Obituario de Ann Shulgin | Consejería y terapia

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La figura contracultural de California Ann Shulgin, en sociedad con su esposo químico, Alexander (Sasha), creó, documentó y exploró una amplia gama de drogas psicodélicas desde la década de 1970 en adelante, tanto con fines recreativos (para acceder a la conciencia interna) como con la ayuda de psicodélicos. Terapia para la ansiedad y trastornos relacionados. Décadas más tarde, los resultados de los ensayos actuales que usan MDMA (el ingrediente activo del éxtasis) para ayudar a las personas con estrés postraumático y otros trastornos son prometedores y respaldan la opinión de Ann de que esta y otras drogas similares pueden tener un papel clave en la psicoterapia.

Ann, quien murió a los 91 años, se había interesado en el potencial de las sustancias psicodélicas desde que vivía en San Francisco cuando tenía 20 años, y describió la primera vez que tomó la mescalina, una droga derivada del cactus, como “un día bendito extraordinario”.

En 1978 conoció a Sasha Shulgin, un químico investigador, en una fiesta, e inmediatamente se unieron por su interés en los psicodélicos. Ella se involucró con su trabajo, creando y probando nuevas sustancias psicodélicas en el laboratorio de su casa, al que llamó “la granja”, en Lafayette, California. La pareja se casó en 1981.

Sasha tenía una licencia para investigar drogas clasificadas. Creó cientos de compuestos psicodélicos, que él y Ann probaron primero en ellos mismos y luego en un grupo selecto de voluntarios. Inicialmente capaz de publicar artículos sobre su trabajo en revistas académicas de química, le resultó difícil desde principios de la década de 1980, cuando el presidente Ronald Reagan reforzó la política de “guerra contra las drogas” de sus predecesores, y los editores se pusieron nerviosos ante la apariencia de respaldar investigación psicodélica.

Sin inmutarse, la pareja creó su propia editorial, Transform Press, en 1991. Escribieron 179 fenetilaminas (con información sobre las dosis y cómo prepararlas) en un libro, PiHKAL: A Chemical Love Story (1991; PiHKAL significa ” fenetilaminas que he conocido y amado”).

Ann y Sasha Shulgin en 1979, un año después de que se conocieron en una fiesta e inmediatamente se unieron por su interés en los psicodélicos. Fotografía: Dale Gross/AP

Sasha había tenido durante mucho tiempo una buena relación con la Administración de Control de Drogas (DEA) de EE. UU., y trabajaba de vez en cuando como asesora farmacológica, pero PiHKAL fue un paso demasiado lejos para las autoridades, quienes lo describieron y un volumen posterior como “libros de cocina sobre cómo para fabricar drogas ilegales”, y en 1994 la propiedad de los Shulgin fue allanada por la DEA. Sasha fue multado y perdió su licencia de investigación. Posteriormente, la pareja evitó las drogas clasificadas o prohibidas, pero siguió creando otras nuevas, publicando el segundo volumen en 1997: TiHKAL: The Continuation (triptaminas que he conocido y amado”). Ambos volúmenes adquirieron seguidores de culto.

Ann, que se describió a sí misma como una terapeuta no profesional, no tenía una formación formal, pero era autodidacta y estaba bien informada, especialmente en psicoterapia junguiana. Ella creía que todos tenemos una “sombra”: una parte de nosotros mismos que es preocupante y aterradora, que reprimimos. Dijo que el valor de la MDMA y otras drogas en un contexto terapéutico era que ayudaban a las personas a aceptarse y amarse a sí mismas y aceptar su sombra: “La magia de la MDMA es que te permite ver quién eres sin auto-rechazo. . Te da una idea de ti mismo y es especialmente bueno para el PTSD”.

Su opinión sobre la MDMA está respaldada por investigaciones actuales. Una droga clasificada en el Reino Unido desde 1977, actualmente se encuentra en pruebas en el Reino Unido y los EE. UU. como tratamiento médico para el TEPT, la ansiedad y el alcoholismo. Algunos predicen que también tendrá un uso en la terapia de pareja. Funciona promoviendo la liberación de serotonina, lo que hace que las personas se sientan optimistas y animadas, y también actúa sobre la amígdala en el cerebro, calmando la respuesta de lucha o huida. En las personas con ansiedad o PTSD, esta respuesta puede desencadenarse demasiado rápido, lo que hace que la discusión sobre su trauma sea insoportable, pero tomar MDMA al comienzo de una sesión de terapia podría ayudar a las personas a reflexionar sobre los problemas con más calma.

Como terapeuta que usa tales drogas, Ann se preocupó mucho por la seguridad y dijo que los terapeutas deberían haber tomado previamente cualquier droga que estuvieran administrando (para que estuvieran familiarizados con su efecto) y deberían trabajar con su propia “sombra” antes de tratar a otros. También enseñó que era importante que el terapeuta permaneciera con su cliente hasta que el efecto de la droga hubiera desaparecido (aunque fueran muchas horas).

Nacida como Laura Ann en Wellington, Nueva Zelanda, era hija de Gwen (de soltera Ormiston), una neozelandesa nativa, y de Bernard Gotlieb, el cónsul de los Estados Unidos en Nueva Zelanda. Su carrera llevó a la familia por todo el mundo: poco después de que su hermano, Ted, naciera en 1933, se mudaron a Sicilia y luego a Trieste en Italia, seguido de períodos en Cuba y Canadá, donde Ann asistió a la universidad Alma en St Thomas, Ontario. , antes de asistir a la escuela High Mowing en New Hampshire, Estados Unidos.

Cuando Ann dejó la escuela, su padre se había retirado a San Francisco y ella estudió arte comercial en la ciudad. A los 20, se casó con un compañero de estudios de arte y tuvo un hijo, Christopher McRee, pero el matrimonio fracasó y Christopher se quedó con su padre y su nueva esposa. Ann solo se ganaba la vida como transcriptora médica en un hospital de San Francisco en ese momento, y describió su vida como “seca, ansiosa y ligeramente gris”.

Sin embargo, después de un segundo matrimonio breve con un amigo de la infancia, Vadim, se casó con un psiquiatra junguiano, John Weir Perry, en 1960 y tuvo tres hijos más, Wendy, Alice y Brian. En 1969 se divorció una vez más y volvió a trabajar como transcriptora médica antes de conocer a Sasha en 1978.

Ann era muy hospitalaria y, desde los años 90 en adelante, a pesar de los temores de que su teléfono pudiera ser intervenido o de que la policía encubierta pudiera infiltrarse en su círculo, regularmente organizaba cenas compartidas los miércoles para amigos, familiares y conocidos interesados ​​en psicodélicos. Después de la muerte de Sasha en 2014, continuó disfrutando de la vida en el centro de la sociedad bohemia de California, dando un discurso sobre “la sombra” ante el Women’s Visionary Council en Oakland en 2019, además de presidir el trabajo de Transform Press y el legado de investigación de Sasha. .

Le sobreviven sus cuatro hijos, ocho nietos y cinco bisnietos.

Ann Shulgin, investigadora de drogas experimentales, autora y terapeuta, nacida el 22 de marzo de 1931; murió el 9 de julio de 2022

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