¿Otro remedio natural para el estreñimiento?

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Puede parecer una pregunta básica, pero ¿qué es el estreñimiento? El término puede describir muchos tipos de problemas con la evacuación intestinal. El estreñimiento puede significar heces duras y parecidas a gránulos o de volumen reducido. También puede describir un esfuerzo excesivo, no tener una evacuación intestinal diaria o sentir que no puede sacar todas las heces. Todas estas son descripciones de estreñimiento, pero los síntomas son diferentes.

¿Qué es el estreñimiento crónico?

El estreñimiento se vuelve crónico cuando dura de semanas a meses. Los diferentes síntomas del estreñimiento pueden significar diferentes problemas y, por lo tanto, requieren diferentes tratamientos, por lo que debe ser claro al describir sus problemas únicos a su médico.

Para aclarar un concepto erróneo común entre quienes están acostumbrados a tener una evacuación intestinal mecánica todos los días: es completamente normal no tener una evacuación intestinal todos los días. Si bien tener muy pocas deposiciones (generalmente aceptadas como dos o menos por semana) puede ser una causa de incomodidad, no hay necesidad física de defecar diariamente.

Hay dos tipos principales de estreñimiento. El primero es un movimiento lento de los contenidos a lo largo del tracto gastrointestinal (GI). La segunda forma de estreñimiento ocurre más cerca de la salida, con dificultad para expulsar el contenido intestinal debido a problemas con los músculos pélvicos. Para la primera forma de estreñimiento, el tratamiento puede incluir la adición de fibra a través de suplementos o aumentando el consumo de frutas y verduras. La segunda forma puede necesitar una evaluación adicional, con pruebas o procedimientos por imágenes.

¡Definitivamente estoy estreñido! ¿Por qué está sucediendo?

Hay muchas razones por las que puede estar estreñido, y primero es importante entender por qué. Hay algunas causas reversibles de estreñimiento que pueden mejorar las deposiciones. Si el estreñimiento es una queja nueva, antes de agregar fibra a su dieta, debe revisar los síntomas con su médico de atención primaria para asegurarse de que no necesita pruebas de diagnóstico como radiografías abdominales o pruebas de laboratorio. Consulte con su médico si está tomando algún medicamento nuevo o si tiene sangrado rectal, dolor abdominal, pérdida de peso o náuseas y vómitos, ya que cualquiera de estos síntomas puede significar que debe ser evaluado por otras afecciones médicas más graves. .

¿Qué puedo hacer además de tomar medicamentos para tratar mi estreñimiento?

Esta es una de las preguntas más comunes que recibo de los pacientes, y hace que los estudios sobre la adición de fibra a la dieta con frutas y verduras sean tan atractivos. Lo que dificulta recomendar planes de tratamiento específicos es que no hay muchos datos buenos para ayudar a los médicos a sugerir un régimen de fibra o planta en particular, como recomendaríamos dosis estandarizadas de medicamentos.

Un nuevo e intrigante estudio titulado “Estudio comparativo exploratorio de la eficacia del kiwi verde, el psyllium o las ciruelas pasas en pacientes de EE. UU. con estreñimiento crónico” en el Revista americana de gastroenterología busca comparar directamente diferentes formas totalmente naturales para tratar el estreñimiento crónico. Las ciruelas pasas (como una forma de fibra dietética a base de plantas) y el psyllium son formas bien consideradas para tratar el estreñimiento crónico. Como era de esperar, todos los participantes pudieron lograr el objetivo principal de aumentar las deposiciones. Parece que el kiwi logró este beneficio con menos efectos secundarios.

Existen algunas limitaciones importantes en esta investigación. La gran mayoría de los pacientes eran mujeres y la edad promedio era de 43 años, lo cual es típico de los pacientes con estreñimiento crónico. Los pacientes sabían qué intervención (kiwi, ciruelas pasas o psyllium) estaban recibiendo. El estudio fue relativamente pequeño, con solo unos 80 pacientes. Y queda por ver si el alivio del estreñimiento con kiwi continúa después de cuatro semanas (que fue la duración del estudio). Sin embargo, ofrece otro potencial además de la dieta para las personas que buscan remedios naturales para tratar una dolencia crónica. La nueva investigación es lo suficientemente buena como para recomendar con confianza el kiwi a mis pacientes que buscan aliviar el estreñimiento.

Digamos que el enfoque natural no funciona: ¿Entonces qué?

Al igual que con cualquier cosa que intente por su cuenta, si tiene estreñimiento que es nuevo y no responde a las cosas que está intentando en casa, consulte a su médico y vea si necesita una evaluación de lo que podría estar causando sus problemas. No hay vergüenza en admitir que a veces es difícil obtener suficiente fibra (objetivo de 5 gramos por comida) con la dieta occidental moderna. Hay buenas razones además del estreñimiento (como la salud del colon y las bacterias intestinales saludables) para tratar de comer tanta fibra como sea posible. Si no puede consumir suficiente fibra (¡o suficientes kiwis!) para mejorar su estreñimiento, existen muchos laxantes de venta libre y recetados que hacen un excelente trabajo para tratar la afección. En caso de duda, ¡comuníquese! No hay necesidad de sufrir cuando hay otros tratamientos seguros y efectivos disponibles.

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