OPINIÓN | La satanización de la nicotina por parte de la FDA perjudica a los consumidores y a las personas que quieren dejar de fumar | artículo de opinión

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La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) continúa jugando a las políticas contra el tabaco. La agencia reguladora líder que supervisa todo, desde alimentos básicos hasta productos farmacéuticos y productos de tabaco, todavía no puede entender que las tasas de tabaquismo están en mínimos históricos y continúa con políticas prohibicionistas que le gusta llamar “estándares de productos”.

A principios de este año, la FDA anunció nuevos “estándares de productos” que buscan eliminar el mentol en los cigarrillos combustibles y los sabores en los cigarros. Ahora, la agencia se está duplicando en la forma de tomar la nicotina, y al hacerlo, no está sembrando más que confusión a la población que sigue fumando sin entender que hay formas de nicotina menos dañinas.

El 21 de junio, la administración de Biden anunció que presionaría a la FDA para que desarrolle un nuevo estándar de producto que exija a los fabricantes que “reduzcan la adicción a los cigarrillos y otros productos de tabaco quemados”.

El comisionado de la FDA, Robert Califf, declaró que reducir la nicotina en los productos de tabaco quemados “ayudaría a salvar vidas… [and] disminuiría la probabilidad de que las futuras generaciones de jóvenes se vuelvan adictos a dejar de fumar y ayudaría a más fumadores adictos actuales a dejar de fumar”.

Si bien intentar reducir la cantidad de personas que fuman es encomiable, hay escasa evidencia de que los cigarrillos con menos nicotina reduzcan la cantidad de fumadores.

Si bien hay estudios que indican la eficacia de los mandatos de reducción de nicotina, también hay estudios que no encuentran diferencias en la vida real en los patrones de tabaquismo. Tampoco hay estudios que examinen los efectos de librar al mercado de los productos regulados actuales y la posibilidad más que probable de actores sin escrúpulos.

Pero lo más alarmante de la propuesta es la demonización de la nicotina y este poco de ironía de la agencia a la que se le otorgó autoridad reguladora sobre los productos de tabaco para detener la información errónea sobre los productos de tabaco de riesgo reducido.

En 2009, cuando el Congreso aprobó la Ley de control del tabaco y prevención del tabaquismo familiar, se afirmó que “los consumidores han malinterpretado los anuncios en los que se afirma que un producto es menos dañino que un producto de venta, incluso en presencia de revelaciones”. Al reducir la nicotina en los cigarrillos, pero no el alquitrán tóxico y el humo nocivo, la FDA está engañando al público sobre el daño que representa la nicotina.

Si bien la nicotina es adictiva, no es el ingrediente de los cigarrillos combustibles que causa el mayor daño. De hecho, es la quema de tabaco la culpable de la enfermedad y muerte causada por los cigarrillos. Un solo cigarrillo combustible contiene casi 700 ingredientes y, cuando se enciende, crea más de 7000 sustancias químicas. Es este humo (y sustancias químicas) el que es directamente responsable de las enfermedades cardiovasculares y respiratorias, numerosas formas de cáncer y otros males de salud relacionados con el tabaquismo. No es nicotina. La nicotina no causa cáncer, ni contribuye al desarrollo de enfermedades pulmonares o cardiovasculares.

A pesar de esta ciencia clara, los estadounidenses están completamente mal informados sobre los riesgos de la nicotina. Una encuesta nacional de adultos de 2017 encontró que el 53 por ciento de los participantes creía que “la nicotina causa la mayor parte del cáncer relacionado con fumar”. Más alarmante aún, un estudio de 2020 de más de 1000 médicos estadounidenses encontró que más del 80 por ciento creía que la nicotina “contribuye directamente” al desarrollo de enfermedades cardiovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cáncer.

La demonización de la nicotina es problemática y está perjudicando a los consumidores adultos. La llamada autoridad de salud líder de la nación debería examinar los casos en todo el mundo en los que los productos de reducción de daños del tabaco que contienen nicotina son adoptados, en lugar de demonizados.

De hecho, Japón es un modelo excelente al comparar los efectos de los cigarrillos con bajo contenido de nicotina y el papel de los nuevos productos de tabaco en la creación de una sociedad libre de cigarrillos.

Los estudios que datan de 2001 han examinado los efectos de los cigarrillos bajos en nicotina, y un estudio encontró que entre los usuarios japoneses de cigarrillos regulares y bajos en nicotina, “los niveles reales de consumo de nicotina tenían poca relación con los niveles de rendimiento de nicotina anunciados”. Otro estudio de 2004 de fumadores japoneses de ambos productos encontró que los niveles de nicotina “en fumadores muy dependientes eran consistentemente altos, independientemente del rendimiento de nicotina de las marcas”.

Japón ha reducido significativamente las tasas de tabaquismo en los últimos años y esto está directamente relacionado con la introducción de nuevos productos de reducción de daños del tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado. De hecho, un estudio de 2020 realizado por la Sociedad Estadounidense del Cáncer señaló que los productos de tabaco calentado “probablemente redujeron las ventas de cigarrillos en Japón”.

En lugar de crear más mercados negros con estándares de productos de mala calidad que son políticas prohibicionistas apenas disimuladas, la FDA debería trabajar para acelerar las autorizaciones de comercialización de productos para reducir los daños del tabaco que ya han demostrado su eficacia para reducir los daños del uso de cigarrillos combustibles.

Lindsey Stroud es directora del Centro del Consumidor de Taxpayers Protection Alliance.

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