Obtenga los hechos: agua dura

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Conocer los hechos

Por Suzanne Boothby

Publicado el: 1 de agosto de 2022

Última actualización: 5 de agosto de 2022

Los depósitos minerales son una parte natural del agua del grifo, pero ¿qué sucede cuando el agua del grifo está llena de minerales adicionales como calcio y magnesio? Las investigaciones sugieren que el agua rica en minerales, también conocida como “agua dura”, puede tener un impacto negativo en los síntomas del eczema e introducir afecciones cutáneas atópicas en una etapa temprana de la vida.1

Una revisión de 2020 de 16 estudios previos concluyó que la exposición al agua dura podría empeorar los síntomas de la dermatitis atópica (DA) y aumentar el riesgo de eczema en niños pequeños. “Los pacientes con eczema son mucho más sensibles a los efectos del agua dura que las personas con piel sana”, dijo el Dr. Simon Danby del departamento de infecciones, inmunidad y enfermedades cardiovasculares de la Universidad de Sheffield en un comunicado.2

Exploremos los hechos sobre el agua dura y revisemos lo que puede hacer al respecto.

¿Qué es el agua dura y la tienes en tu casa?

El Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) define la dureza del agua como la cantidad de calcio, magnesio y otros minerales disueltos que se encuentran en el agua.3 La dureza del agua puede variar en todo el país, pero las áreas del oeste y suroeste, como Las Vegas y Phoenix, son conocidas por tenerla.4,5

Si alguna vez ha sentido un residuo viscoso o calcáreo después de lavarse las manos, podría ser una señal de que tiene agua dura. Las manchas en los vasos después de una ronda en el lavavajillas también pueden ser una pista. El agua dura también puede dañar las telas y la ropa.

¿Cómo llega este residuo allí? En general, nuestra agua potable proviene de dos fuentes principales: 1) aguas superficiales como arroyos, ríos y lagos; y 2) agua subterránea, que se encuentra debajo de la superficie de la tierra en grietas y espacios cerca del suelo, roca o arena. El agua de ambos tipos de fuentes debe tratarse antes de beberla o bañarnos en ella, pero el agua dura proviene del agua subterránea donde el agua interactúa con rocas como la arenisca, el granito y la piedra caliza recogiendo minerales adicionales. ¿Quieres comprobar si tu zona tiene agua dura? Intente escribir su código postal en este Mapa de dureza del agua.6

También hay pruebas caseras de dureza del agua disponibles para comprar. La dureza del agua se mide comúnmente en miligramos por litro (mg/L) o partes por millón (ppm). El Servicio Geológico de EE. UU. ofrece pautas generales para ayudar a determinar la calidad del agua:

  • Agua blanda: 0-60 mg/L o ppm
  • Agua moderadamente dura: 61-120 mg/L o ppm
  • Agua dura: 121-180 mg/L o ppm
  • Agua muy dura: Más de 180 mg/L o ppm.

Si tu casa o trabajo tiene agua dura, ¿podría estar afectando tu piel?

Si todavía está leyendo y tiene curiosidad, es posible que tenga agua dura en su hogar y quiera saber qué hacer al respecto. Los minerales que se encuentran en el agua dura no son problemáticos para beber y no se sabe que causen problemas de salud adversos.8 Sin embargo, pueden acumularse en las superficies y provocar la obstrucción de tuberías o daños en los calentadores de agua. Con el tiempo, la exposición tópica al agua dura también puede secar el cabello y dañar la barrera de la piel. De hecho, vivir en un área con agua dura se asocia con un mayor riesgo de eczema, según un estudio de investigadores en Londres.9

“Al dañar crónicamente la barrera de la piel, el lavado con agua dura puede contribuir al desarrollo de eccema, una afección de la piel caracterizada por un sarpullido rojo que pica intensamente”, dijo Danby, autor principal del estudio.

Si el agua dura está afectando su eczema, así es como un ablandador de agua podría ayudar

Si le preocupa el agua dura, puede considerar obtener un ablandador de agua, que es similar a un filtro de agua, ya que funciona para eliminar los compuestos minerales no deseados. El tratamiento del agua puede mejorar los problemas de dureza, según la Water Quality Association, una asociación comercial internacional sin fines de lucro que representa a la industria del tratamiento del agua.11

La evidencia agrupada del metanálisis muestra que el agua dura probablemente tiene efectos negativos en la DA, pero los estudios de intervención hasta el momento no han mostrado un beneficio general. Los efectos del agua dura parecen más graves junto con la mutación de la filagrina y las alteraciones en la barrera de la piel.12

Se está realizando un ensayo llamado Agua ablandada para la prevención del eccema (SOFTER) para investigar si los ablandadores de agua pueden ayudar a reducir el riesgo de eccema en los bebés.13 Este estudio ofrece la primera mirada importante al impacto del uso de ablandadores de agua en los bebés en sus propios hogares.

Otros consejos útiles sobre el agua

¿No estás seguro de lo que hay en tu agua? La EPA requiere que los sistemas de agua comunitarios entreguen un informe anual sobre la calidad del agua potable (también conocido como Informe de Confianza del Consumidor) a sus clientes cada año en julio. La información educativa que incluye la cantidad de minerales en su agua debe estar en ese informe, junto con la información de contacto de su proveedor de agua. Si tiene problemas para encontrar información, puede llamar a la línea directa de agua potable segura de la EPA: 1-800-426-4791. Si usted es uno de los más de 15 millones de hogares que obtienen su agua de un pozo privado, entonces no recibe un informe de calidad del agua, pero puede visitar el La página de pozos privados de agua subterránea de los CDC para obtener más información sobre cómo analizar su pozo.

Referencias:

[1]

Zarif K., et al. “El efecto de la dureza del agua en el eccema atópico, función de barrera de la piel: una revisión sistemática, metanálisis”. Alergia clínica y experimental, 1 de diciembre de 2020. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/cea.13797

[2] “La dura verdad sobre el eczema: es algo en el agua”. Comunicado de prensa de la Universidad de Sheffield, 21 de septiembre de 2017. https://www.sheffield.ac.uk/news/nr/eczema-treatments-research-hardwater-skin-conditions-1.731633

[3] Escuela de Ciencias del Agua. Sitio web de USGS “Hardness of Water”, 11 de junio de 2018. https://www.usgs.gov/special-topics/water-science-school/science/hardness-water

[4] “Preguntas frecuentes sobre la calidad del agua” Sitio web del Distrito de Agua del Valle de Las Vegas. https://www.lvvwd.com/water-quality/facts/index.html

[5] “Informe de calidad del agua 2021”. Ciudad de Fénix. https://www.phoenix.gov/waterservicessite/documents/wsdprimarywqr.pdf

[6] “Mapa de dureza del agua”. Sitio web de HydroFLOW USA. https://www.hydroflow-usa.com/water-hardness-map

[7] Escuela de Ciencias del Agua. Sitio web de USGS “Hardness of Water”, 11 de junio de 2018. https://www.usgs.gov/special-topics/water-science-school/science/hardness-water

[8] “Ablandamiento del agua”. Sitio web de PennState Extension, 11 de julio de 2012. https://extension.psu.edu/water-softening

[9] Danby, S, et al. “El efecto de la dureza del agua en la deposición de surfactante después del lavado y la irritación subsiguiente de la piel en pacientes con dermatitis atópica y sujetos de control sanos”, Journal of Investigative Dermatology, enero de 2018. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0022202X1732938X

[10] “Depósitos de escala”, sitio web de la Asociación de Calidad del Agua. https://www.wqa.org/Learn-About-Water/Perceptible-Issues/Scale-Deposits

[11] “Ablandamiento del agua”. Sitio web de PennState Extension, 11 de julio de 2012. https://extension.psu.edu/water-softening

[12] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28927888/

[13] Warren R. Heymann, MD. “En busca de datos concretos sobre el ablandamiento del agua en la dermatitis atópica”. Dermatology World Insights and Inquiries, 18 de agosto de 2021. https://www.aad.org/dw/dw-insights-and-inquiries/archive/2021/atopic-dermatitis-water-hardness

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