O’Malley: Cómo asesinar una democracia sin intentarlo realmente | Otras opiniones

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Por Kevin F. O’Malley

Obtener el 100% de lo que quieres el 100% del tiempo no es cómo funciona la democracia. Sin embargo, así es como actualmente estamos ejecutando nuestro propio experimento de larga data con la democracia en Estados Unidos. Afirmando que somos una democracia, hoy nos estamos destrozando en busca de la victoria hiperpartidista del 100%. Lo que nos estamos haciendo a nosotros mismos, totalmente desde dentro de nuestras propias fronteras, los rusos, en el apogeo de su gloria pasada, y los chinos, en sus mejores sueños de su poder futuro, nunca podrían lograr: la aniquilación de nuestras instituciones democráticas. y el asesinato de nuestro espíritu democrático.

La mayoría de nosotros estamos en el medio político. No somos teóricos de la conspiración. No estamos despiertos. La mayoría de nosotros queremos vivir en una sociedad de respeto mutuo donde podamos estar sanos y seguros con nuestras familias. La mayoría de nosotros queremos que nuestras escuelas eduquen a nuestros hijos para que alcancen su máximo potencial. Queremos que los enfermos y los desfavorecidos sean respetados y atendidos. La mayoría de nosotros queremos competir en igualdad de condiciones en las que todos reciban un trato justo. La mayoría de nosotros queremos que nuestro aire y agua estén limpios y legar un planeta a la próxima generación que sea al menos tan saludable como el que heredamos. La gran mayoría de nosotros queremos las mismas cosas aunque podamos expresar nuestras necesidades y deseos con diferentes palabras y tal vez con diferentes prioridades.

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Si esto es cierto, y encuesta tras encuesta dice que lo es, ¿cómo terminamos en el entorno actual en el que los estadounidenses no confían ni se gustan mucho y, en muchos casos, apenas se toleran más? Vivimos y hablamos en nuestros propios grupos y ni siquiera hablamos civilizadamente con los que están fuera. No podemos decidir nada grande, resolver problemas o hacer ningún progreso, y mucho menos vivir felices unos con otros. Si fuéramos un matrimonio en lugar de un país, estaríamos en consejería, en el mejor de los casos, y más probablemente, ya buscando el mejor abogado y la rampa de salida más cercana.

Hay, por supuesto, algunas razones que contribuyen a nuestra angustia actual, pero la causa principal ha sido nuestra absoluta y total incapacidad para compromiso — un verbo del que depende cualquier democracia. Cómo el compromiso se convirtió en la palabra más sucia y obscena en nuestro léxico estadounidense del siglo XXI está mucho más allá de este artículo, pero nuestra falla aquí en una sociedad estrechamente dividida y más enojada nos congela en campos opuestos que no pueden trabajar juntos.

La radicalización de la política estadounidense no ha sido simétrica. En nuestro mejor momento, EE. UU. siempre había sido un país centrista, a veces inclinado un poco hacia la izquierda y otras veces hacia la derecha. Actualmente estamos desequilibrados a la derecha. Considere esta pregunta: ¿Eisenhower, Nixon, Ford, Reagan, George HW Bush o George W. Bush serían aceptados en la corriente principal del Partido Republicano actual? Por supuesto que no. Sin embargo, Kennedy, Johnson, Carter, Clinton y Obama encajan cómodamente con los demócratas de hoy.

O considere esto: cinco de los siete jueces que se pronunciaron a favor del derecho al aborto en el caso Roe v. decisión de Wade fueron designados por los presidentes republicanos. Actualmente estamos desequilibrados a la derecha. No, por cierto, en número de votos y votantes, sino por nuestra peculiar forma de gobierno representativo.

Dic. El 12 de enero de 2000 es uno de los días en la historia de los Estados Unidos de los que todos podemos estar tan orgullosos de cómo funcionó nuestra democracia. Ese día, la Corte Suprema decidió el caso de Bush v. Sangre. Como resultado de esa decisión de 5 a 4, la corte en esencia otorgó a George W. Bush, quien quedó en segundo lugar en el conteo de votos, los votos electorales que necesitaba para reclamar la presidencia popular. No hubo tanques en la calle para obligar a un presidente demócrata a entregar la Casa Blanca a un republicano que, por decisión judicial, recibió solo un voto electoral más de lo que necesitaba para cantar victoria. No, el bando perdedor simplemente saludó la bandera y se puso a trabajar.

¿Sucedería eso en la América de hoy? Sabes que no lo haría.

Necesitamos volver a calibrar al medio y luego volver a aprender a hablar y tratarnos de manera adecuada.

Al igual que la pareja casada en la oficina del consejero matrimonial, ya hemos pasado el punto en el que culpar nos llevará muy lejos. Estamos en el punto donde las únicas preguntas importantes son: ¿Realmente queremos salvar esto? Si es así, ¿estamos dispuestos a ceder? Debemos entender que nuestra Constitución, al igual que los votos matrimoniales, son para proporcionar solo el bosquejo de nuestra vida en común, no la respuesta a cada disputa o malentendido que surja.

¿Vale la pena preservar nuestro experimento con la democracia por la incomodidad que cada uno de nosotros sentimos cuando no obtenemos el 100% de lo que queremos, el 100% del tiempo? Debemos aprender que la preservación de nuestra democracia no es inevitable. Requiere trabajo. Y compromiso.

Kevin F. O’Malley de San Louis es el ex embajador de Estados Unidos en Irlanda.

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