Opinión: Se aprueba la vacunación contra el COVID-19 para bebés. Como pediatra, he aquí por qué lo recomiendo.

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bradley, MD, es el director médico de enfermedades infecciosas en el Rady Children’s Hospital-San Diego y profesor distinguido en la Facultad de Medicina de UC San Diego. Vive en Scripps Ranch.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó a niños de hasta 6 meses de edad a recibir las vacunas Moderna o Pfizer-BioNTech COVID-19 el mes pasado. Para muchos padres, la decisión significó que una larga espera finalmente había terminado.

COVID-19 ha causado más de 2 millones de infecciones entre niños de 6 meses a 4 años y está asociado con 20,000 hospitalizaciones. Como pediatra y abuelo de un enérgico niño de 2 años llamado Jack, estoy personalmente agradecido de que podamos vacunar de manera segura a nuestro grupo de edad más joven. Estoy sinceramente agradecido de estar protegido, mi esposa e hijos están protegidos, mis nietos en edad escolar están protegidos y, finalmente, Jack también está protegido.

Dada la gran cantidad de información y desinformación sobre las vacunas, muchos padres han recibido esta noticia con ansiedad en lugar de alivio. Han sido unos años desafiantes. Con la información sobre COVID-19 y las vacunas cambiando todo el tiempo y las nuevas variantes surgiendo tan rápidamente, ha sido difícil comprender la ciencia y mantenerse al día.

Vacunarme o no vacunar es una decisión fácil para mí como pediatra y abuela. Más que nada, todos queremos lo mejor para nuestros hijos y nietos. Hacemos nuestras casas seguras de accidentes para bebés y niños pequeños; los abrochamos en un auto; hacemos todo lo posible para mantenerlos seguros y saludables. Que un niño sea víctima de un accidente o enfermedad prevenible es impensable. Queremos que los niños sean niños. Queremos que esta pandemia acabe por los niños y por todos nosotros.

Se les ha pedido a los abuelos que eviten abrazar y besar a sus nietos para disminuir el riesgo de contraer COVID-19 (incluso si los abuelos han sido vacunados). ¡Entiendo por qué ese consejo es difícil de seguir!

Durante las últimas cuatro décadas como especialista en enfermedades infecciosas y tres décadas como pediatra en el Rady Children’s Hospital-San Diego, he visto de primera mano los beneficios de las vacunas para mis pacientes. Todos los días, los pediatras se reúnen con las familias en las visitas de control del bebé y los controles anuales para hablar sobre las 16 vacunas infantiles que, según los pediatras, son vitales para mantener sanos a los bebés y niños mayores. Por eso vacunamos, para asegurarnos de que los niños no sean hospitalizados si no es necesario. Por ejemplo, nuestro hospital solía tratar a más de 100 niños al año con meningitis bacteriana. Gracias a una vacuna, no hemos visto un caso en 10 años. Es posible que ni los padres ni nuestros jóvenes pediatras puedan apreciar personalmente el poder de las vacunas para salvar vidas y mantener a los niños saludables.

La vacuna COVID-19 está actualmente autorizada, recomendada y en camino para su aprobación total. La vacuna contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech y la vacuna contra el COVID-19 de Moderna han prevenido eficazmente infecciones graves, hospitalizaciones e incluso el COVID-19 sintomático. En Rady Children’s, estamos vacunando a 500 bebés y niños pequeños al día. Hasta ahora (hasta mediados de junio), hemos vacunado a 3000 niños menores de 5 años. Eso es considerable.

En cuanto a las reacciones a la vacuna, parece que los efectos secundarios son menores en el rango de edad más joven que en los adolescentes o adultos. Estos efectos secundarios han sido reacciones leves y localizadas, que incluyen dolor en los brazos o febrícula. Tenga en cuenta que la dosis es más baja que la dosis para niños mayores y adultos.

Es importante destacar que no se encontraron casos de inflamación cardíaca en ningún receptor de vacunas menor de 5 años. Podemos decir con confianza que estas vacunas son seguras y efectivas para este grupo de edad.

Moderna eligió una “dosis baja” para este grupo de edad, y Pfizer eligió una “dosis muy baja” según la información inicial de los primeros estudios de vacunas. Con Moderna, los niños necesitan dos dosis para brindar una protección adecuada, y con Pfizer, necesitan tres. Los niños estarán protegidos dos semanas después de recibir la última dosis. Con esa protección, los bebés y los niños pueden jugar de manera más segura con todos sus amigos (¡fiestas de cumpleaños!), asistir a la guardería, abrazar a la abuela y al abuelo, y asistir al jardín de infantes y al preescolar este otoño con menos riesgo para ellos y quienes los rodean.

Si todavía tiene preguntas o inquietudes, hable con su pediatra, médico de familia o clínica de atención primaria. Llámelos para vacunar a sus hijos o visite rchsd.org/health-safety/health-alerts/ para programar una cita en Rady Children’s.

Para proteger a sus hijos, vacúnelos. Ambas vacunas contra el COVID-19 funcionan, son seguras y es importante. Haga esa cita hoy.

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