Para mejorar la atención al paciente, los médicos están reconsiderando los sesgos de larga data en torno a la obesidad.

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Cuando Melissa Boughton se quejó con su obstetra-ginecólogo sobre un dolor pélvico sordo, el médico respondió preguntándole sobre su dieta y sus hábitos de ejercicio.

La pregunta parecía irrelevante, considerando el tipo de dolor que estaba teniendo, pensó Boughton en ese momento. Pero no era inusual viniendo de este doctor. “Cada vez que estaba allí, ella hablaba sobre dieta y ejercicio”, dijo Boughton, quien tiene 34 años y vive en Durham, Carolina del Norte.

En esta ocasión, hace tres años, el obstetra y ginecólogo le dijo a Boughton que perder peso probablemente resolvería el dolor pélvico. El médico mencionó la dieta y el ejercicio al menos dos veces más durante la cita. El médico dijo que ordenaría una ecografía para tranquilizar a Boughton.

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El ultrasonido reveló la fuente de su dolor: un tumor de 7 centímetros lleno de líquido en el ovario izquierdo de Boughton.

“Odio a esa doctora por la forma en que me trató, como si mi dolor no fuera gran cosa”, dijo Boughton. “Parecía tomar una decisión sobre mí basándose en una mirada muy superficial”.

La investigación ha demostrado durante mucho tiempo que es menos probable que los médicos respeten a los pacientes con sobrepeso u obesos, incluso cuando casi las tres cuartas partes de los adultos en los EE. UU. ahora pertenecen a una de esas categorías. La obesidad, que caracteriza a los pacientes cuyo índice de masa corporal es de 30 o más, es generalizada en el sur y el medio oeste, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El estado con la tasa más alta es Mississippi, donde 4 de cada 10 adultos califican como obesos.

La obesidad es una afección común y tratable vinculada a una larga lista de riesgos para la salud, que incluyen diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer. A pesar de la prevalencia de la obesidad, conlleva un estigma único.

Los médicos a menudo abordan la práctica de la medicina con un sesgo anti-grasa y luchan por comunicarse con los pacientes cuyo peso excede lo que se considera el rango normal. Algunos expertos en obesidad culpan a la falta de enfoque sobre el tema en las facultades de medicina. Otros culpan a la falta de empatía.

Para contrarrestar eso, la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses planea implementar en junio nuevos estándares de diversidad, equidad e inclusión destinados a enseñar a los médicos, entre otras cosas, sobre el trato respetuoso de las personas diagnosticadas con sobrepeso u obesidad.

Eso no les sucede a muchos pacientes, dijo el Dr. Scott Butsch, director de medicina de la obesidad en el Instituto Bariátrico y Metabólico de la Clínica Cleveland. “Esto es casi como una mala práctica. Tiene a estos médicos o clínicos, quienesquiera que sean, relacionando todo con la obesidad del paciente sin investigar”, dijo Butsch. “Los estereotipos y las percepciones erróneas en torno a esta enfermedad simplemente se filtran en la práctica clínica”.

El problema, argumentó Butsch, es que se presta muy poca atención a la obesidad en la facultad de medicina. Cuando fue capacitado y enseñó en la Escuela de Medicina de Harvard durante varios años, dijo Butsch, los estudiantes recibieron no más de nueve horas de educación sobre obesidad repartidas en tres días en cuatro años.

En 2013, la Asociación Médica Estadounidense votó a favor de reconocer la obesidad como una enfermedad. Pero, dijo Butsch, los médicos a menudo lo abordan con un enfoque único para todos. “Coma menos, muévase más” no funciona para todos, dijo.

Los padres y los proveedores deben tener especial cuidado al hablar con los niños que han sido diagnosticados con obesidad sobre su peso, advirtieron los psicólogos. La forma en que los padres y los proveedores hablan con los niños sobre su peso puede tener consecuencias para toda la vida y, en algunos casos, desencadenar hábitos alimenticios poco saludables. Para los niños que son obesos, los expertos en obesidad están de acuerdo, la pérdida de peso no siempre es el objetivo.

“Hay muchas formas diferentes de obesidad, pero las estamos tratando como si estuviéramos dando la misma quimioterapia a todos los tipos de cáncer”, dijo Butsch.

Todas menos cuatro de las 128 escuelas de medicina del país que otorgan MD informaron que cubrieron contenido relacionado con la obesidad y la medicina bariátrica en el año académico 2020-21, según los datos del plan de estudios proporcionados a KHN por la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses, que no representa a las escuelas osteopáticas. .

Aun así, la investigación sugiere que muchos médicos no han sido lo suficientemente capacitados para abordar los problemas de peso con los pacientes y que la educación sobre la obesidad en las facultades de medicina de todo el mundo está “gravemente descuidada”. Una encuesta completada por líderes de 40 escuelas de medicina de EE. UU. encontró que solo el 10 % sentía que sus estudiantes estaban “muy preparados” para manejar pacientes con obesidad.

Mientras tanto, “la mitad de las escuelas de medicina encuestadas informaron que aumentar la educación sobre la obesidad era una prioridad baja o no era una prioridad”, escribieron los autores de un artículo de revista de 2020 que describe los resultados de la encuesta.

Butsch quiere que el Congreso apruebe una resolución que insista en que las escuelas de medicina incorporen capacitación sustantiva sobre nutrición, dieta y obesidad. Sin embargo, reconoció que el plan de estudios de la escuela de medicina ya está repleto de temas que se considera necesario cubrir.

Dr. David Cole, presidente de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, dijo que muchos temas deberían cubrirse de manera más completa en la facultad de medicina, pero no lo son. “Hay un tomo enorme, es así de grande”, dijo Cole, levantando la mano a un pie de la parte superior de una mesa de conferencias en Charleston. “El tema es: cosas que nunca aprendí en la escuela de medicina”.

El problema más grande, dijo, es que históricamente se ha enseñado a la medicina a enfatizar la memorización y no ha logrado enfatizar la atención culturalmente competente. “Eso era válido hace 100 años, si se suponía que eras la fuente de todo el conocimiento”, dijo Cole. “Eso ya no es válido”.

La Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses está tratando de abordar el problema de dos maneras.

En primer lugar, desarrolló un examen de preparación profesional para los aspirantes a estudiantes de la facultad de medicina, llamado PREview, diseñado para evaluar la competencia cultural, las habilidades sociales y las habilidades auditivas de los solicitantes, así como su capacidad para analizar las situaciones que pueden encontrar en la facultad de medicina y en entornos clínicos. . “Las llamamos habilidades blandas, pero en realidad son las más difíciles de aprender”, dijo Lisa Howley, psicóloga educativa y directora sénior de iniciativas estratégicas de la. Más de una docena de facultades de medicina ahora recomiendan o exigen que los solicitantes presenten sus puntajes del examen PREview junto con los puntajes del examen de admisión a la facultad de medicina.

En segundo lugar, la asociación de facultades de medicina implementará nuevos estándares de competencia para estudiantes de medicina, residentes y médicos existentes relacionados con la diversidad, la equidad y la inclusión en junio. Esos estándares abordarán el racismo, los prejuicios implícitos y la igualdad de género y tendrán como objetivo enseñar a los médicos cómo hablar con las personas que tienen sobrepeso.

“El sesgo hacia esos individuos es demasiado alto”, dijo Howley. “Tenemos mucho más trabajo por hacer en este espacio”.

Después de que se descubrió la fuente del dolor pélvico de Melissa Boughton, el obstetra y ginecólogo que había recomendado dieta y ejercicio para aliviar sus síntomas le dijo a Boughton que el tumor no era gran cosa. “Ella actuó como si fuera la cosa más normal del mundo”, dijo Boughton.

Boughton buscó una segunda opinión de un médico que promocionó su práctica como una oficina “Saludable en todos los tamaños”. Ese médico refirió a Boughton a un oncólogo quirúrgico, quien extirpó el tumor, su ovario izquierdo y parte de una trompa de Falopio. El tumor era grande, pero no era canceroso. Y aunque la cirugía para extirparlo se consideró exitosa, desde entonces Boughton ha tenido problemas para concebir y se somete a un tratamiento de fertilidad mientras intenta tener un bebé.

“Es una montaña rusa emocional”, dijo. “Me siento muy joven a los 34 años para estar pasando por esto”.

Boughton, quien se describe a sí misma como alguien que “no encaja en la caja del IMC”, dijo que la experiencia le enseñó a elegir a sus médicos de manera diferente.

“Puedes preguntarme si hago dieta y ejercicio como antes”, dijo. Más que eso, y ella comienza a buscar un médico diferente.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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