Niños hospitalizados en números récord

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La cantidad de niños hospitalizados con Covid-19 está aumentando en todo el país, especialmente a medida que la variante omicron altamente transmisible del coronavirus se propaga por todo el país.

Según un análisis de NBC News, al menos nueve estados han informado números récord de hospitalizaciones pediátricas relacionadas con Covid: Connecticut, Georgia, Illinois, Kentucky, Massachusetts, Maine, Missouri, Ohio y Pensilvania, así como Washington, DC

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Se descubrió que algunos de esos niños eran covid-positivos mediante pruebas de rutina si tenían que ser hospitalizados por otros problemas no relacionados. Pero muchos han sido hospitalizados específicamente por complicaciones del covid-19.

El aumento en las hospitalizaciones frustra a los médicos pediátricos de enfermedades infecciosas que están en primera línea tratando a los niños enfermos con el coronavirus.

“Parece que la gente ha tratado de minimizar la importancia de la enfermedad en los niños”, dijo el Dr. Mark Kline, médico jefe del Children’s Hospital New Orleans. “Llevamos dos años refutando mitos relacionados con el covid y los niños, que es ‘inofensivo’ para los niños. No lo es”.

Hasta el lunes, dijo Kline, 14 niños estaban lo suficientemente enfermos con covid-19 como para ser hospitalizados en sus instalaciones, y tres estaban en la unidad de cuidados intensivos.

Los tres niños tienen menos de 2 años. El menor tiene solo 8 semanas.

En el Texas Children’s Hospital de Houston, el número de hospitalizaciones pediátricas, cerca de 70 pacientes, superó el pico de pacientes durante el aumento de la variante delta en el verano, dijo el Dr. Jim Versalovic, un patólogo que es colíder del Centro de Comando Covid-19, en una conferencia de prensa el lunes. Más del 90 por ciento de los casos se deben a la variante omicron.

“Más niños infectados con omicron todavía se traduce en una gran cantidad de niños que pueden necesitar atención hospitalaria”, dijo Versalovic.

El lunes, la Academia Estadounidense de Pediatría informó un fuerte aumento en los casos pediátricos de covid-19. Se reportaron al menos 325,340 casos durante la semana del 21 de diciembre. 23, en comparación con 198,551 casos durante la semana del 2 de diciembre. 16. Si bien la enfermedad grave por covid sigue siendo poco común entre los niños más pequeños, la gran cantidad de casos nuevos preocupa a los médicos.

Hasta el domingo, la cantidad de admisiones pediátricas por covid había alcanzado un nuevo pico: 1354 por día, según un promedio de siete días, según datos de NBC News.

Rara vez vemos a un niño vacunado en el hospital.

Dr. Mark Kline, médico jefe del Children’s Hospital New Orleans.

Y la cantidad de niños que simplemente ocuparon camas de hospital todos los días, incluso si finalmente no fueron admitidos en el hospital, alcanzó un promedio récord de 3081 por día durante el último período de siete días.

Kline fue coautor de un estudio, publicado la semana pasada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que analizó 915 casos de covid entre niños y adolescentes hospitalizados en seis centros médicos en julio y agosto.

Más de las tres cuartas partes, el 78 por ciento, fueron hospitalizados debido a complicaciones de Covid-19. Aproximadamente la mitad necesitaba ayuda para respirar, y casi un tercio fueron colocados en cuidados intensivos.

Por lo demás, un tercio de los 915 pacientes estaban sanos, sin ningún problema de salud subyacente que los hubiera puesto en mayor riesgo.

“Creo que muchos padres se han basado en la narrativa de que si tienes un hijo sano, es muy poco probable que tu hijo se enferme de covid. Eso no es cierto”, dijo el Dr. Amy Edwards, experta en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Universitario Rainbow Babies & Children’s Hospital en Cleveland.

“Es cierto que, estadísticamente hablando, su hijo probablemente no tendrá un covid grave, pero las estadísticas no importan cuando es su hijo el que termina enfermándose”, dijo.

Edwards dijo que ella y sus colegas han notado un “aumento significativo” en la cantidad de niños admitidos en el hospital recientemente con covid-19, así como un aumento en la cantidad de niños que necesitan líquidos por vía intravenosa, apoyo de oxígeno y, en algunos casos, , ventilación.

La mayoría no están vacunados

Y los médicos dicen que, abrumadoramente, la mayoría de los niños hospitalizados con covid-19 no están vacunados porque son demasiado pequeños para ser elegibles o porque sus padres se negaron a vacunarlos.

“Rara vez vemos a un niño vacunado en el hospital”, dijo Kline.

Kline llevó a cabo su investigación durante el apogeo de la propagación de la variante delta el verano pasado. Aunque algunos estudios han sugerido que la variante de omicron puede resultar en una enfermedad más leve en general, Kline dijo que la gran cantidad de casos de omicron inevitablemente conducirá a más hospitalizaciones.

“Es un poco ilusorio decir: ‘Bueno, es leve’ o ‘Va a estar bien’, pero si hay 10 veces más casos, eso equivale a muchas hospitalizaciones y muchas admisiones a la UCI”. y, lamentablemente, muertes”, dijo.

A otros médicos pediátricos de enfermedades infecciosas también les preocupa que la velocidad a la que se está propagando la variante omicron aumente la cantidad de niños enfermos lo suficiente como para ser hospitalizados.

“Nunca había visto una infección arrasar un país entero en cuestión de una semana o dos”, dijo el Dr. David Kimberlin, codirector de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

“La tasa de casos en mi parte de Alabama es como un cohete”, dijo Kimberlin. “Refleja cuánto virus hay en la comunidad. Con eso, veremos un aumento en el número de hospitalizaciones”.

Incluso si los niños son hospitalizados por otras razones y dan positivo por covid-19 durante los exámenes de rutina, no significa que el impacto sea menos significativo.

Dr. Chethan Sathya, cirujano pediátrico del Cohen Children’s Medical Center en Nueva York, parte de Northwell Health, dijo que “literalmente todos los niños” a los que él y su equipo operaron o trataron durante el fin de semana eran covid-positivos. Incluso si sus enfermedades no fueran específicas del coronavirus, sin embargo estiraron los recursos.

Un paciente joven que se apresuró a ingresar a la sala de operaciones debido a un apéndice reventado, por ejemplo, debe ser puesto en una sala de aislamiento para recuperarse de la cirugía si se descubre que es covid-positivo.

“Eso solo ralentiza todo el sistema y limita severamente nuestra capacidad para mantener las cosas en movimiento”, dijo Sathya.

¿Cuáles son las señales de advertencia de los síntomas de Covid para los niños?

Aunque muchos casos pediátricos de covid son lo suficientemente leves como para ser atendidos en el hogar, los médicos dicen que hay algunas señales que advierten que un niño no está mejorando y debe ser visto por un médico.

Edwards, del UH Rainbow Babies & Children’s Hospital, dijo que los signos a tener en cuenta incluyen:

  • Dificultad para respirar.
  • Deshidración.
  • Dolor persistente o presión en el pecho.

“Tan pronto como tenga problemas para que beban o sus pañales se sequen o no vayan al baño con tanta frecuencia y parezca que les cuesta respirar, ahí es cuando queremos atraparlos”. “Evaluado”, dijo Edwards.

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