Niños menos activos debido a consecuencias relacionadas con el clima: estudio

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GRAMOLograr que los niños sean activos en un mundo moderno es difícil de vender. Puede ser difícil competir con las comodidades interiores como los videojuegos, la televisión y el aire acondicionado.

El clima sofocante es otra barrera formidable para que los niños hagan suficiente actividad física, según una nueva revisión científica publicada en la revista. La temperatura que analizó más de 150 estudios. Los niños de hoy tienen un 30% menos de aptitud aeróbica que sus padres a su misma edad, están menos preparados para aclimatarse a un clima más cálido y extremo a medida que envejecen, concluyó el estudio. “El mundo exterior se está convirtiendo en un entorno cada vez más extremo para los seres humanos en todo el mundo”, incluidos los niños, dice la autora del estudio Shawnda Morrison, fisióloga cardiovascular y del ejercicio, y profesora asistente en la Universidad de Ljubljana en Eslovenia. También es la fundadora de Active Healthy Kids Slovenia, que realiza investigaciones y aboga por la actividad física de los niños.

Con el tiempo, el cambio climático ha hecho que los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, sean más comunes. La calidad del aire también está empeorando, no solo por la contaminación causada por la quema de combustibles fósiles, sino también por los niveles de polen provocados por el cambio climático y los incendios forestales, cuyo humo puede picar los ojos y penetrar profundamente en los pulmones de las personas. También se espera que un mundo en calentamiento aumente la propagación de enfermedades infecciosas a medida que los animales que propagan patógenos alteran y expanden su territorio.

Todas esas consecuencias relacionadas con el clima contribuyen a que los niños no sean tan activos, dice Morrison, lo que amenaza su salud de por vida. Según un informe de 2018 incluido en la revisión, que comparó los niveles de actividad de los niños en 49 países, solo el 39 % (o menos) de los niños en la mayoría de esos países realizaba la actividad física adecuada. A nivel mundial, la gran mayoría de los niños tampoco cumplen con la recomendación de la Organización Mundial de la Salud de que los niños hagan al menos una hora de ejercicio de intensidad moderada a vigorosa al día en promedio, según un metanálisis publicado en julio e incluido en la revisión . Muchos niños se volvieron aún más sedentarios durante la pandemia de COVID-19, dice la revisión.

Esto inicia un ciclo poco saludable, dice Morrison, ya que los niños que no tienen el hábito de hacer suficiente actividad física tienden a no ser activos cuando son adultos. La consecuencia es que los niños de hoy no solo son “extremadamente incapaces”, “tampoco les gusta moverse”, dice ella.

Es posible que estos niños no estén preparados para un futuro mejor. Las personas en forma aeróbica a menudo son más capaces de soportar temperaturas más altas, porque tienden a tener temperaturas centrales en reposo más bajas y la capacidad de sudar de manera más eficiente, dice Morrison. Debido a que las personas más en forma tienden a tener una mejor circulación, sus corazones no necesitan trabajar tan duro para mover la sangre y enfriarlos. Los adultos que no están en forma también son más vulnerables a las enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y el cáncer, lo que a su vez los hace más propensos a experimentar los efectos negativos del calor para la salud, como golpes de calor y ataques cardíacos.

Lee mas: Por qué el calor extremo es tan malo para el cuerpo humano

Los expertos en clima también esperan que los eventos extremos, como huracanes, olas de calor, incendios forestales y sequías, ocurran con más frecuencia y sea más probable que ocurran al mismo tiempo. Las personas más en forma pueden estar más preparadas para sobrevivir a este tipo de emergencias. “Sé que la gente se siente incómoda con el calor”, dice Morrison. “Pero creo que es importante enfatizar que esta es ahora una situación de supervivencia”.

Sin embargo, la infancia brinda la oportunidad de desarrollar hábitos saludables que los niños pueden mantener a lo largo de sus vidas. Aunque muchos factores sociales fuera del control de la familia influyen en el estado físico de un niño, como vivir cerca de espacios verdes y recibir clases de educación física adecuadas en la escuela, Morrison dice que los padres también ayudan a los niños a desarrollar hábitos saludables animándolos a jugar al aire libre o, a veces, eligiendo tipos más activos. de transporte como andar en bicicleta, caminar o andar en patinete en lugar de conducir.

A medida que aumentan las temperaturas, los padres tienen la responsabilidad de mantener a los niños seguros en el calor, dice Morrison. Es posible que los niños más pequeños no puedan tomar medidas para refrescarse, lo que significa que depende de los padres mantenerlos hidratados o en la sombra si se sonrojan, parecen o muestran otros signos de cansancio de tener demasiado calor.

Aún así, los padres no deben tener miedo de sacar a sus hijos cuando hace calor. Estar al aire libre con más frecuencia puede ayudar a aclimatar los cuerpos de los niños a un ambiente más cálido, lo que los hará menos vulnerables a peligros como el golpe de calor, dice Morrison. Ella sugiere alentar a los niños a jugar afuera en la primavera, tan pronto como el clima comience a ser más cálido, para ayudarlos a acostumbrarse al calor. Sacar a los niños afuera por la mañana o por la noche, cuando el clima es un poco más fresco, también ayudará a mantenerlos seguros y a disfrutar más afuera, lo cual es clave.

Morrison sabe que sacar a los niños afuera no siempre es fácil. Cuando recoge a sus hijos de tres y cinco años de la escuela todos los días, los lleva al patio de recreo para jugar durante una hora. “Sé que es difícil para los padres, pero realmente tienes que hacer tiempo para hacer esto, especialmente con los niños más pequeños”, dice ella. “Realmente tiene que integrarse en tu día como una prioridad”.

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