Paralelos entre la psicología del dinero y la vida después del cáncer

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En estos días me encuentro en una fase de transición en la vida. Si bien ya no estoy recibiendo quimioterapia de forma activa en el hospital, paso mis días curándome en casa y recuperándome de una batalla incesante para superar el osteosarcoma, un cáncer de hueso raro y agresivo.

Trato mi salud como un trabajo de tiempo completo y, gracias a un montón de trabajo duro y mucha suerte, he tenido la suerte de mejorar una situación en la que me dieron menos del 10% de tasa de supervivencia.

Mientras sigo recuperándome de un trauma físico y emocional severo, estoy en un lugar donde he estado pensando en un futuro además de pensar en el cáncer todo el día. Parte de eso ha girado en torno a leer más libros inspiradores y tratar de motivarme. Uno que resonó particularmente conmigo fue “La psicología del dinero: lecciones eternas sobre la riqueza, la codicia y la felicidad” de Morgan Housel. Había mucha información útil sobre la gestión de las finanzas, pero en realidad relacioné muchos de sus puntos en un espectro de vida más amplio.

Aquí hay algunos ejemplos de conceptos que impactaron.

“Tu éxito como inversionista estará determinado por cómo respondas a momentos puntuales de terror, no por los años que pases en el control de crucero”.

Esto me hizo pensar en lo bendecida que soy de estar en una relación saludable y de apoyo. Mi esposa era solo mi prometida en el momento en que me diagnosticaron: yo tenía 30 años y aunque las cosas ciertamente nos habían ido muy bien hasta ese momento, ella no se había inscrito en el infierno que seguiría.

Sinceramente, no sé si hubiera sobrevivido sin su constante apoyo. La mujer es una superheroína, y cuando pienso en todas las situaciones terriblemente aterradoras que hemos soportado juntos, años y años de vivir en un modo de supervivencia constante, es triste pero también me hace sentir bendecida, orgullosa y confiada en nosotros como pareja. Realmente hemos perseverado juntas en tiempos tan oscuros de una manera que nos ha hecho más fuertes, y reconozco lo afortunada que soy de tenerla en mi vida.

“La habilidad financiera más difícil es detener el poste de la portería. El capitalismo moderno es un profesional en dos cosas: generar riqueza y generar envidia”.

Si bien mi esposa y yo tenemos la suerte de estar presente hoy para reconstruir nuestras vidas, no es la transición más fácil de regresar de un mundo que gira en torno al cáncer a la vida en “el mundo real”.

Antes de mi diagnóstico, mi esposa y yo comenzamos con expectativas más tradicionales viviendo en la ciudad de Nueva York: luchando por carreras aceleradas, una casa bonita, formar una familia, etc. Eso cambió para nosotros una vez que mi salud se vio afectada, pero la mayor parte de nuestro círculo íntimo sigue estando lleno de parejas que viven con ese ingreso exacto, salarios altos dobles y todas las sutilezas materialistas que vienen con eso. Soy plenamente consciente de que el dinero no equivale a la felicidad y que todo el mundo tiene sus problemas personales, pero cuando lo único que ves son coches bonitos y fotos de niños bonitos, puede ser difícil no dejarse atrapar por ese mundo y generar sentimientos de carencia.

Medito, hago un diario y tomo sesiones de terapia semanales para tener mis mecanismos de afrontamiento y trabajo constantemente para replantearme y concentrarme en la gratitud, pero aun así… Es difícil cuando no tienes un sentido de pertenencia con las personas que pasan por una situación de vida similar a la tuya. Simplemente no hay muchos otros chicos en sus 30 que hayan lidiado con el tipo de situación que tengo.

El punto de Housel, sin embargo, me recuerda que me mantenga firme en apreciar lo que tengo y recordar que las cosas han sido y pueden ser mucho, mucho peores.

“Lo que hizo el mercado este año o si tendremos una recesión el próximo año es parte de un juego que no estoy jugando, así que no le presto atención y no corro peligro de que me convenza”.

Las estrategias de los adultos, como comprar casas en lugar de alquilarlas, obtener tasas de interés bajas, criar a los hijos a una edad lo suficientemente temprana, parecen salir a la superficie en las conversaciones en estos días, principalmente porque es lo que tienen en mente las personas que me rodean.

Debo recordarme constantemente que mis circunstancias son únicas y que a menudo es mejor permanecer en mi propio carril. Mi esposa y yo manejamos constantemente un conjunto completamente diferente de factores desencadenantes y amenazas de los que la persona promedio no tiene idea. Justo el otro día, me encontré con un bulto en el brazo. Dolía como un hematoma, pero se sentía más como un quiste. Y, por supuesto, lo primero que me preocupó de este tipo de cosas es el territorio de la vida después del cáncer. Sobre el papel, por supuesto que me gustaría tomar decisiones perfectamente optimizadas en todos los ámbitos, pero eso no es realista y es una pérdida de energía hacerme responsable de esos estándares.

Me encanta la forma en que Morgan Housel señaló la importancia de saber a qué juego estamos jugando para evitar dejarnos llevar por todo lo que nos rodea. A veces, ese simple recordatorio reduce la intensidad de todas nuestras decisiones y ofrece un efecto calmante. Y en el juego de la vida, y específicamente en la vida después del cáncer, siempre estoy agradecido por cualquier cosa que ayude a que la tarea que tengo por delante se sienta más realizable, o al menos menos abrumadora.

Puede que no todo suceda de la noche a la mañana, pero creo que estoy progresando un día a la vez.

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