“Ninguna otra enfermedad infecciosa ha afectado más a los menores de 18 años”

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Casi uno de cada 20 alumnos de secundaria en Inglaterra tuvo Covid durante mucho tiempo después de su infección más reciente, según muestran las últimas cifras de la ONS.

En marzo de este año, el 4,8 por ciento de los jóvenes de 11 a 18 años experimentaron los efectos a largo plazo del covid-19 la última vez que tuvieron el virus, con síntomas que afectaron su vida cotidiana durante tres meses o más.

Esta cifra es significativamente mayor que el 2,7 por ciento registrado en la encuesta anterior, en noviembre y diciembre de 2021, aunque el aumento se debe a un gran número de personas que dieron positivo más que al riesgo de desarrollar síntomas a largo plazo.

Las últimas cifras de la ONS también encontraron que el 1,8 por ciento de los alumnos de primaria de entre cuatro y 11 años desarrollaron Covid durante mucho tiempo después de su última infección. Esto se compara con el uno por ciento en noviembre y diciembre.

Las tasas de covid-19 son más bajas para los niños que para los adultos, y se cree que alrededor del 5 al 10 por ciento de los mayores de 18 años han sufrido de covid prolongado, según la variante.

Pero si bien las tasas de covid prolongadas pueden ser más bajas para los niños, siguen siendo una preocupación importante, por ejemplo.

“Estas cifras son extremadamente preocupantes”, dijo la Dra. Deepti Gurdasani de la Universidad Queen Mary de Londres. “Los niños rara vez se enferman, por lo que una enfermedad que afecta al 2 por ciento de los niños pequeños en la comunidad a un nivel que está causando la restricción de la actividad diaria es un gran problema de salud pública.

“Esa es una proporción de millones de niños infectados. Actualmente se estima que el 90 por ciento o más de los niños han estado expuestos. Una pequeña proporción de millones sigue siendo decenas de miles de niños.

“No puedo pensar en otra enfermedad infantil que haya tenido la misma magnitud de impacto en los niños. Es sorprendente que, a pesar de estos impactos, hayamos hecho tan poco para evitarlo, desde mitigaciones en las escuelas hasta la vacunación”.

El Dr. Simon Williams, de la Universidad de Swansea, dijo: “Estos datos son preocupantes, especialmente porque todavía hay mucho que no sabemos sobre los efectos a largo plazo de Covid en los niños.

“Es una pena pensar que muchos de estos casos de covid prolongado en niños podrían haberse evitado potencialmente si el Reino Unido hubiera sido más rápido en ofrecer la vacuna tanto para niños en edad escolar primaria como secundaria”.

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El Reino Unido tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Europa entre los niños de cinco a 11 años, lo que ayuda a explicar por qué más del 85 por ciento de ese grupo de edad ha tenido covid-19.

Solo el tres por ciento de ese grupo de edad recibió una o más vacunas en Irlanda del Norte, aumentando ligeramente al 9 por ciento en Inglaterra y al 13 por ciento en Gales. Escocia está muy por delante con un 20 por ciento.

Muchos científicos dicen que las nuevas cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS, por sus siglas en inglés) brindan evidencia recopilada de que vacunar a los niños es lo mejor para ellos.

“Esto es enormemente importante”, dijo el Dr. Steve Griffin, virólogo de la Universidad de Leeds, quien argumenta que el problema es probablemente incluso peor de lo que sugieren las cifras.

“El requisito de una prueba positiva y las dificultades para evaluar las enfermedades sindrómicas, especialmente en los niños, significa que, lamentablemente, lo más probable es que se subestime el verdadero alcance del problema.

“Esta también es una encuesta que cubre solo su infección por SARS-CoV2 más reciente, no episodios anteriores, lo que significa que habrá algunos casos adicionales relacionados con infecciones anteriores.

“Covid en los niños ha sido descartado durante mucho tiempo como en gran medida intrascendente, y el covid prolongado ha disminuido aún más en términos de prioridad. La realidad es que decenas de miles de niños han soportado sufrimiento durante más de un año, y muchas veces con síntomas diversos y complejos. Por lo tanto, el impacto sobre los niños y sus familias es profundo.

“En ausencia de vacunación, la infección previa sigue siendo el único medio por el cual los niños pueden, irónicamente, volverse inmunes, y la evidencia muestra que la protección subsiguiente es muy variable y, a menudo, insuficiente.

“Esto, combinado con las bajas tasas de vacunación y la falta de mitigaciones, esencialmente condena a los niños a múltiples reinfecciones que pueden conducir tanto a una larga duración de Covid como a otras formas de morbilidad, así como a una proporción que experimenta una enfermedad aguda grave en el avance, y algunos sucumben tristemente. ”

El Dr. Michael Absoud, Lector Honorario, Departamento de Salud de Mujeres y Niños, King’s College London y consultor en neurodiscapacidad infantil en Evelina London Children’s Hospital, agregó:

“El estudio proporciona algunos hallazgos tranquilizadores para los niños y sus familias, en consonancia con estudios recientes, que mostraron que la gran mayoría de los niños se recuperan bien después del covid.

“Menos del 2 por ciento de los niños de escuela primaria y el 5 por ciento de los niños de escuela secundaria cumplieron con los criterios de Delphi de haber experimentado Covid durante mucho tiempo desde marzo de 2020”, dijo.

Una versión anterior de este artículo llevaba el título El veredicto sobre Long Covid en niños: ‘ninguna otra enfermedad ha afectado más a los menores de 18 años’. Esto ahora se ha actualizado para aclarar que la referencia era solo a enfermedades clasificadas como ‘enfermedades infantiles’, y no a todas las enfermedades o enfermedades en la infancia.

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