física puede contribuir al estreñimiento.

Arreglalo:​ Trate de incluir 30 minutos de ejercicio o actividad física por día, dice el Dr. Choudhury dice. Tampoco es necesario que sea muy extenuante: un simple paseo puede hacer que los jugos fluyan.

6. Problemas de movilidad que causan dolor

Los problemas de movilidad causados ​​por el envejecimiento o la enfermedad también pueden alterar sus hábitos de aseo. Por ejemplo, las afecciones relacionadas con la edad, como la artritis, que pueden causar rigidez y dolor, pueden hacer que sentarse en el inodoro sea incómodo, según University of Michigan Health.

Y si su artritis restringe la movilidad y limita su nivel de actividad física, esto puede contribuir aún más al estreñimiento, dice el Dr. Choudhury dice. (Recuerde, el movimiento es bueno para el intestino).

Del mismo modo, las personas con ciática (que es más común a medida que envejece), problemas nerviosos o enfermedades del sistema nervioso como la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple pueden tener problemas para sentarse cómodamente en el inodoro, dice el Dr. Choudhury dice. Y cuando tienes dolor, es difícil relajarte, lo cual es necesario para que tus músculos liberen las heces.

Los trastornos neurológicos también pueden afectar los músculos y los nervios del canal anal y el piso pélvico (más sobre esto más adelante), evitando que se contraiga y libere lo necesario para expulsar la caca, dice el Dr. Choudhury dice.

Arreglalo:Intente que la experiencia del baño sea un poco más cómoda. Dr. Chowdhuri recomienda colocar un taburete debajo de los pies, como el Squatty Potty (Amazon, $24,99). Esto puede ayudar a abrir el ángulo para permitir que las evacuaciones intestinales salgan más fácilmente, dice ella.

7. Músculos débiles del suelo pélvico

Una vez más, nuestra masa muscular disminuye con la edad, lo que afecta a todos los músculos de nuestro cuerpo, incluido el suelo pélvico. El embarazo, el parto y la menopausia también pueden debilitar los músculos del suelo pélvico con el paso de los años.

Pero esto plantea un gran enigma para el estreñimiento, porque los músculos del suelo pélvico juegan un papel fundamental en tu capacidad para defecar correctamente. Cuando los nervios y los músculos del piso pélvico no se coordinan para una contracción y relajación adecuadas (lo que se conoce como disinergia del piso pélvico), tendrá problemas para expulsar las heces, dice el Dr. Choudhury dice.

Arreglalo:Consulte a su gastroenterólogo, quien puede realizar una manometría anorrectal, un examen que ayuda a diagnosticar la disfunción del piso pélvico, el Dr. Choudhury dice.

Si está lidiando con disinergia del piso pélvico, su médico puede derivarlo a un fisioterapeuta del piso pélvico que puede ayudarlo a entrenar los músculos y nervios del piso pélvico para coordinarlos, contraerlos y relajarlos adecuadamente.

4 cosas más que puedes hacer para combatir el estreñimiento

Si bien contener a los adultos mayores es común, hay cosas que puede hacer en el presente para prevenir este problema. Además de obtener la fibra adecuada, hacer ejercicio a diario e hidratarse adecuadamente, siga estos buenos hábitos de baño para ayudarlo a evitar el estreñimiento a medida que envejece.

1. No te demores en el baño

Mucha gente usa la hora del baño como una oportunidad para leer el periódico o ponerse al día con sus redes sociales. Pero ese es un gran error, porque sentarse en el trono por mucho tiempo puede predisponerlo a problemas de caca en el futuro.

Cuanto más tiempo permanezca sentado allí, mayor será el daño potencial que le está haciendo a los músculos del recto y del piso pélvico, especialmente si se esfuerza, dice el Dr. Choudhury dice.

Entonces, ¿cuánto tiempo debe durar una sesión de evacuación? Cinco minutos, máximo. “Si no sale, levántese y haga otra cosa”, dice el Dr. Choudhury dice.

Y deja tu celular en otra habitación. “No es el momento de entrar en Facebook o Instagram”, dice ella.

Los inodoros occidentales no están diseñados de manera que permitan una relajación y contracción adecuadas, dice el Dr. Choudhury dice. “Estar en cuclillas en el suelo es la forma correcta de abrir el recto y relajar el área para defecar”, dice ella.

Pero si es poco probable que se ponga en cuclillas para hacer caca, debe invertir en un taburete para sostener sus pies. Nuevamente, esto pondrá a su cuerpo en una posición óptima para liberar las heces.

La respiración diafragmática puede beneficiarlo en el departamento de defensa. Trate de tomar una respiración profunda y exhalar durante 10 segundos, empujando el estómago hacia adelante. Esto ayuda a relajar el ano y permite que ocurra el movimiento intestinal, dice el Dr. Choudhury dice.

4. Ve cuando sientas la necesidad

Las personas que retienen las heces y esperan para irse más tarde se están causando daños en el futuro, dice el Dr. Choudhury dice. Al retrasar la defecación, esencialmente estás desarrollando hábitos dañinos y entrenando tus músculos para hacer lo incorrecto.

“Entonces, cuando tenga esa urgencia, debe ir”, dijo el Dr. Choudhury dice: de inmediato.

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