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Des Moines, Iowa — Después de semanas de niveles bajos a moderados de influenza en Iowa, el Departamento de Salud Pública de Iowa (IDPH, por sus siglas en inglés) informa que la vigilancia estatal indica que la actividad de la influenza está aumentando. La temporada de gripe generalmente alcanza su punto máximo en febrero y puede durar hasta mayo. La vigilancia más reciente muestra que el Laboratorio de Higiene del Estado (SHL, por sus siglas en inglés) ha confirmado casos de influenza en todas las regiones del estado y el alcance geográfico de la influenza ahora se clasifica como ‘generalizado’, el nivel más alto.

En la última semana de informes, la Red de Vigilancia de la Influenza de Iowa indicó 130 hospitalizaciones relacionadas con la influenza, principalmente entre personas de 64 años o más. Se han informado varios brotes de gripe en centros de atención a largo plazo, especialmente en el centro y oeste de Iowa. El virus de la gripe que circula con mayor frecuencia es la cepa de influenza A(H3N2), aunque se han identificado cuatro cepas diferentes. En los años en que dominan los virus A(H3N2), la temporada de gripe tiende a ser más grave con más hospitalizaciones y muertes. Según las estimaciones nacionales de los CDC, un promedio de 300 000 habitantes de Iowa contraen la gripe cada año y, en conjunto, la gripe y su complicación de neumonía causan un promedio de 1000 muertes al año en Iowa.

La vacuna contra la gripe es la mejor defensa contra la gripe; Sin embargo, debido a que algunos de los virus A(H3N2) pueden estar parcialmente cubiertos por la vacuna, es aún más importante tomar medidas personales para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Recuerde las 3C: cúbrase al toser y estornudar; Lávese las manos con frecuencia; y Contenga los gérmenes quedándose en casa cuando esté enfermo.

Los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa importante para tratar la gripe en personas con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad más grave. Los medicamentos antivirales pueden hacer que la enfermedad de la influenza sea más breve y reducir el riesgo de terminar en el hospital o morir a causa de la influenza. Los antivirales funcionan mejor si se inician dentro de las 48 horas o antes del comienzo de los síntomas de la gripe.

La gripe es una enfermedad respiratoria causada por virus. La gripe aparece repentinamente y los síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, congestión nasal y dolores corporales. La enfermedad suele durar de dos a siete días. La influenza puede causar enfermedades o incluso la muerte en personas muy jóvenes o muy ancianas, o en aquellas que tienen problemas de salud subyacentes. (El “virus estomacal” que causa la diarrea y los vómitos no es causado por el virus de la influenza sino por lo general por el norovirus; por lo tanto, la vacuna contra la influenza no lo protegerá contra esta enfermedad).

La influenza no es una ‘enfermedad de notificación obligatoria’ en Iowa, lo que significa que los médicos no están obligados a notificar al IDPH cada vez que un paciente da positivo por influenza; Sin embargo, el IDPH lleva a cabo una vigilancia de la influenza durante todo el año a través de la Red de Vigilancia de la Influenza de Iowa. Esta vigilancia indica qué tipos de virus de influenza están circulando y qué tan extendida está la enfermedad de influenza. Para obtener más información sobre dónde y qué tipo de influenza hay en Iowa, visite www.idph.state.ia.us/Cade/Influenza.aspx?pg=FluHome.

Comuníquese con su proveedor de atención médica o el departamento de salud local para averiguar dónde está disponible la vacuna en su comunidad o use el Buscador de vacunas contra la influenza en www.flu.gov.

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